Capítulo 1: Padrões subjacentes às visões públicas sobre ciência

As questões científicas são parte integrante do discurso cívico contemporâneo. Muitas pessoas esperam que os avanços da ciência melhorem a vida das pessoas e fortaleçam a economia. Eles estão ansiosos para entender quais inovações irão atrapalhar as atividades diárias e rotinas de negócios existentes. Os argumentos políticos sobre questões relacionadas à ciência ocuparam o centro do palco durante o mandato do presidente Barack Obama, começando com os argumentos prolongados sobre cuidados médicos, seguros e a Lei de Cuidados Acessíveis, e estendendo-se a todos os cantos das preocupações ambientais e energéticas, políticas sobre alimentos, desafios criados pelas interrupções da tecnologia digital e se os educadores estão preparando os alunos do ensino fundamental e médio de hoje para um futuro com maiores requisitos de alfabetização científica e numeramento.

Um dos principais quebra-cabeças por trás desses debates diz respeito aos fundamentos das atitudes públicas sobre tópicos relacionados à ciência e se as divisões na sociedade são amplamente explicadas por visões políticas, filiação religiosa ou nível educacional, ou se são explicadas por outros fatores, como idade, gênero, raça e etnia. Este relatório reúne essas descobertas para examinar os padrões gerais subjacentes às atitudes do público sobre questões científicas.

O papel do partido político e da ideologia

Tem havido uma divisão crescente entre republicanos e democratas nas últimas décadas em 'silos' cada vez mais uniformes ideologicamente. Uma parcela maior do público americano expressa posições de problema que são consistentemente do lado liberal ou conservador hoje do que há duas décadas e há mais alinhamento entre orientação ideológica e tendências partidárias.8A polarização política é evidente em uma ampla faixa de opiniões públicas sobre tópicos expressamente políticos que são calorosamente debatidos e cobertos pela mídia de notícias. A polarização também se estende além dos debates políticos para os valores e preferências das pessoas. Por exemplo, democratas e republicanos agora têm ideias variadas sobre as comunidades ideais para viver e os valores relacionados com a educação dos filhos.

Não é surpreendente que, neste clima político polarizado, algumas das opiniões do público sobre questões relacionadas à ciência sejam fortemente influenciadas pela ideologia e identificação partidária. As questões que parecem mais interligadas com os pontos de vista políticos são aquelas que estão intimamente ligadas a debates polêmicos sobre políticas públicas com ampla cobertura da mídia, como mudanças climáticas e políticas de energia.

Por exemplo, apenas um em cada dez republicanos conservadores dizem que a Terra está esquentando devido à atividade humana. Em contraste, 78% dos democratas liberais têm essa visão, com outros grupos partidários e ideológicos situados no meio. Existe uma divisão semelhante quando se trata de uma proposta de política para lidar com a mudança climática, estabelecendo padrões de emissão de usinas de energia mais rígidos. Um total de 86% dos democratas liberais são a favor de tais padrões, em comparação com 34% entre os republicanos conservadores.

Em três questões de energia - perfuração offshore, fracking e energia nuclear - os republicanos, especialmente os republicanos conservadores, expressam mais apoio do que os democratas. Totalmente 87% dos republicanos conservadores (e 73% dos republicanos moderados ou liberais) são a favor de permitir mais perfuração offshore. Em contraste, 28% dos democratas liberais são a favor disso. Da mesma forma, os republicanos conservadores são mais propensos a favorecer o aumento do uso de fracking (73%) do que os democratas liberais (21%).9E 73% dos republicanos conservadores são a favor da construção de mais usinas nucleares, em comparação com 36% entre os democratas liberais.



Os democratas também estão mais inclinados a apoiar fontes alternativas de energia, como a energia eólica e solar, em vez da expansão da produção de combustíveis fósseis. Em uma pesquisa da Pew Research de dezembro de 2015, os democratas liberais disseram de forma esmagadora que a prioridade para abordar o fornecimento de energia da América deve ser no desenvolvimento de fontes alternativas de energia, como energia eólica e solar, em vez de expandir a produção de petróleo, carvão e gás natural, por uma margem de 81% a 15%. Em contraste, uma maioria de 53% dos republicanos conservadores prioriza a expansão da produção de combustíveis fósseis ao invés do desenvolvimento de fontes alternativas de energia (36%).

Ocorrem diferenças políticas e ideológicas, especialmente em questões climáticas e energéticas

No nível global, os democratas liberais estão mais inclinados do que os republicanos conservadores a ver o crescimento da população mundial como um grande problema por causa das tensões de alimentos e recursos que tal crescimento traria: 69% dos democratas liberais têm essa visão, em comparação com 44% dos republicanos conservadores. Uma maioria de 54% dos republicanos conservadores diz que o crescimento da população mundial não será um grande problema porque encontraremos uma maneira de esticar os recursos naturais (em comparação com 30% entre os democratas liberais que têm opinião).

Parte, diferenças ideológicas nas visões sobre o papel do financiamento do governo na garantia do progresso científicoTambém há diferenças entre partidos e grupos ideológicos no que diz respeito ao papel do governo no financiamento da pesquisa científica e de engenharia. A pesquisa da Pew Research pediu aos entrevistados que escolhessem entre duas opções: se o investimento do governo é essencial para o progresso científico ou se o investimento privado será suficiente para garantir que o progresso seja feito mesmo sem investimento do governo. Entre os adultos americanos em geral, 61% disseram que o investimento do governo é essencial e 34% disseram que o investimento privado seria suficiente. Essas opiniões diferem fortemente entre o partido e o espectro ideológico, no entanto. A maioria dos republicanos conservadores (55%) afirma que o investimento privado será suficiente para garantir o progresso científico, e 43% desse grupo afirma que o financiamento do governo é essencial. Em contraste, a esmagadora maioria dos democratas liberais (82%) diz que o financiamento do governo é essencial, apenas 16% dizem que os investimentos privados, sem fundos do governo, serão suficientes para garantir o progresso científico.

As perspectivas sobre o financiamento governamental para ciência e engenharia diferem de acordo com o partido político e a ideologiaA esmagadora maioria dos democratas liberais dizem que os investimentos do governo em pesquisa científica básica (89%) e engenharia e tecnologia (92%) compensam no longo prazo. Entre os republicanos conservadores, esses números são mais baixos (61% para ciência básica e 68% para engenharia e tecnologia), com uma minoria considerável desse grupo dizendo que tais investimentos 'não valem a pena'. A maioria de todos os principais partidos e grupos ideológicos dizem que há benefícios no financiamento de pesquisas do governo em ciência básica e engenharia, no entanto.

Há momentos, porém, em que o partido e a ideologia têm influência mínima sobre outros tópicos

As filiações partidárias das pessoas e as visões ideológicas desempenham um papel menos central na explicação de suas atitudes em alguns outros tópicos relacionados à ciência. Quando se trata de crenças sobre a evolução, por exemplo, as tendências políticas dos americanos são apenas uma das várias influências subjacentes às suas crenças. E quando se trata de saber se as vacinas infantis, como a MMR, devem ser exigidas ou uma decisão deixada para os pais, as diferenças políticas dos adultos estão de certa forma associadas às suas atitudes, mas essas diferenças não são tão centrais para explicar atitudes como a idade. Os americanos mais jovens têm mais probabilidade do que os mais velhos de apoiar a ideia de que os pais devem ter permissão para manter seus filhos fora dos programas de imunização.

Em uma série de outros tópicos relacionados à ciência, as diferenças das pessoas por filiação partidária e por inclinações ideológicas são apenas explicadores modestos das diferenças de opinião, ou não são estatisticamente significativas. Isso inclui opiniões sobre:

  • A segurança dos alimentos geneticamente modificados
  • A conveniência de realizar modificações genéticas para tornar um bebê mais inteligente
  • A adequação de realizar modificações genéticas para reduzir o risco de um bebê de doenças graves
  • Opiniões sobre o uso de órgãos artificiais desenvolvidos pela bioengenharia para transplante em humanos
  • A segurança das vacinas infantis para crianças saudáveis10
  • Se os pacientes devem ter acesso a tratamentos com drogas experimentais antes que os tratamentos tenham se mostrado seguros e eficazes
  • Opiniões sobre o uso de animais em pesquisas científicas
  • Os benefícios para o país dos investimentos na estação espacial
  • Se os astronautas são essenciais no futuro programa espacial dos EUA

Idade e diferenças geracionais

As atitudes públicas sobre tópicos de ciência variam entre grupos geracionais sobre questões climáticas e energéticas e, ocasionalmente, sobre outros tópicos, como opiniões sobre vacinas infantis. Mas, existem outros tópicos relacionados à ciência sobre os quais adultos mais jovens e mais velhos têm pontos de vista aproximadamente semelhantes.

Os adultos mais velhos têm menos probabilidade do que os adultos mais jovens de dizer que a Terra está esquentando devido à atividade humana. Esse padrão se mantém mesmo após o controle de partidos políticos e outros fatores. Em consonância com essa descoberta, os idosos também estão menos inclinados a favorecer limites de emissão de usinas de energia mais rígidos para lidar com as mudanças climáticas.

Em questões de energia, os adultos mais velhos são mais propensos do que os adultos jovens a favorecer a permissão de mais perfuração offshore e a construção de mais usinas nucleares, mesmo depois de controlar por terceiros e outros fatores. Pessoas com 65 anos ou mais também tendem a expressar mais apoio ao aumento do fracking, embora a idade não seja estatisticamente significativa uma vez que outros fatores sejam controlados.

Na evolução, os adultos mais velhos têm menos probabilidade do que os mais jovens de acreditar que os humanos evoluíram por meio de processos naturais, como a seleção natural. Essas diferenças se mantêm mesmo depois de controlar as diferenças na afiliação religiosa e frequência ao longo das gerações. Os adultos mais velhos também têm menos probabilidade do que os adultos mais jovens de considerar os cientistas de acordo sobre a evolução.onze

As diferenças por idade são particularmente pronunciadas nas opiniões sobre vacinas infantis. As gerações mais velhas (com 50 anos ou mais) são mais propensas do que as mais jovens a dizer que as vacinas infantis, como a MMR e as vacinas contra a poliomielite, devem ser necessárias. Minorias maiores entre aqueles com menos de 50 anos dizem que os pais devem ser capazes de decidir se devem ou não vacinar seus filhos. Em uma pesquisa separada da Pew Research, um padrão semelhante, embora mais modesto, ocorreu nos julgamentos sobre a segurança das vacinas infantis.

Os adultos mais velhos tendem a expressar mais apoio ao uso de animais em pesquisas científicas, ao controlar outros fatores. Mas quando se trata da ideia de mudar as características genéticas de um bebê para reduzir o risco de doenças graves, os adultos mais velhos têm mais probabilidade do que os mais jovens de dizer que isso seria levar os avanços médicos longe demais.

Adultos mais jovens e mais velhos compartilham perspectivas semelhantes sobre a segurança dos alimentos cultivados com pesticidas e a segurança dos alimentos GM. E não há diferenças de idade nas visões relacionadas ao financiamento governamental de pesquisas científicas e de engenharia, uma vez que outros fatores são controlados.

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