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Até agora, a participação nas primárias deste ano rivaliza com o recorde de 2008

A temporada de nomeações presidenciais deste ano mudou a sabedoria política convencional de várias maneiras - desde o domínio de Donald Trump no lado republicano até a batalha surpreendentemente dura entre Hillary Clinton e Bernie Sanders no lado democrata. As corridas intensamente disputadas também estão gerando um comparecimento recorde entre os republicanos e maior do que o normal entre os democratas.

Após longo declínio, a participação nas primárias voltaDurante as primeiras 12 primárias de 2016, a participação republicana combinada foi de 17,3% dos eleitores elegíveis - a maior de todos os anos desde pelo menos 1980. A participação democrática até agora é de 11,7% - a maior desde 1992, com a notável exceção do extraordinariamente alto comparecimento em 2008. (Esses números podem mudar, é claro, dependendo de como o resto da campanha se desenrola; a história sugere que, uma vez que a indicação de um dos partidos é garantida, o comparecimento em disputas subsequentes tende a diminuir.)

A participação nas primárias presidenciais varia consideravelmente entre os estados e normalmente é menor nos anos em que um titular não enfrenta nenhum desafio sério para ser renomeado. Mas olhando para as taxas gerais de participação desde 1980, certas tendências eram claras: a participação combinada dos principais partidos caiu de 25,7% em 1980 para 14,7% em 2004, antes de se recuperar em 2008. Muito disso se deveu ao declínio da participação nas primárias democratas; A participação do PIB, em contraste, foi relativamente estável de 1980 a 2012, com média de cerca de 10% em anos com nomeações contestadas e caindo para 7% ou menos em anos não contestados.

Mas mesmo em anos de comparecimento relativamente alto, como 2008 - e, até agora, 2016 - as primárias atraem muito menos eleitores do que as eleições gerais, embora (exceto em uma convenção contestada) determinem quem os eleitores podem escolher em novembro próximo. Em 2012, por exemplo, 129,1 milhões de americanos, ou 53,6% da população com idade estimada para votar, votaram nas eleições presidenciais, contra menos de 28 milhões nas primárias daquele ano. Em 2008, 131,4 milhões de pessoas (56,9% da população em idade estimada para votar) votaram para presidente nas eleições gerais, mais do que o dobro do número “recorde” de eleitores primários daquele ano.

Para esta análise, calculamos a participação nas primárias como o número de votos relatados nas primárias dos partidos estaduais dividido pelo número estimado de cidadãos em idade eleitoral (derivado de nossa análise dos dados da Current Population Survey) para todos os estados primários. Começamos com 1980, porque as primárias não se tornaram uma parte significativa do processo de indicação até depois de 1968 e os dados de participação disponíveis para 1972 e os dados populacionais para 1976 estavam incompletos.

Algumas advertências: como os estados nem sempre realizam primárias democratas e republicanas, as taxas de participação total para os dois partidos individualmente podem não ser iguais à participação geral. Não calculamos o comparecimento para Porto Rico e outros territórios, porque o CPS não os inclui. Nem tentamos medir o comparecimento em estados de caucus, porque a participação em caucus nem sempre é registrada e relatada de forma confiável. No entanto, incluímos as primárias vinculativas e não vinculativas (ou “consultivas”).



Em geral, muito mais pessoas dizem que votarão nas primárias do que realmente o fazem (como o apresentador da madrugada Jimmy Kimmel demonstrou recentemente). Em uma pesquisa do Pew Research Center de setembro de 2015, por exemplo, quase dois terços (63%) dos entrevistados disseram que era 'muito provável' que votassem nas primárias ou caucus republicanos ou democratas em seu estado. Até agora neste ano, no entanto, o maior comparecimento nas primárias de qualquer estado foi em New Hampshire: 52,8% dos cidadãos com idade estimada de voto desse estado votaram nas primárias democratas (24,7%) ou republicanas (28,1%).

New Hampshire, que protege ferozmente seu status de primeira primária do país, liderou o país no comparecimento geral às primárias (republicano mais democrata) em todos os anos, exceto um eleitoral desde 1992 (Montana superou em setecentos avos de um ponto percentual em 2004 )

A corrida democrata de 2008, na qual Clinton e Barack Obama estiveram em igualdade e lutaram até as últimas primárias e caucuses, se destaca como uma anomalia, com comparecimento geral de quase 20% - o nível mais alto entre os partidos em qualquer ano eleitoral desde 1980 A corrida republicana deste ano, no entanto, parece pelo menos desafiar essa marca: Das doze primárias republicanas até agora neste ano, 10 estabeleceram recordes de participação.

Ainda assim, vale a pena ter em mente que, como as taxas de participação nas primárias são relativamente baixas, os candidatos podem ganhar a indicação de seu partido com relativamente poucos votos. Em 2012, por exemplo, quase 18,8 milhões de pessoas votaram em 39 primárias republicanas, ou 9,8% dos eleitores elegíveis nesses estados. Mitt Romney ganhou 30 estados (mais D.C.) com pouco mais de 9,8 milhões de votos - representando apenas 5,1% dos eleitores qualificados nas primárias.

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