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Como a decisão da Suprema Corte sobre o casamento gay pode afetar as instituições religiosas

Orientação Sexual e Leis de Discriminação

Mesmo antes da decisão da Suprema Corte conceder aos casais do mesmo sexo o direito constitucional de se casar, juristas e outros já tentaram determinar como tal decisão pode afetar as instituições religiosas. Tem sido uma questão que preocupa os juízes também.

De fato, durante as alegações orais de 28 de abril no caso, Obergefell v. Hodges, a maioria dos juízes perguntou ou comentou sobre esta questão. O juiz Samuel Alito traçou um possível paralelo com a Bob Jones University, uma instituição cristã fundamentalista que perdeu seu status de isenção de impostos e sem fins lucrativos em 1983 como resultado de sua política de proibição de casamentos e encontros inter-raciais.

Se o tribunal decidir a favor do casamento gay, 'o mesmo se aplicaria a uma universidade ou faculdade se ela se opusesse ao casamento homossexual'? Alito pediu o procurador-geral Donald Verrilli, que estava argumentando em nome do governo a favor do casamento gay. 'Vai ser um problema', respondeu Verrilli.

Praticamente todos concordam que a Primeira Emenda da Constituição dos EUA oferece algumas proteções para grupos religiosos. Por exemplo, a maioria (mesmo entre os defensores dos direitos dos homossexuais) acredita que a Constituição protege o clero de ser obrigado a oficializar casamentos para casais do mesmo sexo e as igrejas de serem forçadas a permitir que casais gays e lésbicas se casem em seus santuários.

Mas e quanto ao porão de uma igreja ou centro de retiro, que é alugado para casamentos de sexos opostos? E que tal uma instituição religiosamente afiliada, como uma universidade, que oferece moradia para estudantes heterossexuais casados, mas recusa tal acomodação para estudantes casados ​​gays e lésbicas?

Essas questões têm implicações no mundo real, uma vez que praticamente todos os grupos religiosos americanos têm organizações sem fins lucrativos afiliadas (como escolas, hospitais e instituições de caridade). E muitos, incluindo algumas denominações protestantes evangélicas, a Igreja Católica, a Igreja Mórmon e grupos judeus ortodoxos, se opõem ao casamento gay por motivos religiosos.



Alguns estudiosos acreditam que a decisão a favor do casamento gay não levará a acrimônia generalizada e batalhas legais. Eles observam, por exemplo, que não existe uma lei federal que proíba a discriminação com base na orientação sexual. E, dos 22 estados que proíbem a discriminação com base na orientação sexual, a maioria (13) tem pelo menos algumas proteções para grupos religiosos inscritas em seus estatutos antidiscriminação.

'Há uma grande diferença entre algo que pode ser um problema e algo que provavelmente será um problema', diz Robert Tuttle, que ensina religião e direito na George Washington University. Tuttle diz acreditar que pode haver alguns processos judiciais, mas prevê que, na maioria dos casos, acomodação e concessões provavelmente vencerão. 'Afinal, ainda permitimos que instituições, como as universidades, façam discriminação com base no gênero', afirma.

Mas a professora de direito da Universidade de Illinois, Robin Fretwell Wilson, diz que é possível que as instituições sejam pressionadas a ceder ao casamento gay por autoridades federais (como o Internal Revenue Service, que poderia tirar o status de isenção de impostos de uma instituição), comissões estaduais de direitos civis ou ações judiciais privadas. Ela observa, por exemplo, que o governo federal agora lê suas leis contra a discriminação sexual 'para incluir a discriminação por orientação sexual, o que abre toda uma camada de ameaça potencial' às organizações religiosas.

E, no entanto, ela também diz que é possível que todos os lados 'possam viver em paz', observando um acordo recente em Utah, 'onde você viu uma extensão dos direitos dos homossexuais em troca de proteção religiosa'.

Observação: esta é uma atualização de uma postagem publicada em 25 de junho de 2015.

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