A produtividade do Congresso melhora um pouco em 2015

Produtividade do CongressoApós dois anos notavelmente improdutivos, o Congresso acelerou o ritmo em 2015. Mais leis foram promulgadas este ano do que no primeiro ano de qualquer mandato parlamentar de dois anos desde 2009, e mais leis substantivas foram promulgadas do que em qualquer ano da primeira sessão desde 2007 .

Em 29 de dezembro, o Congresso aprovou 113 medidas que foram transformadas em lei, em comparação com 72 em 2013 e 81 em 2011, de acordo com o banco de dados THOMAS da Biblioteca do Congresso. (Mais alguns ainda aguardam a assinatura do presidente Obama.) Desse total, consideramos 87 como 'substantivos' por nossos critérios deliberadamente generosos - ou seja, qualquer legislação que não seja renomeação de prédios, entrega de medalhas, comemoração de eventos históricos e outras ações puramente cerimoniais . Em contraste, os dois congressos anteriores conseguiram aprovar apenas 63 (em 2011) e 61 (em 2013) leis substantivas, respectivamente.

Esse aumento na legislação ocorreu apesar de uma série de batalhas bem narradas entre a liderança republicana e os membros insurgentes, como o House Freedom Caucus, que acabou levando o presidente da Câmara, John Boehner, a abandonar seu emprego. Mas ao contrário dos dois últimos congressos, que foram divididos entre uma Câmara liderada pelo Partido Republicano e um Senado controlado pelos democratas, as duas câmaras agora são administradas por republicanos, o que pode ter removido uma fonte de atrito legislativo.

Ainda assim, o atual Congresso ficou muito atrás do 108º, que promulgou 198 leis - 144 delas substantivas - em 2003, primeiro ano de seu mandato.

Então, o que o Congresso fez este ano? Uma das peças finais da legislação para aprovar o Congresso antes do recesso do feriado foi um enorme acordo fiscal e de gastos que, entre muitas outras disposições, financia o governo federal até setembro de 2016 e estende dezenas de isenções fiscais expiradas.

Entre os outros atos significativos da primeira sessão do 114º Congresso: a Lei de Todo Aluno com Sucesso, que substituiu a lei de educação Nenhuma Criança Deixada para Trás; um projeto de lei de financiamento de cinco anos para estradas, transporte coletivo e outros programas de transporte; o USA FREEDOM Act, que reduziu a capacidade do governo de acessar os registros telefônicos dos americanos; e uma medida que estende a autoridade dos presidentes para acordos comerciais 'acelerados', incluindo o controverso acordo de parceria Trans-Pacífico.



No entanto, as opiniões dos americanos sobre o Congresso permanecem altamente negativas. Em uma pesquisa do Pew Research Center realizada em setembro, 27% dos americanos disseram ter uma opinião favorável do Congresso, contra 69% que disseram que sua opinião era desfavorável.

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