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Através de uma lente americana, as classes médias da Europa Ocidental parecem menores

A classe média americana é menor do que a classe média na Europa Ocidental, mas sua renda é mais alta, de acordo com uma análise recente do Pew Research Center dos EUA e de 11 nações europeias.

A renda disponível mediana (após os impostos) das famílias de classe média nos EUA foi de $ 60.884 em 2010. Com exceção de Luxemburgo - uma cidade-estado virtual onde a renda média era de $ 71.799 - as rendas disponíveis das famílias de classe média no outros 10 países da Europa Ocidental no estudo estão bem atrás da classe média americana.

Na análise do Centro, a classe média em um país consiste em adultos que vivem em famílias com rendimentos disponíveis que variam de dois terços ao dobro do paísprópriorenda familiar disponível mediana (ajustada para o tamanho da família). Essa definição permite que a renda da classe média varie entre os países, porque a renda nacional varia entre os países.

A parcela da população adulta que vivia em domicílios de classe média em 2010 também varia por país. Entre os países examinados, a participação da classe média na Europa Ocidental variou de 64% na Espanha a 80% na Dinamarca e na Noruega. Em comparação, os EUA ficaram para trás, com uma participação da classe média de 59% em 2010.

Classes médias da Europa Ocidental, pelos padrões de renda dos EUA

Embora a classe média dos EUA possa ser menor do que a da Europa Ocidental, seu padrão de vida - medido por sua renda média - é mais alto. Isso levanta uma questão: que proporção de adultos nos países da Europa Ocidental tem o mesmo padrão de vida que a classe média americana? Em outras palavras, qual seria a participação da classe média nos países da Europa Ocidental se a classe média fosse definida como adultos que vivem em famílias com a mesma renda das famílias de classe média nos EUA?

Em 2010, as famílias de classe média nos EUA tinham rendas que variavam de $ 35.294 a $ 105.881 - ou seja, dois terços para dobrar a renda média geral de $ 52.941. Este padrão dos EUA pode ser aplicado a qualquer país da Europa Ocidental após os rendimentos serem ajustados para as diferenças de custo de vida entre os países. (Os rendimentos nesta análise são ajustados para refletir uma família de três pessoas e são expressos em preços de 2011. Eles também são convertidos em dólares de paridade de poder de compra, que ajusta as diferenças de custo de vida entre os países. Para mais informações, consulte a metodologia completa.)



Quando os países da Europa Ocidental analisados ​​pelo Centro são vistos pelas lentes da renda da classe média nos Estados Unidos, a proporção de adultos que pertencem à classe média diminui na maioria deles. O maior declínio é na Itália, onde a participação da classe média em 2010 caiu de 67% sob o padrão de renda nacional daquele país para 44% sob o padrão de renda dos EUA. Em outras palavras, 44% dos italianos tinham o mesmo padrão de vida de 59% dos americanos que estavam na classe média em 2010.

Na maioria dos países da Europa Ocidental estudados, a aplicação do padrão dos EUA reduz a participação da classe média em cerca de 10 pontos percentuais - de 80% para 70% na Dinamarca, por exemplo. Mas as ações da classe média de Luxemburgo e da Noruega permanecem inalteradas; sua renda média geral igual ou superior à dos EUA

Aplicar a renda dos EUA como o padrão da classe média também aumenta a participação estimada de adultos que estão nobaixa rendanível na maioria dos países da Europa Ocidental (ou seja, morar em famílias com renda inferior ao mínimo necessário para pertencer à classe média americana). Por exemplo, na Dinamarca, a proporção de adultos que vivem em famílias de baixa renda aumenta de 14% para 28% sob o padrão dos EUA. E uma ligeira maioria dos adultos na Itália e na Espanha (cerca de 53% cada) está em famílias de baixa renda para os padrões dos EUA, um aumento de 22% e 24%, respectivamente, com base na renda desses países.

Uma expansão da parcela de renda mais baixa nos países da Europa Ocidental quando o padrão dos EUA é aplicado é normalmente acompanhada por uma diminuição na parcela de renda superior - isto é, a parcela de adultos que vivem em famílias com renda maior do que a americana classe média. Na França, por exemplo, a parcela da renda superior cai de 9% para 4% e a parcela da renda inferior aumenta de 17% para 33% quando o padrão de renda dos EUA é aplicado. Luxemburgo, onde a renda é mais alta do que nos EUA, é uma exceção a essas tendências. De acordo com o padrão de renda dos EUA, a parcela de renda superior em Luxemburgo aumenta de 8% para 18% e a parcela de renda mais baixa diminui de 17% para 8%.

No geral, independentemente de como as fortunas da classe média são analisadas, o padrão de vida material nos EUA é estimado como melhor do que na maioria dos países da Europa Ocidental examinados. Mas na medida em que os governos da Europa Ocidental são mais propensos a fornecer serviços às famílias que podem não ser capturados na renda familiar, como o Serviço Nacional de Saúde no Reino Unido, é possível que as diferenças na qualidade de vida entre os EUA e A Europa Ocidental é mais estreita.

Uma pesquisa recente de Charles I. Jones e Peter J. Klenow descobriu que o bem-estar econômico em sua amostra de países da Europa Ocidental é semelhante ao dos EUA quando as estimativas de bem-estar são ampliadas para incluir medidas de lazer, mortalidade e desigualdade. Por exemplo, eles estimam que enquanto a renda per capita na França é de apenas 67% do nível dos EUA, a medida mais ampla de bem-estar para a França é de 92% do nível de bem-estar nos EUA.

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