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A vaga de Scalia na Suprema Corte atrai muito interesse público, ao contrário de cadeiras abertas anteriores

2-22-2016-2-55-29-PMA morte do juiz Antonin Scalia, e a subsequente disputa partidária sobre se o Senado deve agir em relação a qualquer candidato enviado pelo presidente Obama, lançou um holofote sobre uma instituição sobre a qual muitas pessoas sabem pouco.

Como observou uma publicação do Fact Tank no ano passado, o tribunal “continua sendo uma instituição cujos membros - e até mesmo os fatos sobre algumas de suas decisões mais importantes - são um mistério para muitos americanos”. Em uma pesquisa de 2013, 20% identificaram incorretamente o conservador Scalia, em vez de Anthony Kennedy, como o 'voto decisivo' mais frequente do tribunal E uma pesquisa Gallup no verão passado descobriu que Scalia era desconhecido para 32% dos americanos, enquanto 12% tinham ouvido falar de Scalia, mas não tinham uma opinião sobre ele.

Mas em uma pesquisa do Pew Research Center divulgada no início desta semana, cerca de sete em cada dez americanos disseram ter ouvido muito (45%) ou pouco (26%) sobre a morte de Scalia e a vaga na corte; totalmente 94% expressaram uma opinião sobre se o Senado deveria realizar audiências e votar no eventual candidato de Obama.

2-22-2016-2-56-24-PMNão apenas isso, mas 57% disseram que a escolha de um novo juiz da Suprema Corte era 'muito importante' para eles pessoalmente, e 24% disseram que era 'algo importante'. Em abril de 2010, depois que o juiz John Paul Stevens anunciou sua aposentadoria do tribunal e antes de Obama nomear Elena Kagan como sua substituta, apenas 40% viram a escolha de um novo juiz da Suprema Corte como muito importante.

Esses altos níveis de interesse e envolvimento não eram comuns nas batalhas de nomeações anteriores para a Suprema Corte. Considere Robert Bork, o último indicado à Suprema Corte a ser rejeitado pelo Senado. Em julho de 1987, o presidente Ronald Reagan nomeou Bork para suceder ao aposentado Lewis Powell, mas a nomeação gerou críticas imediatas e contundentes do lado liberal do espectro político. Depois de uma batalha feroz de quatro meses culminada por um debate de três dias no plenário do Senado, a nomeação de Bork falhou em uma votação de 42-58, em grande parte partidária. (Anthony Kennedy finalmente foi confirmado para substituir Powell.)

Apesar do intenso nível de cobertura de notícias sobre a indicação de Bork, uma pesquisa de setembro de 1987 do Times Mirror Center (que mais tarde se tornou Pew Research Center) descobriu que quase metade do público nunca tinha ouvido falar de Bork (21%) ou não tinha opinião sobre ele (28%). Um quarto do público (26%) não expressou uma opinião sobre se o Bork deve ou não ser confirmado.



Quase cinco décadas atrás, uma série de batalhas pela nomeação da Suprema Corte foi detonada pela nomeação do presidente Lyndon Johnson do juiz associado Abe Fortas para suceder Earl Warren como presidente do tribunal. A nomeação de Fortas em 1968 rapidamente se tornou polêmica por uma mistura de razões, incluindo a continuação do relacionamento próximo de Fortas com LBJ, questões sobre suas finanças pessoais e aversão conservadora às decisões liberais do Tribunal Warren do qual fazia parte. No final das contas, a indicação de Fortas naufragou em uma obstrução do Senado.

Embora a luta pela nomeação tenha sido bastante notícia naquele verão e outono, uma pesquisa Harris de julho de 1968 descobriu que 30% dos americanos 'não tinham certeza' se Fortas deveria ou não ser confirmado; 44% disseram não ter opinião sobre se ele era ou não um juiz capaz.

Os problemas éticos de Fortas se aprofundaram e ele renunciou ao tribunal em maio de 1969. O novo presidente, Richard Nixon, nomeou o juiz federal Clement Haynsworth para substituir Fortas, mas Haynsworth também sofreu críticas, principalmente de grupos de direitos civis e sindicatos. O Senado rejeitou Haynsworth em novembro de 1969; na primavera seguinte, também recusou a segunda escolha de Nixon para o assento, G. Harrold Carswell.

Uma pesquisa Harris conduzida em fevereiro de 1970, enquanto a nomeação de Carswell estava pendente, descobriu que 38% dos americanos não tinham opinião sobre a rejeição de Haynsworth. Uma pesquisa semelhante da Harris em janeiro de 1971, depois que Harry Blackmun foi finalmente confirmado para o assento, encontrou uma porcentagem semelhante (39%) sem opinião sobre a rejeição de Haynsworth e Carswell pelo Senado.

Em contraste, a batalha de confirmação de 1991 em torno de Clarence Thomas pareceu envolver o público à medida que avançava. A nomeação de Thomas, controversa desde o início, tornou-se ainda mais controversa depois que uma ex-colega, Anita Hill, o acusou de assediá-la sexualmente. Uma pesquisa do Times Mirror Center feita em julho de 1991, logo após Thomas ser nomeado, encontrou 35% do público indeciso sobre se ele deveria ou não ser confirmado. Mas em outubro, em uma pesquisa do ABC News / Washington Post realizada logo após o Senado ter confirmado Thomas por pouco, apenas 4% do público não tinha opinião sobre se o Senado havia feito a coisa certa ou não.

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