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Cientistas mais preocupados do que o público com o crescimento da população mundial

População Mundial Total

Ao longo da história, muitos cientistas e ativistas alertaram sobre o número da população que só aumenta a cada ano.

Quando o estudioso inglês Thomas Malthus publicouUm ensaio sobre o princípio da populaçãoem 1798, o número de pessoas em todo o mundo estava próximo de 1 bilhão pela primeira vez. “O poder da população é indefinidamente maior do que o poder da terra de produzir subsistência para o homem”, escreveu ele então.

Crescimento da População MundialPule para 1968, quando a população mundial aumentou para cerca de 3,5 bilhões e a taxa anual de crescimento atingiu 2,1%: o biólogo americano Paul Ehrlich revisitou o princípio malthusiano em seu best-sellerA Bomba Populacional,começando um movimento para proteger a tendência '. O ponto básico é tão simples ', disse Ehrlich à Retro Report. 'Temos um planeta finito com recursos finitos. Em tal sistema, você não pode ter um crescimento populacional infinito '.

Em 2015, a população global é estimada em 7,3 bilhões, de acordo com as Nações Unidas, e muitas das previsões de Malthus e Ehrlich ainda não se concretizaram ou foram provadas falsas (como o 'aumento' da taxa de mortalidade, que na verdade diminuiu) .

De acordo com duas pesquisas do Pew Research Center de 2014, no entanto, os cientistas de hoje são mais propensos do que o público americano em geral a se preocupar com o crescimento populacional, embora não necessariamente na medida em que Malthus e Ehrlich estavam.

Visões de crescimento populacionalQuestionados sobre se o crescimento da população mundial será ou não um grande problema, 59% dos americanos concordaram que isso irá esgotar os recursos naturais do planeta, enquanto 82% dos membros da Associação Americana para o Avanço da Ciência com base nos Estados Unidos disseram o mesmo. Apenas 17% dos cientistas AAAS e 38% dos americanos disseram que o crescimento populacional não será um problema porque encontraremos uma maneira de aumentar os recursos naturais.



Os americanos costumavam se preocupar muito menos com o crescimento populacional, de acordo com pesquisas do Gallup: em 1959, três quartos (75%) dos americanos tinham ouvido falar do 'grande aumento populacional' previsto para o mundo nas próximas décadas, mas apenas 21 % dos americanos disseram estar preocupados com isso. E ao comparar as preocupações da população com uma lista de ameaças globais, uma pesquisa do Pew Research Center de 1997 mostrou que os americanos estavam mais preocupados com outros riscos potenciais.

Olhando para o futuro, ainda não está claro qual será a trajetória da população. A ONU afirma que a população continuará a crescer ao longo dos 21stséculo, prevendo com 80% de confiança que atingirá algo entre 9,6 bilhões e 12,3 bilhões de pessoas em 2100.

O crescimento deve ocorrer principalmente na África e diminuir nas Américas, Europa e partes da Ásia, especialmente porque as famílias em países mais desenvolvidos têm menos filhos do que costumavam ter. Em muitos países nas últimas regiões, a taxa total de fertilidade caiu abaixo da 'taxa de substituição' de cerca de 2,1 nascimentos na vida por mulher. A taxa de fecundidade total nos EUA, por exemplo, caiu para 1,86 em 2013.

Isso leva a outra preocupação da população sobre se há jovens suficientes para cuidar das populações mais velhas, à medida que a expectativa de vida continua a aumentar e a fertilidade diminui em certas partes do mundo. As preocupações com esse problema são mais comuns no Japão, Coreia do Sul, China, Alemanha e Espanha, de acordo com nossa pesquisa global de 2013.

Estimativas da população global por idade, 1950-2050

O futuro demográfico para os EUA e o mundo parece muito diferente do passado recente. O crescimento de 1950 a 2010 foi rápido - a população global quase triplicou e a população dos EUA dobrou. No entanto, o crescimento populacional de 2010 a 2050 deverá ser significativamente mais lento e deverá inclinar-se fortemente para os grupos de idade mais avançada, tanto globalmente quanto nos EUA.
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