Censo luta para chegar a um número preciso de casamentos gays

O Census Bureau agora não pergunta diretamente sobre casamento ou parcerias do mesmo sexo em suas pesquisas.

O casamento do mesmo sexo agora é legal em Washington, D.C. e 17 estados (e Arkansas se juntará a eles, se a decisão de um juiz de primeira instância na semana passada for mantida). Agora, a tarefa do governo federal é produzir uma contagem precisa dos casais do mesmo sexo.

Reconhecendo um 'problema muito sério' de dados falhos sobre casamento entre pessoas do mesmo sexo, o U.S. Census Bureau está testando novas questões sobre casamento e relacionamento em suas pesquisas na esperança de produzir números mais precisos nos próximos anos. De acordo com uma apresentação no início deste mês, a agência encontrou problemas com os dados 'muito piores' do que a agência esperava.

Há um intenso interesse nos números e nas características dos casais do mesmo sexo, à medida que um número crescente de estados legalizou o casamento do mesmo sexo e o governo federal - reagindo a uma decisão da Suprema Corte no ano passado - expandiu os direitos desses casais. É importante saber os números como uma medida de como a sociedade está mudando, para avaliar o bem-estar de famílias de casais do mesmo sexo e para ajudar as agências governamentais a avaliar a necessidade de vários tipos de programas. Por exemplo, o estado civil pode afetar a elegibilidade para alguns programas, como assistência social e vale-refeição.

Alguns estados que permitem o casamento do mesmo sexo coletam seus próprios dados sobre o número dessas uniões, mas o Census Bureau é a principal fonte de números do país sobre contagens e características de casais do mesmo sexo. Até agora, considerou a tarefa desafiadora.

O Census Bureau não faz perguntas diretas sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Em vez disso, ele produz estimativas de casais do mesmo sexo com base principalmente nas respostas dos entrevistados a perguntas sobre seu sexo e sobre como outras pessoas em uma família estão relacionadas ao chefe de família (a pessoa que preenche o formulário do censo). A pergunta de relacionamento atual tem mais de uma dúzia de categorias de resposta, incluindo 'marido / esposa', bem como 'parceiro solteiro', uma opção adicionada em 1990. O bureau então combina essas informações com as respostas do cônjuge ou parceiro à questão de sexo para determinar se eles são do mesmo sexo ou do sexo oposto.

Depois que a agência divulgou sua primeira contagem de famílias de casais do mesmo sexo há três anos, usando dados do censo de 2010, ela reconheceu que os números estavam inflados e, portanto, menos do que o ideal para confiar.



O problema com os dados iniciais de casais do mesmo sexo é que provavelmente continham muitos casais heterossexuais. Em 2011, o bureau anunciou que mais de um em cada quatro de todos os casais do mesmo sexo contados no censo de 2010 era provavelmente um casal do sexo oposto, e publicou totais revisados ​​significativamente mais baixos. O problema era muito pior para casais do mesmo sexo, 62% dos quais provavelmente eram casais do sexo oposto, do que para os casais não casados ​​do mesmo sexo, 7% dos quais provavelmente eram casais do mesmo sexo.

A principal razão pela qual a contagem de casais do mesmo sexo é artificialmente alta, de acordo com funcionários do censo, é que um dos parceiros de alguns casais do sexo oposto marcou acidentalmente a caixa de sexo errado no questionário do censo. Isso é relativamente raro, mas se mesmo uma pequena parcela dos milhões de casais do mesmo sexo da nação cometer um erro, isso pode ter um grande impacto no aumento do número relativamente pequeno de casais do mesmo sexo. A Pesquisa da Comunidade Americana de 2012 estimou que existem cerca de 182.000 casais do mesmo sexo nos EUA, em comparação com cerca de 56 milhões de casais do mesmo sexo.

A nova pergunta do teste do censo pergunta sobre casamento entre pessoas do mesmo sexo, relacionamento

Em uma nova pesquisa apresentada na conferência da Population Association of America deste mês, analistas da agência relataram que a supercontagem de casais do mesmo sexo no censo de 2010 pode ter sido ainda pior do que o relatado anteriormente. Quando os pesquisadores compararam os registros do censo para casais individuais com os arquivos do Seguro Social, 73% dos casais do mesmo sexo contados no censo acabaram sendo casais do sexo oposto nos arquivos do Seguro Social. Os analistas também analisaram os resultados de uma pesquisa de censo separada que fazia a mesma pergunta (a American Community Survey) e descobriram que 57% dos que se consideravam casais do mesmo sexo eram, na verdade, casais do sexo oposto, de acordo com a Previdência Social arquivos.

A nova pesquisa também confirmou que o problema é muito menos frequente entre pessoas do mesmo sexosolteirocasais, em comparação com os casados, tanto no censo de 2010 quanto no American Community Survey.

Um artigo do bureau não publicado que descreve os resultados da pesquisa de supercontagem de Daphne Lofquist e Jamie Lewis, ambos demógrafos e estatísticos do bureau, chamou as estimativas inflacionadas de casais do mesmo sexo no American Community Survey de 'problema muito sério' e 'muito pior do que nós esperamos'. O jornal também relatou os resultados de seus testes de questões de relacionamento reformuladas em pesquisas do censo que questionam diretamente sobre relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo, que o bureau espera fornecer uma verificação contra erros de marcas na questão do sexo. Na questão do relacionamento, eles experimentaram substituir 'marido / esposa' e 'parceiro solteiro' por quatro novas opções: 'marido / esposa / cônjuge de sexo oposto', 'parceiro solteiro do sexo oposto', 'marido / esposa do mesmo sexo / cônjuge 'e' parceiro solteiro do mesmo sexo '.

A pergunta do teste do censo faria sobre união civil, parceria domésticaA agência também está testando uma questão ampliada sobre o estado civil. Agora, as pessoas podem escolher 'agora casado', 'viúvo', 'divorciado', 'separado' ou 'nunca se casou'. A agência está considerando adicionar questões sobre se alguém está 'vivendo com um namorado / namorada ou parceiro', ou está 'atualmente em uma parceria doméstica registrada ou união civil'.

No entanto, as novas perguntas não eliminaram o problema básico de incompatibilidades entre as respostas à pergunta sobre sexo e a pergunta sobre relacionamento entre os casais do mesmo sexo que foram contados - cerca de 56% no American Housing Survey, que o bureau conduz para o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano. Os resultados 'não foram encorajadores', disse o jornal, e indicam que os casais do sexo oposto estão erroneamente marcando as categorias de sexo ou relacionamento.

Funcionários do Bureau estão continuando suas pesquisas e buscando conselhos de funcionários de estatísticas em três outros países - Canadá, Nova Zelândia e Reino Unido - que têm experiência na contagem de casais do mesmo sexo. 'É difícil saber neste ponto exatamente por que estamos vendo esse resultado', disse o jornal.

O jornal da agência relatou bons resultados quando analistas usaram uma lista de nomes, categorizados por sexo, para verificar a precisão das caixas de sexo que as pessoas marcavam nos formulários de pesquisa. Esse método foi o que o bureau usou para produzir os números do censo de 2010 revisados ​​mais baixos para casais do mesmo sexo.

Os funcionários do Bureau planejam aplicar esse método de verificação de nome de forma limitada aos dados da American Community Survey de 2013, que serão divulgados no outono, mas apenas para casais que não preencheram seus sexos. (Os funcionários do censo mudaram o sexo relatado das pessoas no passado; por exemplo, no censo de 1990, se duas pessoas do mesmo sexo relataram ser casadas, o departamento mudou o sexo de uma delas porque o casamento do mesmo sexo não era legal no Tempo.)

A agência também relatou alguns resultados positivos de seus experimentos com perguntas. Relativamente poucas pessoas reclamaram do novo texto. As perguntas reformuladas não diminuíram as taxas de resposta da pesquisa, e as respostas à pergunta sobre relacionamento foram consistentes com as respostas à pergunta sobre o estado civil.

Outro fator que pode influenciar a contagem de casais do mesmo sexo é se eles estão dispostos a se identificar como tal em um questionário do governo. O Census Bureau tem trabalhado com grupos de defesa de gays e lésbicas para garantir a seus constituintes que as informações do censo são confidenciais. A crescente aceitação pública da homossexualidade e do casamento gay também pode ter um papel em influenciar as decisões das pessoas sobre o que dizer em seus formulários de censo. Por outro lado, a pesquisa do Census Bureau também indica que alguns casais do mesmo sexo podem se descrever como casados, embora não o sejam, especialmente se morarem em estados que não permitem o casamento do mesmo sexo.

O bureau espera implementar uma questão de relacionamento revisada em sua Current Population Survey em 2015, na American Community Survey em 2019 e no Censo 2020. As mudanças exigiriam a aprovação do Escritório de Administração e Orçamento.

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