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As igrejas são essenciais para resolver os problemas sociais? Menos americanos agora pensam assim

Líderes religiosos e instituições têm participado dos esforços para abordar questões sociais importantes ao longo da história americana, da escravidão aos direitos civis à defesa de hoje em áreas como a redução da pobreza.

Mas os americanos parecem estar cada vez mais céticos quanto à diferença que as igrejas e outras casas de culto fazem no tratamento das questões sociais. A maioria dos adultos nos Estados Unidos ainda diz que as instituições religiosas contribuem com 'muito' (19%) ou 'alguns' (38%) para resolver problemas sociais importantes. Mas o número combinado de 58% caiu significativamente nos últimos anos, de acordo com uma nova pesquisa do Pew Research Center. Cerca de quatro em cada dez americanos (39%) agora dizem que as instituições religiosas fazem pouca ou nenhuma contribuição nesta área.

Quando a mesma pergunta foi feita em julho de 2012, cerca de dois terços dos entrevistados (65%) disseram que as igrejas e outras casas de culto desempenharam pelo menos algum papel na resolução dos dilemas da sociedade. Quatro anos antes disso, em agosto de 2008, três quartos dos americanos (75%) disseram que as instituições religiosas contribuíam 'muito' ou 'alguns' desta forma.

Não surpreendentemente, pessoas sem afiliação religiosa (ateus, agnósticos e aqueles que dizem que sua religião não é 'nada em particular') têm menos probabilidade do que outras de ver as igrejas como solucionadores de problemas essenciais na sociedade. Uma minoria de 'não-religiosos' religiosos (38%) afirma que as instituições religiosas contribuem com pelo menos alguma ajuda para resolver problemas sociais, em comparação com, por exemplo, 65% dos protestantes e 63% dos católicos que afirmam o mesmo.

Uma explicação para a mudança de opinião dos americanos em geral sobre este tópico é o recente crescimento de 'não-religiosos' religiosos como parcela da população dos EUA. Mas isso énãoa única explicação. Mesmo entre os adultos americanos que se afiliam a uma religião em particular, a visão de que as igrejas ajudam a resolver problemas sociais se tornou menos difundida.

Entre os protestantes evangélicos brancos, por exemplo, sete em cada dez agora dizem que as instituições religiosas contribuem com 'muito' ou 'alguns' para resolver problemas sociais importantes, uma queda de 16 pontos percentuais em relação a 2008. E entre os católicos brancos, 61% têm essa opinião , queda de 18 pontos ao longo deste período de oito anos.



Americanos mais velhos e mais jovens, republicanos e democratas e aqueles que frequentam serviços religiosos regularmente e com menos frequência, todos se tornaram menos propensos a ver as igrejas e outras casas de culto como solucionadores de problemas essenciais na sociedade.

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