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A taxa de desemprego é maior do que a registrada oficialmente, mais ainda para mulheres e alguns outros grupos

A taxa de desemprego é maior do que a registrada oficialmente, mais ainda para mulheres e alguns outros grupos

O surto de COVID-19 apresentou um conjunto único de desafios de medição para as agências de estatística. Mais recentemente, o Bureau of Labor Statistics (BLS) informou que a taxa de desemprego dos EUA estava em 13% em maio de 2020, sem ajuste sazonal. Ao mesmo tempo, o bureau observou que a taxa pode ter chegado a 16% se não fosse por um erro na classificação da situação de emprego de alguns trabalhadores. Muitos trabalhadores que não trabalharam devido a fechamentos de empresas relacionados ao COVID-19 foram classificados como 'empregados, mas ausentes do trabalho' em vez de 'desempregados por dispensa temporária'.

A extensão em que a taxa oficial pode subestimar o estado real do desemprego é maior para mulheres, asiático-americanos, imigrantes e trabalhadores sem diploma de bacharel, de acordo com uma nova análise de dados do governo do Pew Research Center. Para vários grupos de trabalhadores, a taxa de desemprego provavelmente foi de 20% ou mais em maio, até 5 pontos percentuais maior do que o relatado.

A recessão do COVID-19, com apenas três meses de existência, teve um impacto agudo e severo sobre o desemprego entre os trabalhadores americanos. O surto de coronavírus também afetou os esforços de coleta de dados pelo governo dos EUA, potencialmente subestimando a verdadeira extensão do desemprego. Esta análise descreve como a subestimação do desemprego variou entre os principais grupos demográficos de trabalhadores.

A taxa de desemprego é o número de trabalhadores desempregados que procuram ativamente trabalho como proporção dos trabalhadores, seja no trabalho ou em busca ativa. Em abril e maio de 2020, houve um aumento acentuado de trabalhadores classificados como 'empregados, mas ausentes do trabalho por outros motivos'. Muitos desses trabalhadores deveriam ter sido contados como 'desempregados em demissão temporária', de acordo com o governo dos EUA.

As estimativas da taxa de desemprego 'oficial' e 'ajustada' nesta análise são derivadas do Current Population Survey (CPS). O CPS é a fonte oficial do governo para estimativas mensais de desemprego. As estimativas 'oficiais' são baseadas na definição usada pelo governo em suas estimativas publicadas. A taxa de desemprego 'ajustada' inclui trabalhadores listados como 'empregados, mas ausentes do trabalho por outros motivos' em maio, menos o número de trabalhadores listados em fevereiro. O pressuposto subjacente é que o número de trabalhadores listados como empregados, mas ausentes do trabalho por outros motivos em fevereiro - no início da recessão do COVID-19 - se aproxima da contagem normal desses ausentes. Todas as estimativas não são ajustadas sazonalmente.

O surto de COVID-19 também levou a uma redução de cerca de 10 pontos percentuais na taxa de resposta para o CPS em março e abril de 2020 e uma redução ainda maior em maio de 2020. É possível que algumas medidas de desemprego e sua composição demográfica sejam afetadas por essas mudanças na coleta de dados.

Em maio, 8,3 milhões de trabalhadores foram classificados como empregados, mas ausentes do trabalho pelos dados do governo. Para alguns trabalhadores, os motivos de ausência ao trabalho incluíram férias, doenças, licença-maternidade e outros. Para quase dois terços - 5,4 milhões de trabalhadores - o motivo do afastamento do trabalho foi registrado como 'outro', um número nitidamente superior ao normal. Em fevereiro, no início da recessão do COVID-19, apenas 600.000 trabalhadores estavam ausentes do trabalho por outros motivos. Se os 4,8 milhões de trabalhadores adicionais colocados nesta categoria em maio fossem listados como desempregados em dispensa temporária, a taxa geral de desemprego teria sido de 16%, não 13% como oficialmente registrado.



A subcontagem do desemprego foi maior para as mulheres do que para os homens. Para as mulheres, a taxa de desemprego em maio teria sido de 17,8% em vez dos 14,3% relatados, um aumento de mais de 3 pontos percentuais se ajustado pelo erro de classificação. Para os homens, a taxa de desemprego ajustada em maio teria sido de 14,5%, e não de 11,9%, um aumento de menos de 3 pontos.

Entre grupos raciais e étnicos, a taxa de desemprego dos trabalhadores asiáticos pode ter chegado a 20,3% em maio. Isso os colocaria no mesmo nível dos trabalhadores negros (19,8%) e hispânicos (20,4%), em comparação com uma taxa ajustada de 13,5% para os trabalhadores brancos. Notavelmente, a taxa de desemprego entre os trabalhadores asiáticos em fevereiro era de apenas 2,5%, significativamente menor do que a taxa para trabalhadores hispânicos (4,8%) e negros (6,2%).

A experiência dos trabalhadores asiáticos na recessão da COVID-19 contrasta com sua experiência na Grande Recessão, quando sua taxa de desemprego atingiu um pico bem abaixo das taxas dos trabalhadores negros e hispânicos. Na atual crise, as perdas de empregos têm se concentrado no setor de lazer e hotelaria. Embora esse setor tenha respondido por 11% do total de empregos não-agrícolas em fevereiro, ele respondeu por 35% da perda total de empregos de fevereiro a maio. Trabalhadores asiáticos, negros e hispânicos tinham quase a mesma probabilidade de estar empregados neste setor antes do surto de COVID-19.

Para os trabalhadores imigrantes, o ajuste para a classificação incorreta empurra a taxa de desemprego para 20,0% em maio, em comparação com a estimativa oficial de 15,8%. O grosso do ajuste está na situação de emprego dos trabalhadores imigrantes não hispânicos, cuja taxa de desemprego sobe de 14,9% para 20,2%, uma correção de mais de 5 pontos percentuais. Após o ajuste, a taxa de desemprego entre trabalhadores hispânicos, nascidos nos EUA ou estrangeiros, também é cerca de 20% ou mais em maio. A taxa ajustada entre os trabalhadores não hispânicos nascidos nos EUA (14,5%) é muito menor do que entre os trabalhadores hispânicos nascidos nos EUA.

A taxa de desemprego dos trabalhadores adultos jovens, de 16 a 24 anos, era de 28,5% em maio, após correção, e a taxa ajustada para trabalhadores mais velhos variou de 12,3% entre os trabalhadores de 35 a 44 anos a 15,9% entre os trabalhadores de 25 a 34 anos. a extensão da correção variou de 2,4 pontos percentuais para trabalhadores de 35 a 44 anos a 3,7 pontos para trabalhadores de 55 anos ou mais.

A correção do erro de medida causa um aumento relativamente acentuado na taxa de desemprego para trabalhadores sem diploma de ensino médio, de 18,5% para 22,8% em maio. Além disso, quase um em cada cinco trabalhadores (18,2%) com apenas o segundo grau completo e 16,8% dos trabalhadores com alguma educação superior provavelmente estavam desempregados em maio. Apenas os trabalhadores com bacharelado ou ensino superior mantiveram a taxa de desemprego na casa de um dígito (9,5%) após a correção do erro de classificação.

O erro de medição da taxa de desemprego foi ainda maior em abril, quando a taxa de desemprego ajustada ficou em 19,2% em comparação com a taxa oficial de 14,4%, patamares recordes em ambos os eventos no pós-Segunda Guerra Mundial. Após o ajuste, a taxa de desemprego em abril foi notavelmente alta entre trabalhadores de 16 a 24 anos (32,2%), sem diploma de ensino médio (27,9%), trabalhadores hispânicos (24,3%), imigrantes (23,5%) e mulheres (20,7%) ) Taxas de desemprego semelhantes a esses níveis foram observadas pela última vez na Grande Depressão dos anos 1930, quando a taxa de desemprego foi estimada em cerca de 25%.

Leia as outras postagens desta série:

  • Mulheres hispânicas, imigrantes, jovens adultos, aqueles com menos educação, os mais afetados pela perda de empregos do COVID-19
  • O desemprego aumentou mais alto em três meses de COVID-19 do que em dois anos da Grande Recessão
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