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Após o ataque de Las Vegas, os democratas no Congresso eram muito mais propensos do que os republicanos a mencionar armas no Facebook

A questão da política de armas voltou ao foco político após o tiroteio em massa de 1º de outubro em Las Vegas. E na semana após o ataque, as diferenças partidárias estavam em plena exibição em como os governantes eleitos responderam no Facebook: Entre os membros democratas do Congresso que postaram sobre o ataque, 63% mencionaram armas, em comparação com apenas 2% dos republicanos no Congresso, de acordo com um Análise do Pew Research Center.

Os republicanos também tinham menos probabilidade do que os democratas de postar sobre o ataque em geral: 66% dos membros do Partido Republicano com páginas no Facebook o fizeram entre o dia do ataque e 9 de outubro, em comparação com 84% dos democratas. (9 de outubro foi escolhido como a data limite para avaliar as reações iniciais dos legisladores ao tiroteio).

Ao todo, 373 dos 503 membros votantes do Congresso que têm páginas oficiais no Facebook postaram sobre o ataque pelo menos uma vez durante o período estudado. A análise examinou apenas postagens do Facebook que incluíam texto escrito a partir da conta de um membro; postagens com apenas uma imagem, por exemplo, foram excluídas.

Além de contabilizar o número de cargos de legisladores em cada partido, a análise do Centro determinou se cada postagem que discutia armas expressava apoio a políticas de armas mais rígidas, se opunha a políticas mais rígidas ou não tomava uma posição, com base na linguagem da postagem. Por exemplo, uma postagem que foi contada comoopostopolíticas de armas mais rígidas afirmavam que 'nenhum controle de armas irá parar um bárbaro', enquanto uma postagem codificada comoapoiandopolíticas de armas mais rígidas referem-se a uma percepção de falta de 'reformas de bom senso para proteger a vida humana'.

Dos 181 posts sobre Las Vegas que discutiram armas, 98% foram postados por legisladores democratas e 96% defenderam políticas de armas mais rígidas. Como os democratas que defendem políticas de armas mais rígidas provavelmente mencionam as armas em geral, apenas 1% de todos os cargos - dois no total - eram contra tais políticas.

As postagens dos membros também geraram mais engajamento - como 'curtidas' e comentários - dos usuários do Facebook quando eles mencionaramambosarmas e o ataque de Las Vegas, em oposição a apenas o ataque. Postagens mencionando ambos geraram uma média de 131% mais curtidas e 312% mais comentários em comparação com o número de curtidas e comentários que cada membro normalmente recebe de uma postagem. Postagens sobre o ataque comsem referênciaao guns, em comparação, atraiu 60% mais curtidas e 164% mais comentários, em média, do que o número médio de curtidas e comentários que uma postagem desse membro normalmente recebe.



Democratas e republicanos no Congresso que postaram sobre o ataque também usaram uma linguagem diferente para descrevê-lo. Os democratas têm duas vezes mais probabilidade do que os republicanos de descrever o evento como um 'tiroteio' (em oposição aos 'eventos da noite passada', por exemplo), uma diferença de 80% a 35%. Os republicanos eram mais propensos a destacar os “primeiros a responder” - 49% dos republicanos que postaram sobre o ataque usam essa frase, em comparação com 34% dos democratas.

Os republicanos também eram mais propensos a descrever o atacante ou suas intenções como 'malignos' - 12% deles usaram esse termo (22 membros no total), em comparação com 4% dos democratas (8 no total). Os democratas, no entanto, eram mais propensos a usar o termo 'atirador' ou 'atirador', com 15% fazendo isso (30 no total), contra 2% dos republicanos (4 no total). Embora essas porcentagens possam parecer baixas no contexto de outras descobertas, elas são notáveis ​​pela frequência das palavras, porque em vez de escolher entre um número limitado de respostas - como acontece com uma pergunta de pesquisa - os legisladores podem recorrer a todo o seu vocabulário para suas declarações. Como resultado, é notável que mesmo uma pequena parcela dos legisladores usou palavras idênticas.

A análise do Centro também examinou postagens com base na ideologia dos membros - com base no DW-NOMINATE, uma medida baseada em registros de votação legislativa - mas não encontrou diferenças substanciais nas respostas ao ataque entre republicanos mais ou menos conservadores ou democratas mais ou menos conservadores .

O Facebook é frequentemente usado como uma forma de os legisladores se conectarem com seus principais apoiadores, mas é importante observar que os legisladores que não discutem a política de armas na plataforma ainda podem fazer isso em outras plataformas - ou podem, em última instância, tomar posições sobre medidas relacionadas a armas sem abordá-los no Facebook.

Um relatório de junho do Pew Research Center destacou a relação complexa dos americanos com as armas. A pesquisa descobriu que quase três quartos dos proprietários de armas dos EUA (74%) afirmam que o direito de possuir uma arma é essencial para seu próprio senso de liberdade. Ao mesmo tempo, uma grande maioria dos americanos apóia propostas para limitar o acesso a armas de fogo, como a exigência de verificação de antecedentes de armas adquiridas em particular e em feiras de armas.

Nota: A metodologia por trás desta análise pode ser encontrada aqui (PDF).Este post foi atualizado em 20 de outubro de 2017, para esclarecer que havia 181 posts no Facebook que mencionavam tanto o tiroteio em Las Vegas quanto as armas durante o período examinado. Além disso, o gráfico 'Democratas mais propensos a mencionar armas em postagens do Facebook sobre tiroteios em Las Vegas' foi atualizado para representar com mais precisão os números mostrados.

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