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Buscando melhores dados sobre os hispânicos, o Census Bureau pode mudar a forma como pergunta sobre raça

As autoridades federais estão considerando grandes mudanças na forma como perguntam aos americanos sobre sua raça e etnia, com o objetivo de produzir dados mais precisos e confiáveis ​​no censo de 2020 e além. A pesquisa do Census Bureau divulgada recentemente destaca um importante motivo: muitos hispânicos, que são o maior grupo minoritário do país, não se identificam com as categorias raciais atuais.

Os funcionários do censo dizem que isso é um problema porque, para obter bons dados, eles precisam ter certeza de que as pessoas podem se adequar às opções que lhes são oferecidas. Os dados do censo sobre raça e origem hispânica são usados ​​para redesenhar os limites do distrito congressional e fazer cumprir a votação e outras leis de direitos civis, bem como em uma ampla variedade de pesquisas, incluindo estudos do Pew Research Center.

Depois de anos tentando persuadir os hispânicos a escolher uma categoria racial padrão, o Census Bureau tem testado uma nova abordagem, com resultados que a agência diz serem promissores. Em 2015, o bureau contatou 1,2 milhão de famílias dos EUA para um censo de teste que experimentou duas maneiras diferentes de combinar as perguntas hispânicas e raciais em uma pergunta (e incluiu uma nova categoria proposta 'Oriente Médio ou Norte da África' também). Os entrevistados podem se identificar em quantas categorias quiserem ou em apenas uma.

O resultado: mais de 70% dos hispânicos que se identificaram por si disseram que eram hispânicos, mas não escolheram uma raça para responder à pergunta combinada, e menos de 1% marcou a caixa 'alguma outra raça' no censo de teste. Em comparação, quando raça e origem hispânica foram feitas em perguntas separadas, apenas 8,4% dos hispânicos autoidentificados marcaram a caixa de origem hispânica, mas não forneceram uma resposta válida para a questão racial separada. Um terceiro (33,6%) assinalou 'alguma outra corrida' e outros 35,5% assinalaram duas ou mais categorias de corrida diferentes, entre elas 'alguma outra corrida'. (Apenas 0,1% dos entrevistados eram hispânicos autoidentificados que marcaram a categoria proposta do Oriente Médio / Norte da África nas perguntas separadas ou combinadas.)

Com base nos resultados do teste, os pesquisadores do Census Bureau recomendaram o uso de uma pergunta combinada sobre raça e etnia. Entre seus motivos está o fato de os entrevistados fornecerem detalhes igualmente bons sobre suas origens nacionais (por exemplo, 'mexicana' ou 'cubana'), assim como em perguntas separadas, mas apenas uma pequena fração marcou a categoria 'alguma outra raça'.

A opção 'alguma outra corrida' não é uma categoria oficial de corrida federal e pretendia ser uma opção residual para um pequeno número de entrevistados nas pesquisas do censo. Em vez disso, cresceu e se tornou o terceiro maior grupo racial contado pelo Census Bureau nos últimos dois censos. Este grupo é principalmente hispânico: no censo de 2010, 97% daqueles que marcaram 'alguma outra raça' e nenhuma outra raça eram hispânicos.



As pesquisas do Pew Research Center também descobriram que a maioria dos hispânicos não se vê encaixada nas categorias raciais padrão oferecidas pelo Census Bureau. Além disso, quando se trata de descrever sua identidade, mais hispânicos preferem usar o país de origem de suas famílias em vez dos termos pan-étnicos 'hispânico' ou 'latino'.

Outra evidência a favor de uma pergunta combinada é que a nova pesquisa do Census Bureau também descobriu que as pessoas eram menos propensas a não dar nenhuma resposta ou uma resposta inválida ao responder à pergunta combinada do que às perguntas separadas. Se as pessoas não derem respostas válidas, o bureau preenche suas respostas usando imputação estatística, com base nas características de seus vizinhos.

Outra descoberta que favorece uma pergunta combinada é que quando uma amostra de respondentes do censo de teste de 2015 foi entrevistada depois de terem enviado seus questionários, eles eram mais propensos a dar a mesma resposta para sua raça e origem hispânica se eles tivessem respondido uma pergunta combinada sobre raça e origem hispânica do que se tivessem respondido a perguntas separadas. Isso é considerado um bom achado porque os pesquisadores valorizam a consistência.

A aprovação de uma questão combinada de raça e origem hispânica seria parte da primeira grande revisão em duas décadas de política federal que rege a coleta e publicação de estatísticas de raça e etnia, uma revisão que também pode incluir a adição da categoria Oriente Médio / Norte da África. A decisão final sobre esta política federal cabe ao Escritório de Gestão e Orçamento. O escritório de orçamento, assessorado por uma força-tarefa interagências, está agora coletando comentários do público - incluindo pesquisadores e grupos de defesa - e espera tomar uma decisão até dezembro. Qualquer mudança seria instituída no censo de 2020, e o bureau deve enviar o texto da pergunta ao Congresso até 1º de abril de 2018. No entanto, o órgão orçamentário poderia conceder a outros escritórios federais tempo adicional para implementar novas regras.

Uma questão combinada proposta enfrenta obstáculos. Alguns grupos de defesa e pesquisadores estão preocupados com o fato de que os novos dados não sejam totalmente comparáveis ​​aos dados coletados até agora, embora o governo federal forneça uma orientação de 'ponte'. Além disso, o grupo interagências que assessora o escritório de orçamento levantou a questão de saber se o custo e o esforço de fazer uma mudança poderiam ser justificados para outras agências que não o Census Bureau (a maioria das quais não usa a categoria 'alguma outra raça').

O censo incluiu categorias raciais desde o primeiro em 1790, mas as categorias mudaram ao longo das décadas. Uma pergunta separada sobre a origem hispânica foi incluída para todas as famílias desde 1980. Desde os anos 1970, todas as questões raciais e hispânicas dependem das pessoas para se identificarem.

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