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Apesar da redução nas taxas de criminalidade, o apoio aos direitos de armas aumenta

Durante a maior parte da década de 1990 e na década seguinte, uma maioria substancial dos americanos acreditava que era mais importante controlar a posse de armas do que proteger os direitos dos proprietários. Mas em dezembro de 2014, o equilíbrio das opiniões mudou: pela primeira vez, mais americanos dizem que proteger os direitos das armas é mais importante do que controlar a posse de armas, 52% a 46%.

Uma mudança em favor dos direitos das armasPor que a opinião pública mudou sobre o controle de armas? Como meus colegas do Pew Research Center documentaram em outro lugar, parte disso está relacionado à política, já que os republicanos se tornaram muito mais favoráveis ​​aos direitos sobre as armas durante os anos de Obama. O aumento do apoio aos direitos sobre armas também abrangeu muitos outros grupos regionais e demográficos.

Mas pode haver outro fator por trás dessa mudança: a mudança nas percepções dos americanos sobre o crime. Nos últimos 25 anos ou mais, tem havido uma divergência entre as percepções americanas sobre o crime e as taxas reais de criminalidade. E aqueles que se preocupavam com o crime preferiam um controle mais rígido de armas; agora, eles tendem a desejar manter as leis como estão ou afrouxar o controle de armas. Em suma, estamos em um momento em que a maioria dos americanos acredita que os índices de criminalidade estão aumentando e quando a maioria acredita na posse de armas -nãocontrole de armas - torna as pessoas mais seguras.

Percepção pública da taxa de crimes nas probabilidades da realidadeNa década de 1990, a taxa de crimes violentos despencou em mais da metade em todo o país. As percepções do público foram acompanhadas, com a parcela dizendo que havia mais crimes nos EUA no ano passado caindo de 87% em 1993 para apenas 41% em 2001.

No novo século, no entanto, houve uma desconexão. A maioria dos americanos (63%) disse em uma pesquisa Gallup no ano passado que a criminalidade está aumentando, apesar das estatísticas de crimes estarem em níveis baixos em 20 anos.

Não está claro por que as opiniões do público sobre o crime ficaram mais terríveis, embora muitos culpem a natureza da cobertura jornalística, reality shows e retórica política. Seja qual for a causa, essa tendência tem consequências. Hoje, aqueles que dizem que o crime está aumentando são os que mais se opõem ao controle de armas: apenas 45% querem que as leis sobre armas sejam mais rígidas, em comparação com 53% dos que consideram as taxas de criminalidade inalteradas ou caindo.



Suporte para controle de armas caiuNão era assim que as pessoas pensavam há 25 anos. Não apenas o apoio a regulamentações mais rígidas sobre armas era muito maior em geral em 1990, mas também era um pouco maior entre aqueles que sentiam que o crime estava aumentando. Pessoas que pensaram que as taxas de criminalidade estavam aumentando foram de 9 pontos percentuaisMaisprovavelmente do que aqueles que consideraram as taxas de criminalidade estáveis ​​ou diminuindo para apoiar leis de controle de armas mais rígidas. Hoje são 8 pontosMenosprovavelmente apoiará leis de controle de armas mais rígidas.

E quando analisamos os números, essa tendência é especialmente pronunciada entre os brancos. O apoio ao controle de armas caiu de forma mais dramática entre os brancos que veem o crime aumentar - apenas 37% dos que agora afirmam que o crime está aumentando dizem ser a favor de um controle mais rígido de armas, em comparação com 78% que disseram o mesmo em 1990.

A maioria dos americanos diz que ter uma arma em casa torna tudo mais seguroEntre os brancos que não veem o crime crescer, esse declínio foi muito mais modesto, de 68% apoiando leis mais rígidas sobre armas para 52% hoje. Embora a amostra da pesquisa da Gallup entre os não-brancos não fosse grande o suficiente para fornecer uma comparação, geralmente os não-brancos continuaram a apoiar mais o controle de armas.

Outros dados recentes confirmam esse padrão. Uma pesquisa de 2013 da Pew Research mostrou que a proteção é agora o principal motivo que os proprietários de armas oferecem para escolherem possuir uma arma (em 1999, a caça era o principal motivo). E entre o público em geral, a última pesquisa Gallup descobriu que 63% dos americanos agora dizem que ter uma arma em casa torna o lugar mais seguro, em comparação com 30% que dizem que torna uma casa mais perigosa. Quinze anos atrás, mais pessoas disseram que a presença de uma arma tornava uma casa mais perigosa (51%) do que mais segura (35%).

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