Como a opinião da América sobre a China mudou desde Tiananmen

Tank Man, Tiananmen

Vinte e cinco anos atrás, semanas de protestos liderados por estudantes em prol da democracia na China terminaram quando tanques chegaram à Praça Tiananmen em 4 de junho de 1989. Milhares foram presos e as estimativas do número de mortos variam de várias centenas a vários milhares.

Na época, o relacionamento da América com a China era muito diferente do que é hoje. Antes desse evento, o público americano em geral tinha uma visão favorável da China e, à medida que os protestos de Tiananmen se desenrolavam, a maioria dos americanos queria mostrar apoio ao movimento pró-democracia. Mas, nos anos que se seguiram, os laços econômicos e a competição econômica tornaram-se os tópicos dominantes entre as duas nações, ao mesmo tempo que a relação se tornou mais desconfiada.

Os eventos em Tiananmen chamaram a atenção do público americano e pareceram mudar a visão dos americanos sobre a China em um curto período de tempo. Poucos meses antes do massacre, uma pesquisa Gallup encontrou 72% dos americanos expressando uma visão muito ou principalmente favorável da China, mas isso despencou para 34% em agosto de 1989. Cerca de metade dos americanos em uma pesquisa do Times Mirror em julho de 1989 disseram ter visto o agora a foto icônica de um manifestante solitário em frente a uma coluna de tanques na Avenida Chang'an, em Pequim.

Hoje, a relação entre as duas nações é dominada por uma narrativa da economia; os dois são importantes parceiros comerciais, mas também concorrentes econômicos. Em todo o mundo, muitas pessoas veem o equilíbrio econômico do poder mudando, com a China em ascensão e os EUA em declínio relativo. E, a longo prazo, as pessoas em todo o mundo acreditam que a China suplantará os EUA como potência dominante do mundo. Uma pesquisa da Pew Research de 2013 com 39 nações ao redor do mundo descobriu que em 23 países, maiorias ou pluralidades achavam que a China já substituiu ou eventualmente substituirá os EUA como a principal superpotência.

China, EUA, principais preocupaçõesOs americanos estão preocupados com a ameaça econômica da China, e suas principais preocupações com a China giram em torno de questões econômicas. Quando os entrevistados de uma pesquisa do Pew Research Center / Carnegie Endowment for International Peace de 2012 foram solicitados a avaliar possíveis preocupações sobre a China, as três principais questões foram todas econômicas: 78% descreveram a grande dívida dos EUA detida pela China como um problema muito sério, 71% disseram isso sobre a perda de empregos na China, e 61% se sentiram assim sobre o déficit comercial com a China. Ataques cibernéticos, o impacto da China sobre o meio ambiente, seu crescente poder militar e suas políticas de direitos humanos foram avaliados abaixo, embora essas questões também gerassem grandes preocupações entre muitos.

Assim como em 1989, os americanos continuam tendo uma mistura de objetivos relacionados à China. Eles querem mostrar força e defender as ideias americanas, mas também querem um bom relacionamento com essa potência emergente. Em 2012, 55% acreditam que é muito importante construir um relacionamento forte com a China. Mas um número semelhante (56%) disse que era muito importante para os EUA serem duros com a China em questões econômicas e comerciais.



Mesmo assim, um quarto de século após a Praça Tiananmen, está claro que o histórico de direitos humanos da China continua sendo importante para os americanos. Pouco mais da metade (53%) disse que era muito importante para a política externa dos EUA promover os direitos humanos na China.

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