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As questões comerciais americanas não se referem apenas à China

O comércio tem sido um tema recorrente nos debates das primárias presidenciais republicanas e democratas, com candidatos de ambos os partidos repetidamente prometendo ser mais rígidos no comércio, especialmente no que diz respeito à China.

O candidato presidencial republicano Donald Trump prometeu impor uma tarifa de 45% sobre as importações da China. A aspirante a presidencial democrata Hillary Clinton prometeu reprimir a manipulação da moeda chinesa que dá aos produtos chineses uma vantagem competitiva injusta.

Os americanos concordam que o comércio com a China é um problema. Embora o comércio global tenha uma classificação geral baixa na lista de prioridades do público - apenas 31% o classificam como prioridade máxima - 52% dos americanos dizem que o déficit comercial dos EUA com a China é um problema muito sério.

Duas maneiras de olhar para o comércio exteriorOs americanos têm bons motivos para se preocupar com a competição da China, país com o qual os EUA têm seu maior déficit comercial de mercadorias. Mas a competição de exportadores de alto valor, como a Alemanha, também representa um desafio que, até agora, foi amplamente ignorado na campanha.

(Uma nova comparação dos déficits comerciais dos EUA em 2017 pode ser encontrada aqui.)

Entre as cinco principais nações com as quais os EUA têm déficit comercial, a Alemanha tem uma vantagem comercial per capita de US $ 912 com os EUA (déficit total dividido pela população total da Alemanha), em comparação com o desequilíbrio per capita de US $ 266 da China. Isso ocorre principalmente porque a grande força de trabalho da China produz um grande volume de produtos de baixo valor para exportação para os EUA, enquanto a menor força de trabalho da Alemanha produz em grande parte produtos de alto valor, como automóveis, para vender aos americanos.



O déficit comercial per capita dos EUA com a Alemanha ultrapassou o da ChinaPor que devemos olhar para os números comerciais dessa forma? Porque a composição do déficit comercial dos EUA pode dizer tanto sobre a posição competitiva internacional dos Estados Unidos quanto os números comerciais que vemos nas manchetes.

O desequilíbrio comercial per capita dos EUA com a China e a Alemanha se aprofundou desde 2009, mas o da Alemanha fez isso mais rápido. Esta competição crescente de produtos de alto valor agregado da Alemanha pode não ser menos desafiadora em sua própria maneira do que a competição representada por muitos mais produtos de menor valor agregado da China.

E com o aumento das exportações chinesas de produtos de alto valor para os EUA - a General Motors agora pretende vender Buick SUVs de fabricação chinesa nos EUA em 2016, por exemplo - o desequilíbrio comercial per capita dos EUA com a China pode aumentar.

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