As cadeiras da casa raramente mudam de uma festa para outra

Faltando pouco mais de dois meses para o dia da eleição de 2016, muitos analistas políticos estão projetando que os democratas ganhem assentos na Câmara e no Senado. Mas ganhar as 30 cadeiras de que precisam para tirar o controle da Câmara dos republicanos é geralmente visto como uma chance mais longa do que as quatro ou cinco cadeiras do Senado necessárias para liderar a câmara (dependendo se Hillary Clinton for eleita presidente ou não e Tim Kaine, como vice-presidente e presidente do Senado, tem voto de desempate).

Mudanças dessa magnitude são incomuns, mas não sem precedentes: em três dos últimos 12 ciclos eleitorais de dois anos, um partido acumulou um ganho líquido de 30 cadeiras ou mais (mais recentemente em 2010, quando os republicanos tiveram um ganho líquido de 63 assentos). Portanto, pensamos que valia a pena dar uma olhada mais de perto nas circunstâncias em que as cadeiras da Câmara mudam, e não mudam, de republicanas para democratas ou vice-versa. (Nos anos de redistritamento, excluímos distritos de House que foram criados recentemente e aqueles tão radicalmente redesenhados que nenhum titular os governou.)

Um dos maiores obstáculos para grandes oscilações de um partido para o outro é que tão poucos titulares perdem suas propostas de reeleição. Em média, desde 1992, 93% dos membros da Câmara que realmente buscam a reeleição venceram. Mesmo em 2010, a taxa de reeleição caiu para 'apenas' 85%, com 338 dos 396 deputados que concorreram à reeleição mantendo seus assentos.

Essas estatísticas são importantes para um partido “de fora” na definição de sua estratégia para ganhar assentos, porque a eliminação de titulares produziu mais trocas de assentos do que a obtenção de vagas. Em 2014, por exemplo, 13 das 19 mudanças de assento foram devido a derrotas do titular. Em 2010, um ano quase recorde para trocas de assento, 55 titulares foram destituídos (um na primária, o resto no geral).

É ainda menos comum que os candidatos percam o partido ao nomear as primárias, mas, quando o fazem, quase sempre mantém a cadeira de qualquer maneira. Desde 2000, um total de 39 titulares da Câmara perderam suas primárias; em apenas cinco desses casos suas cadeiras foram transferidas para a outra parte.

Dada a facilidade com que a maioria dos ocupantes vencem a reeleição, estrategistas partidários e especialistas da mídia muitas vezes procuram oportunidades de ganho em cadeiras abertas - ocasionadas pela aposentadoria, renúncia, morte ou decisão do titular de concorrer a outro cargo. Mas as trocas de vagas se tornaram muito mais raras nos últimos ciclos eleitorais. Das 44 cadeiras abertas em 2012 (sem contar as criadas por redistritamento), apenas sete (16%) mudaram de partido; em 2014, apenas seis das 43 cadeiras abertas, ou 14%, mudaram de um partido para o outro. Ainda em 2010, mais de um terço das cadeiras abertas naquele ano (14 de 39) mudou de partido.



O declínio da votação dividida é outro desafio para aqueles que buscam virar o controle da Câmara. Em anos de eleição presidencial, a esmagadora maioria dos distritos da Câmara vota para o Congresso da mesma forma que para o presidente: em 2012, por exemplo, apenas 26 dos 435 distritos da Câmara dividiram seu voto. E quando os distritos se dividem, geralmente é para reter seu representante titular (ou seu partido), não expulsá-los do cargo. Em todos, exceto dois dos 27 distritos que trocaram de partido em 2012, os votos do presidente e da Câmara foram alinhados; em 2008, 18 dos 31 distritos com assento alternado estavam alinhados de forma semelhante. (Os dois anos com mais mudanças de assentos nas últimas décadas, 1994 e 2010, foram eleições intermediárias.)

Então, qual é a situação das corridas pela Casa deste ano? Embora alguns estados ainda não tenham realizado suas primárias, no momento da redação deste relatório, 388 candidatos estão concorrendo à reeleição, 219 republicanos e 169 democratas. (Cinco outros titulares, três republicanos e dois democratas, também buscaram a reeleição, mas perderam as primárias.) Dezesseis democratas e 25 republicanos se aposentaram ou estão buscando outro cargo; um democrata morreu neste verão, deixando sua cadeira aberta, e por causa das decisões do tribunal, há três distritos redesenhados sem nenhum titular.

O consenso entre os analistas políticos é que apenas cerca de três dúzias de cadeiras na Câmara estão realisticamente 'em jogo' este ano. O Cook Political Report, por exemplo, classifica 19 cadeiras (16 atualmente ocupadas por republicanos, três por democratas) como 'disputas'; sete cadeiras (quatro das quais agora são ocupadas por republicanos) são competitivas, mas democratas enxutas, enquanto 11 cadeiras do partido republicano são classificadas como republicanas inclinadas.

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