• Principal
  • Notícia
  • As emendas propostas à Constituição dos EUA raramente vão a lugar nenhum

As emendas propostas à Constituição dos EUA raramente vão a lugar nenhum

A Câmara dos Representantes deve votar esta semana uma emenda de orçamento equilibrado à Constituição dos EUA. Propostas semelhantes falharam repetidamente no passado - mais recentemente em 2011 - mas mudar a Constituição para exigir que os gastos federais não excedam a receita continua sendo uma meta perene dos conservadores fiscais.

Desde 1999, de fato, 134 emendas separadas de orçamento equilibrado foram formalmente apresentadas na Câmara ou no Senado, tornando-se o assunto individual mais popular de propostas de emendas naquele período, de acordo com nossa análise de dados legislativos da Biblioteca do Congresso. Só no Congresso atual, há 18 propostas separadas de orçamento equilibrado, de um total de 64 propostas de emendas à Constituição.

O Congresso chegou mais perto de enviar uma emenda de orçamento equilibrado aos estados para ratificação em meados da década de 1990. Em janeiro de 1995, a Câmara aprovou tal emenda 300-132, mas uma versão emendada falhou duas vezes no Senado, primeiro em março de 1995 (65-35) e novamente em junho de 1996 (64-35).

A Constituição dos Estados Unidos é notoriamente difícil de emendar: é necessária uma votação de dois terços na Câmara e no Senado, e então a ratificação por três quartos dos estados. Embora o Congresso também possa convocar uma convenção para propor emendas mediante a aplicação de dois terços dos estados, esse limite nunca foi alcançado e há muitas perguntas sem resposta sobre como tal convenção pode funcionar na prática. Das cerca de 12.000 emendas propostas desde a Convenção Constitucional, apenas 33 foram para os estados para ratificação, e apenas 27 foram incluídas na Constituição. (Em contraste, a Índia adotou sua constituição há quase 69 anos e ela já foi alterada 101 vezes.)

Desde 1999, os membros do Congresso introduziram 747 propostas de emendas constitucionais, ou uma média de quase 75 por mandato de dois anos. Eles cobriram dezenas de tópicos, desde o alongamento do mandato da Câmara (de dois para quatro anos) até a proibição de qualquer tentativa futura de substituir o dólar americano por uma hipotética moeda global. Mas nenhum se tornou parte da Constituição, nem chegou perto. Na verdade, a última vez que uma emenda proposta obteve o apoio de dois terços necessário tanto na Câmara quanto no Senado foi em 1978, quando uma medida dando aos residentes do Distrito de Columbia representação eleitoral no Congresso foi enviada aos estados para ratificação. Apenas 16 estados o ratificaram quando o prazo de sete anos expirou.

A grande maioria das emendas propostas morre de mortes silenciosas e pouco lamentadas em comitês e subcomitês. Apenas 20 vezes desde 1999 as emendas propostas foram votadas pelo plenário da Câmara ou Senado, de acordo com nossa análise; a votação desta semana na Câmara seria o 21st. A instância mais recente antes desta semana foi em setembro de 2014, quando uma emenda ao financiamento de campanha falhou no Senado em uma votação processual.



Uma emenda proposta chegou perto de ser aprovada pelo Congresso no período que examinamos. Durante cada mandato do Congresso de 1999 a 2006, a Câmara aprovou uma emenda proibindo a profanação da bandeira, apenas para vê-la morrer no Senado - embora na última vez, em 2006, a versão do Senado tenha ficado apenas um voto abaixo da exigência de dois terços .

Por definição, emendar a Constituição requer um grau de consenso político que parece escasso atualmente. E muitas, senão a maioria, das emendas propostas têm um tom partidário distinto, tornando muito mais difícil obter as supermaiorias necessárias em ambas as câmaras do Congresso. A maioria das propostas de orçamento equilibrado desde 1999, por exemplo, teve os republicanos como seus principais patrocinadores (114 de 134). Além disso, das 69 emendas que procuram limitar os mandatos no Congresso de uma forma ou de outra, 66 foram patrocinadas por republicanos. Por outro lado, 68 das 72 propostas para autorizar limites nas contribuições e gastos de campanha foram patrocinadas por democratas ou por um independente alinhado aos democratas.

As longas probabilidades não impedem os membros do Congresso de propor dezenas de novas emendas a cada sessão. Alguns membros, de fato, oferecem a mesma emenda repetidamente: Em nove Congressos consecutivos, por exemplo, o deputado Jose Serrano, D-N.Y., Apresentou resoluções para encerrar os limites do mandato presidencial revogando a 22ª Emenda. As propostas no atual Congresso vão desde as antigas (reintrodução da Emenda da Igualdade de Direitos, que ficou três estados aquém da ratificação em 1982) até as novas (duas emendas especificando que o presidente não pode perdoar a si mesmo).

Também examinamos os motivos que motivaram algumas das propostas de emenda mais comuns. O número de emendas propostas relacionadas ao financiamento de campanha saltou após a decisão da Suprema Corte de 2010 no caso Citizens United de que a lei federal não pode proibir gastos com eleições corporativas. Por outro lado, à medida que os casamentos do mesmo sexo se tornaram mais comuns e a opinião pública passou a apoiá-los mais nos últimos anos, tem havido cada vez menos propostas para escrever a proibição de tais casamentos na Constituição. E o número de emendas propostas ao orçamento equilibrado, que havia caído um pouco depois do apogeu dessa ideia nos anos 1980 e no início dos anos 1990, ressurgiu depois que o Partido Republicano retomou o controle da Câmara em 2010.

As emendas são frequentemente propostas como formas de anular ou contornar decisões judiciais controversas. No Congresso atual, por exemplo, duas propostas separadas dos republicanos exigiriam que os representantes fossem distribuídos com base apenas na população de cidadãos dos estados, e não na população total - uma resposta clara à decisão da Suprema Corte de 2016 que defende 'uma pessoa, um voto' padrão. E dos democratas, em outra reação ao Citizens United, vêm três propostas afirmando que os direitos constitucionais se aplicam apenas a “pessoas físicas” e não a empresas.

Observação: esta é uma atualização de uma postagem publicada originalmente em 17 de setembro de 2014.

Facebook   twitter