Achados

Sumário executivo

Artigo apresentado aos 33rdAnual
Conferência de Pesquisa de Política de Telecomunicações
24 de setembro de 2005

John B. Horrigan
Diretor de Pesquisa
Pew Internet & American Life Project
jhorrigan@pewresearch.org/internet
202.419.4512


Sumário executivo:

A taxa de crescimento da penetração da Internet de alta velocidade em casa diminuiu e pode diminuir ainda mais após vários anos de rápido crescimento.

A pesquisa de maio de 2005 do Pew Internet Project mostra que 53% dos usuários domésticos da Internet têm conexões de alta velocidade em casa, ante 50% em dezembro de 2004 - um aumento pequeno e não estatisticamente significativo. Isso se compara desfavoravelmente com as taxas de crescimento em um período comparável do ano anterior. Em maio de 2004, 42% dos usuários domésticos de Internet tinham conexões de alta velocidade, 20% acima do número de 35% de penetração de alta velocidade em novembro de 2003.



A análise comparativa de pesquisas nacionais de usuários de Internet em 2002 e 2005 mostra menos demanda reprimida hoje por conexão de alta velocidade na população de usuários de Internet dial-up.

O grupo potencial de usuários potenciais da banda larga é composto de vários grupos diferentes que não são grandes ou estão em declínio.

  • O maior grupo é formado por usuários de internet discada com experiência moderada, ou seja, aqueles que estão online há mais de um ano, mas menos de seis anos. Em outubro de 2002, 39 milhões de pessoas (ou 34% dos usuários adultos da Internet) se enquadravam nessa categoria. Em maio de 2005, esse número caiu para 32 milhões (ou 23% dos usuários adultos da Internet).
  • O número de usuários de Internet discada experientes (definidos como aqueles online por seis ou mais anos) caiu em um terço desde outubro de 2002, de 19 milhões para 13 milhões em maio de 2005. Em outubro de 2002, 38% dos usuários de Internet tinham estão online há seis anos ou mais, enquanto 58% estavam nessa categoria em março de 2005.
  • Os novos usuários da Internet - definidos como aqueles online por um ano ou menos - representavam 4% da população da Internet em maio de 2005, em comparação com 6% em outubro de 2002. Em maio de 2005, cerca de 4 milhões de pessoas caíam na categoria de discagem novata usuários da Internet. Nesse pequeno grupo, o número de prováveis ​​usuários de banda larga é muito pequeno porque poucos & ldquo; novatos & rdquo; já se converteram em banda larga relativamente logo após o início de suas conexões dial-up.
  • Atualmente 32% da população adulta não usa a internet, número que se manteve estável nos primeiros seis meses de 2005. Poucos novos usuários parecem estar se conectando à Internet e os dados mostram que apenas 23% dos internautas que adotaram no ano passado fizeram isso com conexões de alta velocidade.

Não é surpreendente que a parcela de usuários dial-up na população da Internet esteja diminuindo com o crescimento da penetração da banda larga. Mas, com a lenta taxa de crescimento da população geral da Internet, houve um declínio absoluto no número de usuários dial-up nos segmentos descritos acima. Uma vez que poucos novos usuários de Internet adotam imediatamente conexões de banda larga, isso aponta para um crescimento mais lento nas assinaturas domésticas de alta velocidade.

A análise demográfica e comportamental do grande grupo de usuários dial-up moderadamente experientes sugere que os membros desse grupo não são candidatos atraentes para a mudança para a banda larga.

Em comparação com 2002, os usuários dial-up moderadamente experientes de 2005 são:

  • Idosos - a idade média nesta coorte era de 39 anos em 2002 e 43 em 2005
  • Renda mais baixa - em 2002, 23% desses usuários dial-up tinham renda familiar abaixo de $ 30.000 por ano e 22% tinham renda familiar acima de $ 75.000 por ano. Em 2005, a distribuição mudou para 36% desse grupo com renda familiar abaixo de $ 30.000 por ano e 13% com renda familiar acima de $ 75.000 por ano.
  • Menos escolaridade - 28% dos usuários dial-up moderadamente experientes eram graduados universitários na amostra de 2002, contra 24% em 2005.
  • Relativamente apático quanto ao uso da Internet. Em 2002, usuários dial-up moderadamente experientes tentaram ao mesmo tempo 38% das atividades online questionadas; em 2005, esse número caiu para 28%.

Esta análise pode explicar por que alguns provedores de banda larga cortaram preços recentemente para atrair mais assinantes. Esta estratégia pode superar alguns dos obstáculos (por exemplo, baixa renda) para adoção entre usuários dial-up moderadamente experientes. No entanto, a relativa falta de envolvimento desse grupo com a Internet e sua idade avançada podem significar que um número relativamente menor deles se converterá em banda larga do que seus antecessores.

O nível de experiência online das pessoas - o número de anos que elas usam a Internet - está se tornando um fator menos significativo na demanda geral por banda larga. É por isso que há menos demanda reprimida por serviço doméstico de alta velocidade na população atual da Internet em comparação com 2002.

Em 2002, havia dois fatores altamente significativos para explicar os americanos on-line & rsquo; intensidade de uso da Internet: o número de anos de experiência online que tiveram e a velocidade de conexão. Os usuários mais frequentes da Internet - aqueles que realizavam muitas atividades online em um dia normal - eram aqueles que tinham vários anos de experiência. Isso significava que muitos usuários dial-up foram preparados para mudar para a banda larga para aliviar sua demanda por largura de banda. Esses usuários dial-up altamente engajados processavam muitos bits online, tornando a espera dial-up mais frustrante e, portanto, forçando muitos deles a fazerem a mudança para a banda larga em casa.

Em 2005, a análise estatística mostra que a situação mudou. Anos de experiência online não têm mais impacto significativo na intensidade do uso da Internet, ao passo que ter uma conexão de banda larga doméstica é um indicador muito mais forte do número de atividades online que um usuário realiza em um dia normal.

Esta descoberta sugere que muitos usuários dial-up experientes mudaram para banda larga no período de 2002 a 2005. Ou seja, o fruto mais acessível dos usuários dial-up foi colhido por provedores de serviços de banda larga. Há menos frutas de fácil colheita agora e o perfil dos usuários experientes é diferente porque eles não são tão fervorosos no uso da internet. Isso explica por que é provável que o crescimento da população de banda larga diminua.

Uma nota sobre os dados usados ​​para este relatório

Este relatório foi elaborado em torno de várias pesquisas nacionais por telefone com discagem aleatória de americanos (com 18 anos ou mais) conduzidas pelo Pew Internet & American Life Project. Aqui estão os detalhes das pesquisas referenciadas neste relatório.

  • A pesquisa de maio de 2005 do Projeto entrevistou 2.001 americanos; 1.336 eram usuários de internet. Para resultados com base na amostra completa, a margem de erro é mais ou menos 3 pontos percentuais; para resultados baseados em usuários da Internet, a margem de erro é de mais ou menos 2 pontos percentuais.
  • A pesquisa de março de 2005 entrevistou 2.201 americanos; 1.450 eram usuários da Internet. A margem de erro é mais ou menos 2 pontos percentuais para resultados com base na amostra completa e mais ou menos 3 pontos percentuais para resultados baseados em usuários da Internet.
  • A pesquisa de dezembro de 2004 entrevistou 914 americanos; 537 eram usuários da Internet. A margem de erro é mais ou menos 3 pontos percentuais para resultados com base na amostra completa e mais ou menos 4 pontos percentuais para usuários da Internet.
  • A pesquisa de maio de 2004 entrevistou 2.201 americanos; 1.399 eram usuários da Internet. A margem de erro é mais ou menos 2 pontos percentuais para resultados com base na amostra completa e mais ou menos 3 pontos percentuais para resultados baseados em usuários da Internet.
  • A pesquisa de novembro de 2003 entrevistou 2.013 americanos; 1.358 eram usuários de internet. A margem de erro é mais ou menos 2 pontos percentuais para resultados com base na amostra completa e mais ou menos 3 pontos percentuais para resultados baseados em usuários da Internet.
  • A pesquisa de outubro de 2002 entrevistou 1.677 americanos; 1.027 eram usuários de internet. A margem de erro é mais ou menos 2 pontos percentuais para resultados com base na amostra completa e mais ou menos 3 pontos percentuais para resultados baseados em usuários da Internet.

Introdução

O debate sobre os Estados Unidos & rsquo; A posição na adoção da banda larga doméstica é assumida em alguns círculos com uma paixão geralmente reservada para o Bowl Championship Series no futebol universitário. Os Estados Unidos atualmente ocupam a 12ª posiçãoºno mundo em penetração da banda larga, de acordo com a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, dois slots desde 2003, e 16ºde acordo com a União Internacional de Telecomunicações (Telecommunications Reports, 2005 and Technology Daily, 2005). Embora os Estados Unidos estejam claramente na faixa média em linhas de banda larga por 100 pessoas nas classificações da OCDE e da ITU, muitos funcionários dos EUA questionam as classificações, observando que a geografia de nossa nação em expansão é a razão de os EUA não se encaixarem muito bem medidas de densidade são o foco (Martin 2005). O presidente da FCC, Kevin Martin, e o administrador em exercício da NTIA, Michael Gallagher, por exemplo, apontam o rápido crescimento nos últimos anos na adoção da banda larga como um sinal da força dos EUA.

Este artigo irá traçar a adoção da banda larga nos Estados Unidos nos últimos anos, apresentar um modelo de indivíduos & rsquo; adoção da banda larga em casa e especular sobre a trajetória de crescimento da banda larga nos Estados Unidos. Especificamente, o documento argumentará que a decisão de obter banda larga em casa é motivada pela intensidade do uso online, com os preços nominais desempenhando um papel muito secundário. Além disso, o artigo argumentará que a intensidade do uso online, para um usuário individual da Internet, é impulsionada por duas coisas: anos de experiência online e velocidade de conexão. Nos últimos anos, o papel da experiência online para explicar a intensidade do uso da Internet caiu, enquanto o efeito explicativo de se ter uma conexão de banda larga cresceu. Isso não é surpreendente, considerando o crescimento da penetração da banda larga nos últimos anos. Mas o declínio no papel explicativo da experiência online sugere uma diminuição do pool de potenciais usuários de banda larga entre os usuários dial-up.

Esta análise sugere que o crescimento da banda larga nos Estados Unidos pode desacelerar no curto prazo, após vários anos de rápido crescimento. Com a penetração geral da internet atingindo um platô nos Estados Unidos, novos usuários de internet tendem a adotar conexões dial-up (como este artigo irá mostrar) e um número cada vez menor de usuários experientes de discagem online, o rápido ritmo de adoção de banda larga ser difícil de sustentar na América.

O papel se desdobrará da seguinte maneira. Ele fornecerá primeiro dados de tendências sobre a penetração da Internet e da banda larga nos Estados Unidos de 2000 até meados de 2005.

Em seguida, fará uma breve revisão da literatura relevante sobre a adoção de tecnologia como um meio de motivar o modelo de adoção de banda larga que será apresentado a seguir. A seguir, a maior parte do artigo mostrará como o funcionamento do & ldquo; modelo experimental de adoção de banda larga & rdquo; mudaram entre 2002 e 2005, com o efeito da experiência online sobre a intensidade do uso da Internet diminuindo nesse período. O artigo será concluído discutindo as implicações políticas dos resultados empíricos.

Dados de tendência de aceitação de banda larga

Desde que o Projeto Pew Internet começou em junho de 2000 perguntando a adultos americanos (a partir de 18 anos) como eles se conectam à Internet em casa (discada ou banda larga), a penetração de conexões de alta velocidade em casa aumentou rapidamente. Cerca de 5 milhões de americanos tinham conexões de alta velocidade em casa em junho de 2000. Em maio de 2005, de acordo com o Pew Internet Project, aproximadamente 66 milhões de americanos tinham conexões de alta velocidade em casa. Isso representa 53% de todos os americanos que se conectam a partir de casa ou 33% de todos os americanos adultos. A figura abaixo mostra a proporção de americanos com alta velocidade em casa nos últimos cinco anos.8 Americanos adultos com banda larga em casa

Isso representa um ritmo de adoção rápido, pelo menos em comparação com outras tecnologias eletrônicas de consumo. Bauer et.al. (2002) datam do início da ampla disponibilidade de modem a cabo para consumidores em 1995 e do serviço de linha digital de assinante (DSL) em 1997. Tomando 1996 como ponto de partida, demorou um pouco mais de cinco anos para a banda larga atingir 10% da população , uma taxa que é comparável a computadores pessoais (4 anos para chegar a 10%), leitores de CDs (4 anos e meio) e mais rápidos do que telefones celulares (8 anos para chegar a 10%) e gravadores de videocassete (10 anos para chegar a 10%). A TV em cores levou 12 anos para atingir 10% da população (sobre a rápida adoção da banda larga, ver Horrigan, 2002b e Odlyzko, 2003).

Tempo de adoção de novas tecnologias de consumo

O caminho para a adoção de 50% dessas tecnologias apresenta algumas reviravoltas interessantes para essas tecnologias. Embora muito rápido para chegar a 10%, o computador pessoal levou 18 anos para chegar a 50%. Embora relativamente lentos para atingir 10% de penetração, o videocassete e a TV em cores dispararam para a marca de 50%. Uma lição é que um caminho rápido para a adoção de 10% nem sempre garante a continuação da adoção rápida de tecnologia entre os consumidores. O argumento central deste artigo é que a rápida taxa de penetração, até o momento, da Internet de alta velocidade doméstica na América pode não ser sustentável.

O debate sobre banda larga e clima político

O debate sobre banda larga nos Estados Unidos pode ser amplamente classificado como tendo passado por três estágios. O primeiro pode ser classificado como o & ldquo; será um dia economicamente viável & rdquo; estágio, que remonta à década de 1980. A tecnologia ISDN, a 64 kilobits por segundo, foi desenvolvida na década de 1980, e a década de 1990 testemunhou várias tentativas de empresas de telefonia ou cabo no fornecimento de infraestrutura de alta velocidade para residências em cidades ou partes de cidades. Nenhum desses projetos deu certo (ver Horrigan, 2002b, para um breve relato de alguns desses testes fracassados).

O segundo estágio pode ser chamado de & ldquo; piggy back na web & rdquo; Estágio. À medida que o e-mail e o uso da Web começaram a se estabelecer na vida americana no final da década de 1990, o investimento em alta velocidade para o lar aumentou. As companhias telefônicas começaram a implantar a tecnologia DSL nos bairros. As empresas de cabo atualizaram a fábrica de cabos para permitir que os modems a cabo ofereçam a Internet por cabo coaxial. Ainda assim, mesmo com a adoção da banda larga em casa começou a acelerar nos primeiros anos de 21stséculo, a ansiedade permaneceu na forma do & ldquo; ovo e da galinha & rdquo; dilema do investimento. Seria desenvolvido conteúdo de qualidade suficiente para a Internet atrair assinantes suficientes para alta velocidade em casa? Na ausência de muitos assinantes de alta velocidade, haveria incentivos de investimento suficientes para os desenvolvedores de conteúdo criarem os serviços online bacanas para mover as pessoas para a banda larga?

O rápido crescimento da banda larga de 2000 a 2005 pareceu deixar de lado esse debate. Independentemente de saber se o conteúdo online espalhafatoso estava sendo desenvolvido, a banda larga doméstica era atraente o suficiente para afastar muitas pessoas da coluna do modem dial-up. O rápido crescimento na penetração da banda larga nos EUA não removeu todas as preocupações, no entanto. O terceiro estágio representa essas novas preocupações e é a pergunta & ldquo; estamos indo bem o suficiente? & Rdquo; Estágio. Isso coloca o foco em como a adoção da banda larga nos EUA se parece em comparação com outras nações e, como observado no início, as notícias não são todas boas. Algumas das preocupações levantadas nesta fase incluem preocupações de que a velocidade das redes dos EUA seja significativamente inferior à de países como Japão e Coréia do Sul (Bleha, 2005).

Na arena política, não faltam conselhos sobre como lidar com o status aparentemente retardatário da América na adoção de banda larga. Alguns tiveram um forte ativista inclinado a eles ao fazerem apelos à ação. Charles Ferguson (2004), por exemplo, defende uma série de medidas políticas, incluindo remédios estruturais para operadoras de telecomunicações estabelecidas e investimentos municipais em redes em uma base experimental. Thomas Bleha (2005) recomenda um esforço de estudo pelo Conselho Consultivo de Tecnologia da Informação do Presidente (PITAC) e, mais recentemente, o presidente-executivo da Nortel pediu uma & ldquo; nova visão de banda larga & rdquo; para a política de comunicações dos EUA. Em várias cidades, com Filadélfia talvez a mais proeminente, as autoridades locais estão tentando construir redes de alta velocidade em toda a cidade.

A abordagem orientada para o mercado se reflete na recente ação da FCC para equalizar as regras sob as quais as empresas de telefonia e cabo permitem que provedores de serviços de Internet terceirizados se conectem às suas redes. Pretende-se com isso dar mais segurança no clima de investimento às empresas, permitindo-lhes estender a estrutura de Internet de alta velocidade a áreas que atualmente não a dispõem e aumentar a velocidade das redes existentes. A abordagem orientada para o mercado também está associada àqueles que não desejam permitir que os municípios forneçam serviços de alta velocidade. Como Lassman (2005) argumenta, tais investimentos colocam o dinheiro do contribuinte em risco e podem prejudicar o setor privado que não tem acesso a capital de baixo custo, como títulos municipais. Os governos municipais também podem não ser capazes de agir tão rapidamente quanto o setor privado para acompanhar o avanço da tecnologia.

Contra essas ações e recomendações estão os esforços da indústria para atrair assinantes de banda larga. Várias companhias telefônicas anunciaram planos para oferecer pacotes de banda larga domésticos que oferecem tarifas mensais mais baixas para velocidades de conexão mais lentas do que estariam disponíveis no serviço DSL regular. A Verizon, por exemplo, em agosto de 2005 anunciou um preço reduzido de US $ 14,95 por mês para o serviço de alta velocidade (após um anúncio semelhante pela SBC em junho), para o serviço de 768 kps (New York Times 2005b). Isso ainda é banda larga de acordo com a definição da FCC, mas muito mais lenta do que as velocidades atualmente oferecidas para serviço de banda larga DSL ou a cabo. Essas estratégias de discriminação de preços, embora provavelmente maximizem os lucros das empresas, não parecem representar um compromisso das empresas em investir em atualizações de rede. No entanto, essas estratégias podem tornar alguns usuários dial-up & ldquo; lentos & rdquo; usuários de banda larga até o momento em que ocorrem atualizações de rede. Ainda assim, cerca de 60% dos usuários dial-up dizem que não querem banda larga e, como um grupo, esse segmento de usuários dial-up está muito menos envolvido com a internet do que outros usuários dial-up.9Não está claro se grande parte desse grupo incorreria nos custos de mudança envolvidos na atualização de seu serviço de Internet, dada sua relativa indiferença à Internet.

O objetivo aqui não é fazer qualquer julgamento sobre a viabilidade de qualquer uma dessas fases do debate sobre banda larga ou prescrições de políticas, mas sim apontar que o foco na corrida de cavalos obscureceu o exame do caminho de adoção da banda larga entre os usuários nos últimos cinco anos. A adoção da banda larga nos EUA tem crescido rapidamente, mas não o suficiente quando comparada com outros países. Relativamente pouca atenção tem sido dada ao que está acontecendo por trás do crescimento da adoção da banda larga. Antes de discutir o modelo de adoção de banda larga, uma breve revisão da literatura relevante sobre adoção de tecnologia será útil.

O processo de adoção de tecnologia

A questão de por que e com que taxa os indivíduos adotam uma determinada nova tecnologia tem recebido muita atenção na literatura acadêmica. Talvez o mais proeminente seja o trabalho do falecido Everett Rogers (1995), que caracteriza os elementos na difusão de inovações como tendo quatro elementos:

  1. oinovaçãoem si, que deve possuir uma série de características para ser útil aos adotantes em potencial. Não só deve ser útil, mas deve superar as incertezas de adoção (por exemplo, custo, tanto financeiro quanto em termos de tempo gasto aprendendo a usar, compatibilidade com outras tecnologias) e deve ser possível para as pessoas observá-lo e experimentá-lo.
  2. Comunicação canaispelo qual as pessoas podem saber mais sobre as inovações.
  3. Tempo, ou seja, o tempo que leva para uma pessoa aprender pela primeira vez sobre uma inovação e passar pelo processo de decisão que pode culminar na decisão de adotar e subsequente implementação da nova tecnologia.
  4. osistema socialou talvez, para adotar uma frase mais contemporânea, capital social: Isso significa como as pessoas se organizam para resolver problemas comuns. Como essas regras e normas para lidar com problemas influenciam os fluxos de comunicação pode, por sua vez, afetar a difusão de inovações.

Na revisão de 2002 da literatura sobre adoção de tecnologia de Bronwyn Hall e Beethika Kahn, eles citam uma passagem de uma das peças seminais sobre adoção de tecnologia da literatura econômica escrita por Nathan Rosenberg em 1972:

“na história da difusão de muitas inovações, não se pode deixar de nos surpreender com duas características do processo de difusão: sua aparente lentidão geral, por um lado, e as grandes variações nas taxas de aceitação de diferentes invenções, por outro. & rdquo;

Isso motiva a revisão de Hall e Kahn sobre a adoção da tecnologia, pois eles observam como as próprias inovações geralmente se baseiam nas melhorias cumulativas em tecnologias relacionadas, bem como em numerosos cálculos individuais entre os usuários, tudo em face das incertezas sobre os custos e benefícios da adoção. Ao pensar em como isso se traduz em modelagem de difusão, Hall e Kahn discutem o clássico & ldquo; S em forma de S & rdquo; curva que caracteriza o desdobramento do caminho da adoção da tecnologia. A forma desta curva é, como Hall e Kahn observam, sujeita a uma variedade de forças, e a história da difusão da tecnologia nos anos 20ºséculo mostra muitas variações. O serviço elétrico, o PC doméstico e (especialmente) o videocassete mostraram padrões de adoção rápida. O telefone e a máquina de lavar mostraram um caminho de adoção mais lento.

Hall e Kahn discutem três linhagens de pesquisa que procuram explicar a forma das curvas de adoção.

  1. O modelo de heterogeneidade assume que os indivíduos atribuem valores diferentes a uma inovação. Dada uma distribuição normal desses valores, custo decrescente da tecnologia no tempo, e que os indivíduos optam por adotar quando a adoção do valor excede o custo, o resultado é uma curva em forma de S.
  2. O modelo epidêmico pressupõe que os consumidores tenham gostos idênticos e que o custo da tecnologia seja constante ao longo do tempo, mas que cada consumidor aprenda sobre a tecnologia com um amigo ou vizinho. Como nem todos os indivíduos aprendem sobre a tecnologia ao mesmo tempo, a adoção depende da disseminação da familiaridade sobre a tecnologia por meio de fluxos de comunicação ao longo do tempo.
  3. Na literatura de economia, as & ldquo; opções reais & rdquo; modelo de adoção que vê a decisão de obter uma nova tecnologia como uma decisão de investimento caracterizada pela incerteza. Nessa estrutura, há incerteza sobre os benefícios futuros da adoção, uma incapacidade de recapturar os custos irrecuperáveis ​​para a adoção e a oportunidade de adiar a adoção. As pessoas têm uma & ldquo; opção de chamada & rdquo; comprar a tecnologia a qualquer momento, mas há um valor de opção em esperar para incorrer nos custos. É importante ressaltar que esse valor de opção pode significar que faz sentido esperar até que os benefícios estejam um pouco acima dos custos, porque nesse ponto os benefícios excedentes reduzem as incertezas associadas aos benefícios futuros e à recuperação de custos irrecuperáveis.

Em cada uma dessas três estruturas, embora especialmente nas duas últimas, o elemento tempo entra de maneira crucial na decisão de adoção e, portanto, molda a curva de adoção. Como Hall e Kahn observam, os elementos que afetam o modo como o tempo leva para os caminhos de adoção são vários fatores de oferta e demanda no mercado. Mais pertinentes para uma discussão de tecnologias de consumo, como banda larga, são os efeitos da rede no lado da demanda e a qualidade do novo bem no lado da oferta.

Os efeitos de rede referem-se ao valor de um determinado bem ou serviço sendo uma função, em parte, da extensão em que outros o adotaram. E-mail é ótimo, mas de uso limitado se houver apenas algumas pessoas (seja no mundo ou, mais realisticamente, na rede social ou profissional de uma pessoa) para enviar e-mail. Quanto mais pessoas usam o e-mail, mais valioso é o e-mail para aqueles que o usam e mais provável que as pessoas o adotem. A disponibilidade de serviços complementares, como aplicativos online, como comércio eletrônico, notícias ou jogos, pode aumentar indiretamente o efeito de rede de estar online.

Do lado da demanda, os primeiros a adotar uma nova tecnologia podem ter que lidar com as torções inerentes a qualquer inovação. Dependendo da gravidade dessas torções, sua existência pode fazer com que alguns adotantes em potencial esperem até que os problemas sejam resolvidos antes da adoção. No contexto das conexões de Internet de alta velocidade nos Estados Unidos, isso provavelmente teve um papel. Em uma pesquisa de 2002 com usuários de banda larga, metade disse que suas conexões não funcionavam algumas vezes - algo que eles provavelmente não tolerariam de seus provedores de serviços elétricos ou telefônicos (Horrigan 2002b).

Um modelo de adoção de banda larga

Este artigo busca desenvolver e defender um modelo informal de adoção de banda larga que leva em consideração explicitamente o papel dos usuários & rsquo; preferências temporais na tomada de decisão de compra do serviço de Internet de banda larga. O modelo é motivado: a) por uma série de perguntas feitas em pesquisas nacionais de discagem de dígitos aleatórios conduzidas pelo Pew Internet and American Life Project entre 2002 e 2004, e; b) regularidades empíricas de uma série de pesquisas Pew Internet que mostram que os usuários online fazem mais coisas online à medida que ganham experiência na Internet.

Para começar, uma pergunta da pesquisa Pew de fevereiro de 2004 perguntou aos entrevistados por que eles mudaram para a banda larga. Cerca de 60% dos entrevistados apontaram algo relacionado ao desejo de velocidade - simplesmente baixar arquivos mais rápido (36%), muitas vezes para fazer o trabalho em casa de forma mais eficiente - enquanto apenas 6% mencionaram preços - ou o preço sendo finalmente aceitável para eles ou uma oferta promocional. Também era verdade que aqueles que estavam online há mais tempo eram mais propensos a citar o desejo por velocidade como uma razão para obter banda larga do que usuários de internet relativamente inexperientes.

Outros dados do Pew mostram claramente que usuários online mais experientes fazem mais coisas online. Em & ldquo; Getting Serious Online & rdquo ;, estudo de painel de Pew & rsquo; s de usuários no período de 2000 a 2001, os usuários da Internet aumentaram o número de atividades na Internet que tinhamsemprefeito de 11 a 14 durante o ano, de 24 atividades questionadas (Horrigan 2002a). Pesquisas mais recentes da Pew Internet mostram que usuários online com mais anos de experiência online fazem mais online do que relativamente novatos.10

Ao descobrir a lacuna na intensidade de uso e experiência online, duas coisas são consistentemente verdadeiras nas pesquisas da Pew Internet: os usuários online com maior experiência (conforme medido pelo número de anos online) e os usuários online com conexões de alta velocidade à Internet são os mais intensos usuários da Internet (conforme medido pelas atividades online envolvidas). Fazer uma regressão simples de intensidade de uso online na experiência online, velocidade de conexão e características demográficas sugere que a experiência online e a velocidade de conexão são fatores explicativos significativos que direcionam a intensidade de uso.

Também fica claro, ao observar os dados sobre o número de atividades que os usuários fazem, que a lacuna entre o número de atividades que um usuário experiente fez em um dia médio e o número de usuários de banda larga não era tão grande em 2002. De 16 atividades questionadas em 2002, usuários dial-up experientes (definidos como aqueles online por 6 ou mais anos) realizaram 4 atividades de Internet em um dia normal, contra 4,7 em média para usuários de banda larga. Em 2005, no entanto, a lacuna era muito maior, com usuários de banda larga tentando 2,8 (de 12) atividades em um dia normal, com usuários dial-up experientes fazendo 1,7 atividades. Em outras palavras, os usuários de banda larga eram 18% mais ativos online do que os usuários dial-up experientes em 2002, mas 65% mais ativos em 2005, quando o número de atividades online realizadas em um dia médio é considerado como medida de intensidade de uso.

Essa lacuna cada vez maior na intensidade de uso entre usuários experientes de conexão discada e de banda larga sugere que a experiência importa menos para explicar a intensidade do uso da Internet em 2005 do que em 2002. A razão é provavelmente porque muitos usuários experientes da Internet em 2002 mudaram para a banda larga. Mas também pode ser porque havia menos usuários experientes da Internet em 2005 do que em 2002; talvez não sejam muitos os novos usuários que entraram na população da Internet nesse período e, se o fizeram, poucos provavelmente começaram suas carreiras online com alta velocidade em casa.

Outros dados que ajudam a moldar o modelo dizem respeito a perguntas feitas a usuários dial-up em 2002 e 2004 sobre se eles gostariam de adotar a banda larga. Em ambas as pesquisas, cerca de 40% dos usuários dial-up disseram que queriam banda larga e cerca de 60% disseram que não estavam interessados ​​em obtê-la. Também era verdade que os usuários dial-up com muita experiência online (definidos como aqueles online por 6 ou mais anos) eram mais propensos a dizer que queriam banda larga (53% queriam) do que outros usuários dial-up (Horrigan, 2004 )

Finalmente, os preços da banda larga doméstica permaneceram quase os mesmos entre outubro de 2002, quando os usuários relataram uma conta mensal de alta velocidade de $ 38, e fevereiro de 2004, quando esse valor era de $ 39. Em conjunto com a descoberta citada acima de que os usuários de banda larga não costumam citar o preço como a razão de sua mudança para a banda larga, isso sugere que o preço pode não desempenhar um papel central na decisão de adoção, pelo menos para os primeiros usuários.onze

A coleta desses pontos de dados de forma a servir como blocos de construção para o modelo produz o seguinte:

  1. As pessoas fazem mais coisas online quanto mais tempo estão online.
  2. Os usuários dial-up têm mais probabilidade de desejar banda larga quanto mais tempo estiverem online.
  3. Nem todo mundo quer banda larga - e essas pessoas normalmente têm menos experiência online e estão processando menos bits.
  4. Os usuários de alta velocidade mudam para banda larga a fim de processar mais bits, menos por causa do preço.

Isso sugere um modelo, representado pictoricamente a seguir, em que a decisão de adquirir banda larga depende da intensidade de uso da internet, que é função do tempo e da velocidade de conexão. À medida que as pessoas fazem mais coisas online, suas preferências de horário online podem mudar. Para dar um exemplo simples, o valor de estar online, ou, dito de outra forma, o preço real de uma conexão à Internet, ao processar 2.000 bits por mês e pagar uma taxa de discagem de US $ 20, é o mesmo que processar 4.000 bits por mês a uma taxa de $ 40 para alta velocidade. Como esse crescimento no número de bits processados ​​tende a ocorrer com o tempo, as pessoas podem ficar mais impacientes com sua conexão dial-up e a conexão de banda larga mais cara pode parecer sensata, porque tem um valor equivalente em & ldquo; bits por dólar & rdquo; Cálculo.

Um modelo para adoção de banda larga

Implicações para adoção em alta velocidade

Em que condições esse modelo sugere uma rápida aceitação da banda larga entre os americanos e em que condições ele sugere uma lenta aceitação? Para o indivíduo, o modelo sugere que a experiência impulsiona o número de atividades online que as pessoas realizam, o que poderia (embora não inevitavelmente) induzir a mudança para a conexão de alta velocidade, o que por sua vez leva a um maior uso da internet. O maior uso da Internet entre usuários muito experientes pode, conforme ilustrado pela seta azul, fazer com que usuários posteriores mudem para a banda larga.

No nível agregado, esse modelo significa projetar a intensidade do uso da Internet em função da velocidade de conexão e dos anos de experiência online. Pode-se imaginar vários cenários possíveis de como a velocidade de conexão e a experiência online podem influenciar a intensidade do uso da Internet:

  1. Nos estágios iniciais de adoção, seria de se esperar que anos de experiência online tivessem um efeito significativo na intensidade geral do uso online pela população. Com relativamente poucos usuários de alta velocidade e muitos usuários dial-up experientes fazendo muitas coisas em suas conexões dial-up, a experiência online provavelmente será importante para explicar a intensidade geral do uso online, além da velocidade da conexão.
  2. No outro extremo, um mundo de alta (embora não 100%) penetração da banda larga teria a velocidade de conexão explicando em grande parte a intensidade do uso online, uma vez que a mudança para a banda larga está associada a um aumento na intensidade do uso da internet.
  3. Em algum estágio intermediário de adoção, os efeitos relativos da velocidade de conexão e da experiência online são menos claros. No entanto, se alguém deseja ver um caminho de penetração ascendente forte, é recomendável que os dados mostrem grande impaciência na população da Internet, mesmo neste estágio intermediário. Isso seria uma grande & ldquo; experiência online & rdquo; efeito, relativo à velocidade de conexão. Ou seja, com o número de anos online explicando uma grande quantidade de intensidade do uso da Internet (novamente, em relação à velocidade de conexão), pode-se razoavelmente supor que muitos usuários estão prontos para mudar para a banda larga para aliviar sua impaciência.

Para explorar as conexões entre intensidade de uso online, velocidade de conexão e anos de experiência online, eu emprego análise de regressão em dados de dois pontos no tempo ao longo da curva de adoção de banda larga, um em outubro de 2002 e janeiro de 2005. Esses conjuntos de dados têm duas virtudes importantes em olhando para o modelo descrito acima. Em primeiro lugar, a penetração da banda larga aumentou drasticamente nesse período de tempo, de 24% dos usuários domésticos da Internet em 2002 para 50% dos usuários domésticos da Internet em janeiro de 200512. Isso permite uma comparação dos efeitos da experiência online e das velocidades de conexão em dois pontos muito diferentes ao longo da curva de adoção.

Em segundo lugar, ambas as pesquisas fizeram aos entrevistados várias perguntas sobre o uso da tecnologia que não estão diretamente relacionadas à intensidade do uso da internet, a saber, o número de computadores na casa e se o entrevistado usa um telefone celular. Isso ajuda a confrontar o fato de que a causalidade flui para os dois lados no modelo descrito acima. A velocidade de conexão afeta logicamente a quantidade de atividades online que alguém pode realizar, mas os próprios hábitos de uma pessoa de uso online influenciam a decisão sobre a velocidade de conexão. Isso permite que a estimativa de mínimos quadrados em dois estágios (2SLS) seja empregada para tratar da endogeneidade do modelo.

Ao realizar a estimativa 2SLS, as variáveis ​​instrumentais para o modelo são: número de computadores na casa, renda, idade, nível de escolaridade e gênero. A variável dependente no segundo estágio do procedimento de estimativa é o número de atividades na Internet que um respondente realiza em um dia típico. Em outubro de 2002, os usuários da Internet foram questionados sobre 12 atividades online diferentes, enquanto a pesquisa de janeiro de 2005 perguntou sobre 19. Para os dados de outubro de 2002, um usuário da Internet, em um dia típico (ou seja, sua resposta a uma pergunta sobre o que eles fizeram on-line ontem), experimentou em média 1,5 atividades e, pelo menos uma vez, tentou 5,0 das atividades consultadas. Em janeiro de 2005, um usuário de internet experimentou em média 1,9 atividades em um dia normal e 6,5 pelo menos uma vez.

Resultados: que tipo de curva de adoção?

A semelhança nos conjuntos de dados de outubro de 2002 e janeiro de 2005 permite comparações idênticas dos efeitos da experiência on-line na intensidade do uso da Internet e da velocidade de conexão ao longo desse período. Os gráficos abaixo representam os coeficientes padronizados para os efeitos da experiência online e da velocidade de conexão na intensidade do uso da Internet. Com exceção de & ldquo; anos de experiência online & rdquo; em 2005, cuja estimativa do coeficiente não é significativa, cada um dos outros coeficientes é significativo ao nível de confiança de 1%.

Drivers de intensidade

Os resultados da estimativa de mínimos quadrados em dois estágios mostram que, em 2002, ter uma conexão de banda larga em casa teve uma influência na intensidade do uso da Internet que foi cerca de duas vezes o impacto de anos de experiência online. Em 2005, a magnitude da influência da conexão de banda larga doméstica sobre a intensidade do uso online era muito maior, embora não haja mais um impacto significativo de anos de experiência online. Se anos de uso online são vistos como um proxy para a demanda reprimida por velocidade online, os resultados sugerem que há pouca evidência de demanda reprimida por alta velocidade na população de Internet de 2005 em contraste com a população de Internet de 2002.

Por um lado, isso não é muito surpreendente - os primeiros usuários, os “frutos mais fáceis”, foram escolhidos. Mas é importante reconhecer que pode haver padrões migratórios muito diferentes para a banda larga. O uso da Internet, em vez de diminuir nos últimos anos, poderia ter continuado sua escalada ascendente do final dos anos 90 ao início dos anos 2000. Os preços da banda larga podem ter diminuído ou a velocidade da rede pode ter melhorado substancialmente. Essa ou outras forças podem ter significado mais mudança de dial-up para alta velocidade e mais adoção “de novo” de alta velocidade por novos usuários.

Nenhuma dessas coisas aconteceu. A penetração geral da Internet parece ter se acomodado em um padrão confortável de meia-idade, com a parcela de adultos on-line oscilando na faixa de 60% de 2002 a 2004 e chegando a 68% no início de 2005. Menos usuários novos estão entrando on-line e aqueles que tendem a começar com conexões dial-up. Em março de 2005, 6% dos usuários da Internet estavam online há um ano ou menos, em comparação com 21% que disseram isso três anos antes. De acordo com o Pew Internet Project combinados dados de novembro de 2004 a março de 2005, apenas 23% dos usuários da Internet online por um ano ou menos eram usuários de banda larga, menos da metade da taxa de todos os usuários da Internet.

Dois outros fatos completam o retrato da penetração da banda larga. Primeiro, o número de usuários dial-up experientes - aqueles com maior probabilidade de mudar para banda larga - diminuiu. Em outubro de 2002, havia 19 milhões de usuários de Internet dial-up com 6 ou mais anos de experiência online. Em março de 2005, esse número havia caído cerca de um terço, para 13 milhões. Em segundo lugar, conforme observado, o crescimento da assinatura de alta velocidade doméstica nos últimos anos ocorreu enquanto os preços da banda larga permaneceram estáveis. Os usuários de banda larga em outubro de 2002 relataram uma conta mensal de US $ 38, enquanto os usuários pesquisados ​​em fevereiro de 2004 relataram uma fatura mensal de US $ 39, período durante o qual a adoção de alta velocidade doméstica cresceu de 24% para 42% dos usuários de Internet.

O efeito decrescente da experiência na intensidade do uso da Internet - ou em outras palavras, o declínio do pool de usuários online discados impacientes - sugere uma curva de adoção de banda larga que, embora provavelmente continue a subir, o faz a uma taxa mais lenta do que tem sido o caso nos últimos anos. Existem algumas evidências desde março de 2005 em apoio à noção de crescimento mais lento na adoção da banda larga. Em primeiro lugar, a pesquisa de maio de 2005 do Pew Internet Project mostrou que 53% dos usuários domésticos da Internet tinham conexões de alta velocidade. Isso representa um ligeiro aumento em relação ao número de 50% de março de 2005 e está dentro da margem de erro das duas pesquisas, o que significa que não se pode ter certeza de que o pequeno aumento é significativo.13Em segundo lugar, a Comcast, que é a maior operadora de cabo nos Estados Unidos, relatou um crescimento menor em seu segmento de negócios de Internet de alta velocidade em seus resultados financeiros do segundo trimestre de 2005. A empresa adicionou 297.000 assinantes no segundo trimestre de 2005, ante 327.000 novos assinantes no segundo trimestre de 2004 (New York Times, 2005a). Terceiro, David Isenberg relata em seu blog que o boletim informativo DSL Prime relatou que & ldquo; DSL acrescenta & rdquo; caíram 33% no segundo trimestre de 2005.14

Discussões e implicações

Uma contribuição clara deste artigo para o debate político é que o problema da banda larga - se definido como o ritmo de absorção do consumidor - não está cuidando de si mesmo com o passar do tempo. Um número cada vez menor de usuários mais prováveis ​​de banda larga - usuários experientes de internet discada - e poucos novos usuários de internet que ficam online (e relativamente poucos daqueles que adotam conexões de banda larga) sugerem um crescimento mais lento da banda larga doméstica do que no caso anterior muitos anos. Os números brutos contam parte da história, mas a análise multivariada conta o resto. A experiência online não explica nada da intensidade do uso online por indivíduos em 2005, ao passo que teve um efeito significativo em 2002. Isso sugere uma população de usuários de Internet menos propensa a migrar para a banda larga em 2005 do que em 2002.

Do ponto de vista das teorias de adoção de tecnologia descritas anteriormente, esse padrão parece estar de acordo com as & ldquo; opções reais & rdquo; teoria resumida por Hall e Kahn. Para alguns americanos - atuais usuários discados e não adotantes - vale a pena esperar antes de adotar a Internet de alta velocidade em casa. Os custos irrecuperáveis ​​de um computador, os custos de mudança para banda larga (e talvez a mudança de endereços de e-mail) e a curva de aprendizado de redes de resolução de problemas podem conspirar para manter algumas pessoas fora da Internet ou do conteúdo com discagem. Também pode ser, pegando emprestado com Rogers, que as pessoas atrasem o exercício de seu & ldquo; valor de opção & rdquo; sobre a tecnologia porque eles não têm um sistema social robusto próximo para ajudar no processo de adoção da tecnologia.

Na mistura de ideias de políticas estabelecidas no início - de amplos pedidos de reforma a abordagens orientadas para o mercado defendidas pela FCC - onde se encaixa a descoberta de uma adoção lenta da banda larga? A resposta depende de como se avalia o custo de oportunidade das pessoas que não têm banda larga ou têm conexões de banda larga relativamente lentas em casa. Uma estimativa coloca os benefícios econômicos da adoção generalizada da banda larga em US $ 500 bilhões para os Estados Unidos (Crandall, 2001). No nível individual, não existe tal quantificação, embora o Projeto Pew Internet tenha documentado os benefícios autorrelatados para o acesso à Internet entre usuários que vão a sites de saúde e informações médicas online, usam governo eletrônico, buscam notícias políticas e informações online e várias medidas de conexão social. O Pew Internet Project também descobriu que ter uma conexão de alta velocidade está associado a uma maior probabilidade de tirar proveito desses sites (veja Horrigan, a ser publicado, sobre descobertas transversais do Pew Internet Project). Certamente há custos econômicos em não ter uma & ldquo; economia de alta velocidade & rdquo; e há boas razões para aqueles que não têm Internet de alta velocidade em casa perdem vários & ldquo; bens sociais & rdquo ;.

Uma resposta mais específica à pergunta acima depende do grau de impaciência entre os formuladores de políticas. Os formuladores de políticas cujos constituintes estão ávidos por banda larga podem adotar uma disposição política aberta à experimentação. Os formuladores de políticas rurais podem se enquadrar nesta categoria, pois a infraestrutura de alta velocidade pode estar indisponível e cara para o setor privado fornecer; a provisão municipal de serviços é, portanto, uma opção política muito atraente. Em algumas cidades dos EUA, os legisladores estão fazendo parceria com os setores privado e sem fins lucrativos para trazer conexões de internet de alta velocidade - e, espera-se, benefícios econômicos associados, para pessoas de baixa renda.quinzeEm ambos os casos, os formuladores de políticas acreditam que os desafios para superar as barreiras de adoção justificam uma abordagem política ativista a fim de abrir para o usuário os benefícios do acesso de alta velocidade. Com a desaceleração da adoção da banda larga, pode-se esperar um crescimento dessas idéias de políticas ativistas por parte dos formuladores de políticas em todos os níveis de governo.16

Uma implicação dessas descobertas, então, é que os formuladores de políticas, especialmente com a Lei das Telecomunicações de 1996, que provavelmente será reescrita em breve, assumirão essa tarefa no contexto de pedidos crescentes de experimentação de políticas. Será um desafio para os formuladores de políticas e analistas, especialmente com a provável reformulação da Lei das Telecomunicações de 1996, elaborar uma estrutura para atender às demandas de ação em nível estadual ou local que permita a experimentação de políticas construtivas, não o fracasso governamental.

Um último ponto diz respeito à disponibilidade de informações sobre a qualidade da infraestrutura de alta velocidade. Não existe informação confiável suficiente sobre a disponibilidade e velocidade da planta existente de infraestrutura de telecomunicações.17Se atualizar a qualidade da rede é uma meta de política, faz sentido ter os dados para se envolver em uma supervisão significativa para saber se a meta está sendo atingida. Isso significa reunir dados sobre a implantação e as velocidades da rede. As operadoras podem protestar que isso pode exigir que divulguem informações proprietárias. Qualquer que seja a legitimidade dessas preocupações, elas não devem impedir a discussão sobre como desenvolver um sistema de relatórios significativo para permitir que os formuladores de políticas e o público entendam a situação da infraestrutura de comunicação do país.18

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