Como a geografia da pobreza nos EUA mudou desde 1960

Desde que o presidente Lyndon B. Johnson lançou a Guerra contra a Pobreza há 50 anos, as características dos pobres do país mudaram: uma parcela maior dos americanos pobres hoje está em seus melhores anos de trabalho e menos idosos. Além disso, aqueles que vivem na pobreza são desproporcionalmente crianças e pessoas de qualquer idade negras, hispânicas ou ambas.

NaçãoMas talvez tão impressionante seja o fato de que a distribuição geográfica dos pobres também mudou dramaticamente. Uma nova análise do Pew Research Center dos dados do U.S. Census Bureau descobriu que o Sul continua a ser o lar de muitos pobres da América, embora em menor grau do que meio século atrás. Em 1960, metade (49%) dos americanos empobrecidos vivia no sul. Em 2010, essa participação caiu para 41%.

Grande parte da mudança geográfica da pobreza reflete as tendências gerais nas mudanças populacionais em todo o país durante o mesmo período. Como as áreas rurais, como no meio-oeste, tornaram-se menos empobrecidas desde a década de 1960, essas áreas representam uma parcela menor da população geral dos EUA. Ao mesmo tempo, os centros urbanos ganharam em população total e detêm uma parcela maior da população geral dos EUA.

Por exemplo, em 1960, lugares como Maine e Dakota do Norte tinham taxas de pobreza mais altas do que muitas das maiores áreas metropolitanas do país. Mas em 2010, o inverso era verdadeiro: as áreas de alta pobreza estavam em condados que fazem parte das maiores áreas metropolitanas do país, como Chicago, Los Angeles e Nova York, mas não em lugares como Nebraska e Dakota do Sul. Ao mesmo tempo, a parcela da população nas áreas urbanas do país aumentou de 70% para 81% durante esse período de 50 anos.

Desde 1960, as maiores quedas na taxa de pobreza ocorreram no sulE grande parte do Sul ainda luta contra a pobreza. Dos 16 estados do sul, apenas Maryland e Delaware tinham uma taxa de pobreza abaixo da média nacional em 1960. Entre os 14 estados do sul com taxas de pobrezasuperiordo que a média dos EUA naquele ano, apenas a Virginia's caiu abaixo da marca nacional em 2010.

Nos últimos 50 anos, os pobres viveram cada vez mais nos 20 condados mais populosos. Em 2010, cerca de um em cada cinco americanos pobres (21%) vivia nesses condados de alta densidade, como Los Angeles na Califórnia, Queens em Nova York e Clark em Nevada, contra 14% em 1960.



Como resultado, muitos dos maiores condados do país em população tinham altas taxas de pobreza em 2010, embora esse não fosse o caso em 1960. Doze dos condados mais populosos de hoje tinham taxas de pobreza acima da média nacional em 2010, incluindo Los Angeles, Cook ( Chicago) em Illinois, Maricopa (Phoenix) no Arizona, Kings (Brooklyn) em Nova York e Dallas. Em 1960, oito desses 12 condados tinham taxas de pobrezaabaixoa média nacional. Outros três tiveram taxas de pobreza acima da média nacional emambos1960 e 2010: Bexar (San Antonio) no Texas, Miami-Dade na Flórida e Nova York (Manhattan). E um condado, Broward (Ft. Lauderdale) na Flórida, tinha uma taxa de pobreza que estava acima da média nacional em 1960, mas caiu abaixo da média em 2010.

É importante notar que, à medida que a geografia das áreas atingidas pela pobreza mudou, a taxa oficial de pobreza do país diminuiu na última metade do século passado, de 22,1% em 1960 para 14,5% em 2013, de acordo com dados do Census Bureau.

Mesmo em algumas das regiões mais pobres do país, a taxa de pobreza diminuiu. Nos Apalaches, a taxa de pobreza permanece acima da média nacional, mas caiu quase pela metade (de 30,9% em 1960 para 16,6% em 2010). A pobreza também está arraigada nos condados do Texas que fazem fronteira com o México. Em 12 condados fronteiriços onde vivemcolônias- áreas residenciais que carecem de infraestrutura básica como água potável, sistemas sépticos ou de esgoto ou eletricidade - a taxa de pobreza caiu de 49% para 31% no mesmo período.

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