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As cadeiras do Senado dos EUA raramente mudaram para outro partido nas recentes eleições especiais

O senador eleito democrata dos Estados Unidos Doug Jones cumprimenta os apoiadores durante a noite da eleição no Sheraton Hotel em 12 de dezembro de 2017, em Birmingham, Alabama. Jones derrotou o desafiante republicano Roy Moore em uma eleição especial para reivindicar o Alabama

A vitória estreita de Doug Jones na eleição especial para o Senado dos EUA na terça-feira no Alabama fez mais do que torná-lo o primeiro democrata a ganhar uma cadeira no Senado daquele estado em um quarto de século: é a primeira vez desde 2010 que uma eleição especial para o Senado virou um assento de um partido para o outro.

Jones, um ex-promotor federal, derrotou o republicano Roy Moore 49,9% a 48,4% em uma corrida que teve uma participação muito maior do que o previsto.

Antes da vitória de Jones, a mais recente cadeira no Senado a ganhar em uma eleição especial foi a de Illinois realizada por Barack Obama antes de se tornar presidente: o republicano Mark Kirk conquistou a cadeira em novembro de 2010. No início do mesmo ano, o republicano Scott Brown ganhou uma especial eleição em Massachusetts para a cadeira no Senado que o democrata Edward Kennedy ocupou antes de sua morte. No caso da eleição de terça-feira, a cadeira do Alabama foi aberta depois que o presidente Donald Trump nomeou o então senador. Jeff Sessions como procurador-geral.

Nas outras oito eleições especiais para o Senado realizadas desde 2010, o partido em exercício manteve seu assento (seis democratas, dois republicanos). Isso torna as eleições especiais para o Senado semelhantes às de suas contrapartes na Câmara: uma análise do Pew Research Center no início deste ano descobriu que nenhuma cadeira na Câmara mudou em uma eleição especial desde 2012.

Virar os assentos era mais comum durante os anos 1990. Nas dez eleições especiais para o Senado realizadas entre 1990 e 1999, três cadeiras passaram de Republicano para Democrata, três passaram de Democrata para Republicano e quatro foram detidas pelo partido em exercício. A década seguinte viu um declínio no número de eleições especiais para o Senado em geral e na troca de cadeiras.

A corrida Moore-Jones foi a 25ª eleição especial para o Senado desde 1990, em comparação com 97 eleições especiais para a Câmara no mesmo período. Jones se juntará a 13 outros senadores que atualmente ocupam o cargo que conquistaram seus assentos em eleições especiais.



Ao contrário das vagas na Câmara, que a Constituição exige que sejam preenchidas por eleição, a maioria dos estados permite que seus governadores indiquem senadores temporários para ocupar um cargo vago até que uma eleição seja realizada. Na maioria das vezes, os senadores interinos concorrem nas eleições para completar os mandatos de seus antecessores, como 14 de 22 nomeados fizeram desde 1990. Quando concorrem, geralmente vencem: nove dos 14 nomeados interinos que buscaram a eleição venceram. (Luther Strange do Alabama, que perdeu a indicação do Partido Republicano para Moore no início deste outono, é apenas o segundo senador nomeado desde 1990 a perder uma primária, depois de Sheila Frahm do Kansas em 1996.)

Mais de 1,3 milhão de Alabamans votaram na corrida de terça-feira, 40,5% dos eleitores registrados. Isso foi muito maior do que as estimativas pré-eleitorais: o secretário de estado do Alabama disse que esperava que cerca de 25% dos 3,3 milhões de eleitores registrados do estado votassem na terça-feira. A participação foi 64% acima do nível em 2014, quando Sessions foi reeleito para a cadeira com apenas oposição escrita.

Esse comparecimento relativamente alto também diferencia a corrida do Alabama. Na maioria das vezes, a participação nas eleições especiais para o Senado é bem menor que nas eleições regulares imediatamente anteriores para o mesmo assento - em média, quase 14% menor. Isso se deve principalmente ao menor comparecimento nas eleições especiais realizadas em datas diferentes dos dias de eleição regularmente programados, como foi a corrida no Alabama.

Nas oito eleições especiais desde 1990, realizadas em datas diferentes das eleições gerais, a participação foi em média 39,3% menor do que nas eleições regulares anteriores para os mesmos assentos. (Dezembro é um momento especialmente incomum para realizar uma eleição especial para o Senado.) Nas 17 eleições especiais que coincidiram com outras eleições programadas regularmente, a participação na verdade foi em média 2,3% maior do que nas eleições regulares anteriores para o mesmo assento.

As maiores taxas de comparecimento às eleições especiais ocorreram nas cadeiras do Senado, onde os ocupantes anteriores haviam enfrentado pouca oposição séria por muitos anos. Por exemplo, o Mississippi realizou uma eleição especial em 2008 para preencher a cadeira do senador Trent Lott, que renunciou em dezembro anterior. Quando Lott foi reeleito em 2006, ele obteve quase 64% dos votos, mas apenas cerca de 611.000 Mississippians votaram naquele ano. Na eleição especial para escolher o sucessor de Lott, duas vezes mais pessoas votaram; O republicano Roger Wicker venceu com 55% dos votos.

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