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Antes do último Estado da União de Obama, uma retrospectiva de suas esperanças iniciais

Após um início difícil, crescimento econômico modesto durante ObamaNão se espera que o presidente Obama use seu discurso final sobre o Estado da União na terça-feira à noite para apresentar uma lista de propostas legislativas, como costumam fazer esses discursos. Em vez disso, ele supostamente usará o endereço para fazer uma retrospectiva do que considera as principais realizações de seu governo e para discutir de forma mais ampla 'o que todos nós precisamos fazer juntos nos próximos anos (para) garantir um ainda mais forte, melhor, mais próspera América. ”

Diante disso, decidimos relembrar o primeiro discurso de Obama em uma sessão conjunta do Congresso, em fevereiro de 2009 - um discurso sobre o Estado da União em tudo, exceto no nome. Queríamos ver quais eram suas prioridades, como elas se comparavam às prioridades do público na época e o que aconteceu com essas questões nos anos seguintes. Vimos as três questões no topo da lista pública de prioridades domésticas para 2009, conforme medido por uma pesquisa do Pew Research Center realizada em janeiro daquele ano: economia, empregos e terrorismo. Também examinamos duas outras questões que Obama discutiu longamente em seu discurso daquele ano: saúde e educação. (O Centro apresentará dados sobre as prioridades da política pública para 2016 no final deste mês.)

Economia e empregos

O desemprego caiu, mas uma parcela menor da população está realmente trabalhandoApós a crise financeira do final de 2008, o que havia sido uma recessão branda estava rapidamente se transformando na pior recessão econômica desde a Grande Depressão - um fato que Obama reconheceu diretamente. “Sei que, para muitos americanos ... o estado de nossa economia é uma preocupação que se eleva acima de todas as outras, e com razão”, disse ele ao Congresso. “É a preocupação com a qual você acorda e a fonte das noites sem dormir.”

Em uma pesquisa do Pew Research Center conduzida três semanas antes do discurso de Obama, 71% dos americanos classificaram a economia como 'ruim' e 80% disseram que era difícil encontrar empregos. Não é surpresa, então, que 85% dos americanos naquela época disseram que o fortalecimento da economia do país deveria ser uma prioridade para o novo presidente e o Congresso, e 82% disseram que melhorar a situação do emprego deveria ser uma prioridade.

Como se viu, a economia dos EUA começou a se recuperar naquele verão, embora o crescimento tenha sido modesto na melhor das hipóteses e a classe média não tenha visto muitos benefícios. A taxa de desemprego, que atingiu um pico de 10% em outubro de 2009, ficou em 5% no mês passado, seu nível mais baixo em quase oito anos. No entanto, milhões de americanos deixaram totalmente a força de trabalho, devido à aposentadoria, deficiência, desespero para encontrar trabalho ou outros motivos. A relação emprego-população, que era de 60,6% em janeiro de 2009, atingiu o ponto mais baixo em 58,2% no verão de 2011, e havia se recuperado apenas para 59,5% no mês passado.



As atitudes do público sobre a economia e a situação do emprego melhoraram desde o primeiro discurso de Obama no Congresso. Em uma pesquisa do Pew Research Center realizada no mês passado, 27% classificaram as condições econômicas como excelentes ou boas, em comparação com apenas 4% na pesquisa de fevereiro de 2009. Embora 53% ainda digam que empregos são difíceis de encontrar (contra 41% que dizem que empregos são abundantes), essa divisão é semelhante à opinião do público pouco antes da Grande Recessão.

Terrorismo

Obama_2Sete anos atrás, a preocupação com a deterioração da economia deslocou o que havia sido a principal prioridade do público por vários anos consecutivos, defender o país contra o terrorismo. Mas o terrorismo ainda era a terceira prioridade mais citada, com 76% dos americanos na pesquisa de janeiro de 2009 citando-o como tal.

Embora não tenha havido nenhum incidente de terrorismo na escala dos ataques de 11 de setembro, houve vários outros significativos, como os tiroteios de Fort Hood em novembro de 2009 (em que 13 pessoas foram mortas e 30 ficaram feridas), o Bombardeio da Maratona de Boston de abril de 2013 (três mortos e cerca de 264 feridos) e tiroteios do mês passado em San Bernardino (14 mortos, sem contar os dois atiradores, e 23 feridos). E terroristas lançaram vários ataques importantes no exterior, como a série de ataques coordenados em Paris em novembro passado.

Durante a maior parte do mandato de Obama, o público deu-lhe notas bastante altas em sua forma de lidar com a ameaça do terrorismo - com pico em maio de 2011, logo após a morte de Osama bin Laden. Mas os índices de aprovação de Obama para lidar com o terrorismo caíram desde então, e tiveram uma queda especialmente abrupta depois dos ataques de Paris e San Bernardino.

Cuidados de saúde

Embora a redução dos custos com saúde não fosse uma das prioridades públicas mais bem classificadas quando Obama iniciou seu mandato, 59% das pessoas em nossa pesquisa de janeiro de 2009 a classificaram como prioridade máxima. E Obama deixou claro em seu discurso ao Congresso no mês seguinte que a reforma do sistema de saúde seria uma grande prioridade no primeiro mandato. Dizendo que “o custo esmagador dos cuidados de saúde” contribuiu para perdas de casas, falências de negócios e falências, ele disse aos senadores e deputados reunidos: “Não podemos mais dar ao luxo de colocar a reforma do sistema de saúde em espera. Não podemos nos dar ao luxo de fazer isso. Está na hora.'

Poucos americanos não têm seguro saúdeO Affordable Care Act que o Congresso finalmente aprovou em março de 2010 foi e continua sendo uma das peças mais controversas do legado de Obama. Em abril de 2010, 40% dos americanos em uma pesquisa do Pew Research Center disseram que aprovavam a nova lei, enquanto 44% disseram que a desaprovavam. Em julho de 2015, a última vez que o Centro fez uma pesquisa sobre a lei, a divisão aprovar-reprovar foi de 48% -49% - estatisticamente uniforme. (A lei é mais impopular entre os republicanos; na semana passada, o Congresso controlado pelo Partido Republicano enviou um projeto de revogação a Obama, que prontamente o vetou.)

Quaisquer que sejam os sentimentos de alguém sobre a medida de reforma do sistema de saúde, mais americanos estão cobertos por alguma forma de seguro saúde agora - seja fornecido pelo empregador, adquirido em uma bolsa ou obtido através do Medicaid ou Medicare - do que quando Obama assumiu o cargo. De acordo com o Census Bureau, 16,1% dos americanos (quase 49 milhões) não tinham seguro em 2009; em 2014, o último ano para o qual há dados, apenas 10,4% (quase 33 milhões) dos americanos não tinham cobertura de saúde.

Educação

Mais americanos em busca de educação superiorEm 2009, 61% dos americanos classificaram “melhorar o sistema educacional” como uma prioridade, a quinta maior classificação entre as 20 áreas temáticas questionadas. Obama em seu discurso de 2009 também enfatizou a necessidade de melhorar a educação nos EUA - em suas palavras, 'garantir que todas as crianças tenham acesso a uma educação completa e competitiva, desde o dia em que nascem até o dia em que começam a carreira'. Junto com o apoio a reformas nos níveis fundamental e médio, Obama enfatizou a importância de mais americanos receberem educação além do ensino médio, seja na faculdade ou em treinamento profissional.

A proporção de americanos com 18 anos ou mais com pelo menos alguma educação além do ensino médio aumentou desde 2009, de acordo com o Census Bureau - de 55% naquele ano para 58% em 2014 - embora seja uma continuação de uma tendência que remonta a pelo menos 2001. Mas o desempenho dos alunos nos níveis fundamental e médio não mudou muito, de acordo com dados da Avaliação Nacional de Progresso Educacional.

Pouca melhora na leitura, proficiência matemáticaA proporção de alunos da oitava série com pontuação igual ou superior ao nível de 'proficiência' em leitura passou de 32% em 2009 para 34% em 2015, por exemplo, e a proporção de pontuação igual ou superior a proficiência em matemática passou de 34% em 2009 para 33 % ano passado. Entre os alunos da quarta série, 36% pontuaram igual ou acima do nível de proficiência em leitura no ano passado, contra 33% em 2009. Para a proficiência em matemática, as percentagens foram de 40% e 39%, respectivamente.

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