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As tarifas dos EUA estão entre as mais baixas do mundo - e na história do país

Os planos do governo Trump de impor US $ 50 bilhões em tarifas sobre as importações chinesas, bem como as tarifas recentemente impostas sobre aço e alumínio importados e sobre as importações de painéis solares e máquinas de lavar, marcam uma ruptura distinta com décadas de política comercial dos EUA, que há muito tem geralmente favoreceu tarifas mais baixas e menos restrições ao movimento de bens e serviços através das fronteiras internacionais.

As ações tarifárias geraram tempestades de reação nos EUA e em todo o mundo - incluindo ameaças da União Europeia de impor tarifas retaliatórias às exportações dos EUA e uma onda de lobby intenso para obter países ou indústrias específicas isentas antes que as tarifas de aço e alumínio entrem em vigor 23 de março.

Desde a virada do século 21, as taxas tarifárias médias dos EUA têm estado consistentemente em ou perto de seus níveis mais baixos na história do país; hoje, eles também estão entre os mais baixos do mundo.

Em 2016, de acordo com o Banco Mundial, a tarifa média aplicada nos EUA em todos os produtos foi de 1,61%; isso era quase o mesmo que a taxa média de 1,6% para os 28 países da UE, e não muito superior aos 1,35% do Japão. Entre outros grandes parceiros comerciais dos EUA, a tarifa média aplicada do Canadá foi de 0,85%, a da China foi de 3,54% e a do México foi de 4,36%. (Essas taxas médias são ponderadas por participações de importação de produtos com todos os parceiros comerciais de cada nação e não refletem necessariamente as disposições de acordos comerciais específicos. Sob o Nafta, por exemplo, a maior parte do comércio entre os EUA, Canadá e México é isenta de impostos .)

Embora a tendência geral global seja de tarifas mais baixas, alguns países ainda impõem taxas de importação relativamente altas - principalmente países da África, Sul da Ásia e Caribe. O país com a maior tarifa média ponderada aplicada em 2016, de acordo com o Banco Mundial, são as Bahamas, com 18,6% (que ainda era 10 pontos percentuais abaixo da taxa média em 1999). A taxa média aplicada do Gabão foi de 16,9%, logo acima da tarifa média do Chade de 16,4%.

Os baixos níveis tarifários dos EUA de hoje são o produto de um consenso (principalmente) bipartidário em favor de um comércio progressivamente mais livre que remonta à era pós-Segunda Guerra Mundial. Mas esse consenso foi enfaticamentenãoo caso dos primeiros 150 anos ou mais da história do país: a política tarifária foi o assunto de ferozes desacordos entre os republicanos (e, antes, os whigs) que defendiam altas taxas para proteger as indústrias americanas da competição estrangeira, e os democratas que, em geral, argumentavam que quaisquer tarifas mais altas do que o necessário para financiar o governo federal tributavam injustamente muitos para beneficiar poucos.



Esse debate de várias gerações pode ser visto nas oscilações dos níveis das tarifas dos EUA ao longo da história. Em 1821, quando as estatísticas tarifárias confiáveis ​​começaram, quase todas as importações (95,5%) eram tributadas, e as taxas impostas equivaliam a 43,2% do valor total de todas as importações e 45% do valor tributável. Pelos próximos 100 anos, a política comercial dos EUA seguiu um padrão bastante previsível: quando os democratas controlavam as alavancas do poder, as tarifas eram mais baixas; quando whigs ou republicanos recuperaram o controle, as taxas eram mais altas.

A culminação deste drama perene - o que um escritor contemporâneo chamou de “uma performance sem fim em que os atores não são qualificados e o público insatisfeito; e, no entanto, a mesma velha peça é encenada indefinidamente ”- era a infame tarifa Smoot-Hawley de 1930, que aumentava as taxas de importação sobre milhares de produtos agrícolas e industriais. Em 1932, as tarifas dos Estados Unidos equivaliam a 59,1% do valor das importações tributáveis, o nível mais alto desde 1830. Embora as tarifas representassem apenas 19,6% do valor de todas as importações (já que naquela época cerca de dois terços dos bens importados eram isentos de direitos) , esse ainda era o nível mais alto desde antes da Primeira Guerra Mundial. Uma pesquisa de historiadores econômicos de 1995 encontrou um amplo consenso de que Smoot-Hawley exacerbou a Grande Depressão, embora até que ponto ainda seja debatido.

Depois dessa experiência, o Congresso desistiu em grande parte de definir os detalhes da política comercial dos EUA. A partir de 1934, delegou ao presidente autoridade para negociar acordos comerciais com outros países e, sob certas circunstâncias, aumentar ou diminuir as taxas de importação - autoridade em que Donald Trump confiou para os aumentos tarifários deste ano.

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