As nações que mais - e menos - consomem energia

No próximo mês, representantes de quase 200 países se reunirão em Paris para tentar chegar a um acordo universal e vinculativo para lidar com a mudança climática global. Dois dos maiores obstáculos para tal acordo têm sido o fato de que as emissões de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa variam amplamente de um país para outro, e que muitos líderes temem que limitar as emissões possa impedir o crescimento econômico, especialmente para os países recém-industrializados que tentam levantar pessoas sair da pobreza.

Uma métrica que une essas duas noções éintensidade de energia -a energia total usada por um país por unidade de produto interno bruto (o consumo de energia está intimamente relacionado às emissões de carbono). Embora não sem suas desvantagens e críticas, a intensidade de energia é útil como uma espécie de classificação Energy Star para uma economia inteira: se todo o resto for igual, você provavelmente prefere usar menos energia para gerar uma determinada quantidade de produção econômica.

Embora a intensidade energética possa ser calculada de várias maneiras, para simplificar usamos a versão adotada pela Administração de Informação de Energia dos EUA (EIA): a energia total usada por um país em um ano (em unidades térmicas britânicas, ou Btu) dividida pelo PIB do país para esse ano (em dólares americanos constantes de 2005 com base na paridade do poder de compra, portanto, os dados são comparáveis ​​através do tempo e das fronteiras nacionais). A figura resultante representa quantos Btu o país usou por dólar do PIB.

Os lugares com maior e menor intensidade de energia na Terra

Entre 1993 e 2011, o ano mais recente para o qual existem dados disponíveis, a intensidade energética mundial caiu 18,7%, de acordo com uma análise do Pew Research Center de dados de quase 200 nações e territórios compilados pelo EIA; a maioria das nações (112) reduziu suas intensidades de energia durante esse período.

Muitos dos países que fizeram as maiores reduções são nações do antigo bloco soviético (como Azerbaijão, Estônia e Eslováquia), que historicamente consumiam muita energia. Embora vários fatores provavelmente tenham sido os responsáveis, um fator significativo parece ser o declínio pós-1989 do aço e outras indústrias pesadas e o subsequente fechamento de muitas fábricas ineficientes. Por outro lado, muitos dos países onde a intensidade energética aumentou desde 1993 são economias em desenvolvimento que estão se industrializando e / ou estendendo suas redes de eletricidade, como Benin, Laos e Camboja; na medida em que as novas usinas de energia usam carvão, gás natural ou outros combustíveis fósseis, uma maior intensidade energética implica em maiores emissões de carbono.

A maioria dos países com as intensidades de energia mais baixas em 2011 tende a ser pobre, principalmente nações agrícolas da África. O Chade, cujo PIB per capita no ano passado foi de $ 2.082 (de acordo com o Banco Mundial), ficou em último lugar entre 199 países e territórios em intensidade energética, usando menos de 195 Btu por dólar do PIB.



Mas houve uma exceção notável: Macau, uma região administrativa especial da China, usou apenas cerca de 761 Btu por dólar do PIB, mas ainda tem um dos maiores PIBs per capita do mundo: $ 133.341 no ano passado. O segredo? A economia de Macau é dominada por jogos de cassino e outros negócios relacionados à hospitalidade e turismo, que geram grandes quantias de dinheiro ($ 44 bilhões somente dos cassinos no ano passado), enquanto usam relativamente pouca energia (apesar de todas as luzes piscando e sinos tocando).

Já para os EUA, é um dos mais intensivos em energia quando comparado com seus pares. Entre os 34 estados membros da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, um grupo de economias em sua maioria desenvolvidas, os EUA tiveram a oitava maior intensidade energética em 2011, cerca de 7.328 Btu por dólar do PIB. Embora isso representasse uma redução de 28,6% em relação a 1993, os EUA ainda estavam no meio do pacote da OCDE (15º, para ser exato) em termos dereduçãode intensidade de energia. (Entre todas as nações e territórios medidos, os EUA ficaram em 58º lugar em intensidade energética.)

Entre os países da OCDE, Islândia, Canadá e Coreia do Sul são os que mais consomem energia, enquanto a Estônia, a Irlanda e o Reino Unido são os menos intensivos. A Estônia, de fato, reduziu sua intensidade energética mais do que qualquer estado membro da OCDE: uma redução de 59,8% desde 1993, em grande parte devido a mudanças estruturais na base manufatureira do país.

Isso traz um ponto importante: Energiaeficiêncianão é o único fator na determinação da energia de uma naçãointensidade. Mudanças estruturais em uma economia - a industrialização de uma sociedade agrária, digamos, ou o setor manufatureiro de uma nação desenvolvida se afastando de indústrias intensivas em energia, como a siderurgia e produtos químicos - podem aumentar ou diminuir a intensidade energética. O mesmo pode acontecer com as mudanças no comportamento das pessoas, como mudar para regiões mais quentes ou mais frias ou escolher apartamentos em vez de casas unifamiliares, bem como mudanças demográficas (mulheres tendo menos filhos, várias gerações vivendo sob o mesmo teto).

De longe, o lugar mais intensivo em energia do planeta foi uma surpresa: as Ilhas Virgens dos EUA, que usam mais de 60.000 Btu por dólar do PIB, mais de oito vezes a taxa do continente americano. Vários fatores são responsáveis ​​pelas Ilhas Virgens. classificação elevada, de acordo com uma análise do EIA: As ilhas usam grandes quantidades de petróleo importado para abastecer as usinas de dessalinização que fornecem água potável; muitos geradores pequenos de ciclo simples são usados ​​para fornecer eletricidade; e há 'restrições operacionais e perdas de energia nas redes elétricas isoladas das ilhas.'

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