Aumento de refugiados traz jovens para uma Europa envelhecida

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O aumento contínuo de refugiados da Síria, Afeganistão, Iraque e outros países devastados pela guerra na Europa apresenta um contraste demográfico impressionante: centenas de milhares de jovens predominantemente tentando entrar em uma região onde a população é mais velha do que em quase qualquer outro lugar no terra.

FT_15.10.05_agingEuropeRegion_2_420pxA Europa está envelhecendo há décadas, principalmente por causa da expectativa de vida mais longa e da baixa taxa de natalidade (e, em alguns países, dos altos níveis de emigração de jovens em idade reprodutiva). Em 1950, de acordo com nossa análise de dados da Divisão de População da ONU, 8% da população do continente tinha 65 anos ou mais; em 1990, essa participação aumentou para 12,7%, e este ano está estimada em 17,6%.

Na verdade, 27 dos 30 países e territórios globalmente com as maiores ações com 65 anos ou mais estão na Europa. Isso inclui seis países europeus - Itália, Grécia, Alemanha, Portugal, Finlândia e Bulgária - onde um quinto da população ou mais tem 65 anos ou mais. (O único país com uma porcentagem maior de 65 anos ou mais é o Japão, onde 26,3% da população tem pelo menos 65 anos.)

Lidar com o aumento do número de pessoas idosas e o declínio concomitante de pessoas em idade produtiva já apresenta consideráveis ​​desafios sociais, econômicos e políticos em países como a Alemanha e a Itália, e provavelmente o fará em outras sociedades à medida que envelhecem (incluindo os EUA , onde 14,8% da população agora tem 65 anos ou mais).

Ondas anteriores de migração não europeia já alteraram a cultura e a demografia de vários países europeus - pense nos turcos na Alemanha, nos norte-africanos na França ou nas índias Ocidentais e paquistaneses no Reino Unido. Mas a atual onda de migração para a Europa, sem precedentes em sua escala desde o final da Segunda Guerra Mundial, pode mudar a dinâmica subjacente do continente.

FT_15.10.05_agingEuropeAsylum_310pxDe acordo com dados compilados pelo Eurostat, a agência de estatística da União Europeia, 81% das 689.000 pessoas que haviam formalmente solicitado asilo nos países da UE este ano (até agosto) tinham menos de 35 anos; mais da metade (55%) tinha idades entre 18 e 34. Espera-se que centenas de milhares de refugiados cheguem antes do final do ano; Uma reportagem afirma que as autoridades alemãs esperam até 1,5 milhão de requerentes de asilo naquele país este ano.



Alguns analistas argumentam que o influxo de refugiados pode ser um benefício de longo prazo para uma Europa envelhecida, renovando a oferta de trabalhadores mais jovens dos quais os aposentados do continente dependem. Christian Bodewig, líder do setor de desenvolvimento humano do Banco Mundial para a Europa Central e o Báltico, escreveu recentemente: “A verdadeira questão política para os países da Europa Central e do Báltico hoje não é, portanto, aceitar ou não migrantes, mas, sim, como transformar o desafio da crise de refugiados de hoje em uma oportunidade. ... (Muitos migrantes) têm o potencial não apenas de aliviar o número decrescente de trabalhadores, mas também de impulsionar a inovação trazendo novas ideias e perspectivas. ”

Mas outros estão céticos de que a migração, mesmo na escala que está sendo vista este ano, possa fazer muito mais do que apenas prejudicar a tendência de envelhecimento a longo prazo. Um relatório de 2001 da Divisão de População da ONU, por exemplo, estimou que a Alemanha precisaria de um total líquido de 17,8 milhões de migrantes entre 1995 e 2050 (uma média de 324.000 por ano) para evitar que sua população total diminuísse; mesmo assim, a proporção de pessoas em idade produtiva para idosos ainda cairia.

Além disso, os custos de curto prazo de gerenciamento do fluxo de refugiados, fornecendo-lhes moradia, saúde, educação e outra assistência social e, em última instância, reassentamento e integração deles em novas sociedades são assustadores. A Alemanha, de longe o destino preferido dos migrantes, espera gastar US $ 6,6 bilhões somente neste ano. A Turquia, que não faz parte da UE, mas abriga mais refugiados do que qualquer outro país (muitos dos quais estão entrando em países da UE) diz que gastou US $ 7,6 bilhões até agora neste ano. (A Turquia pode receber ajuda da UE, que se comprometeu a gastar pelo menos US $ 1,1 bilhão para ajudar as nações que fazem fronteira com a Síria e que estão abrigando milhões de refugiados da guerra civil naquele país.)

Além do custo, alguns países se opuseram ao recebimento de refugiados por motivos religiosos, culturais ou nacionalistas. No mês passado, por exemplo, o primeiro-ministro húngaro, Viktor Orban, afirmou sem rodeios: “Não queremos um grande número de muçulmanos em nosso país”. A Eslováquia disse que aceitará refugiados sírios apenas se eles forem cristãos; um porta-voz do Ministério do Interior disse à BBC: “Poderíamos levar 800 muçulmanos, mas não temos mesquitas na Eslováquia, então como os muçulmanos podem ser integrados se não vão gostar daqui?”

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