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A preocupação com os cristãos no Oriente Médio ajuda a impulsionar o encontro histórico entre líderes católicos e ortodoxos

Imagem composta do Papa Francisco e do Patriarca Ortodoxo Russo Kirill

Um evento histórico dentro do Cristianismo global está marcado para acontecer na sexta-feira, quando o Papa Francisco encontra o Patriarca Ortodoxo Russo Kirill em Cuba - o primeiro encontro entre os líderes das Igrejas Católica e Ortodoxa Russa desde que a tradição Ortodoxa rompeu com o Catolicismo há quase 1.000 anos . Embora o Papa Francisco tenha se encontrado com outros líderes ortodoxos, incluindo o Patriarca Bartolomeu I de Constantinopla, ele nunca se encontrou com o patriarca ortodoxo russo, que lidera a maior igreja dentro da Ortodoxia.

As tensões entre as Igrejas Ortodoxa Russa e Católica há muito impedem um encontro entre o patriarca e o papa, mas uma preocupação mútua pela perseguição aos cristãos no Oriente Médio e no Norte da África parece ser uma das razões pelas quais Francisco e Kirill estão finalmente se juntando com planos para assinar uma declaração conjunta.

christianity-graphic-39Há quase o mesmo número de cristãos ortodoxos e católicos no Oriente Médio e no Norte da África, de acordo com dados de 2010 de um relatório do Pew Research Center sobre o cristianismo global. Embora a turbulência na região possa ter mudado as populações cristãs nos últimos anos, estimamos que havia cerca de 5,6 milhões de católicos e 5,5 milhões de cristãos ortodoxos na região do Oriente Médio-Norte da África em 2010 - cada um entre 1% e 2% da região população geral.

O Líbano tem a maior população católica da região (mais de 1 milhão de pessoas, ou cerca de 29% de todos os libaneses), enquanto o Egito tem a maior população ortodoxa do Oriente Médio (cerca de 4 milhões de egípcios, ou 5% da população), principalmente membros da Igreja Copta Ortodoxa.

cristianismo-gráfico-11No geral, há muito mais católicos romanos do que cristãos ortodoxos no mundo. Cerca de metade dos cristãos do mundo - mais de 1 bilhão de pessoas - se identificam como católicos, de acordo com nossa análise. Em contraste, existem 260 milhões de Cristãos Ortodoxos em todo o mundo, representando cerca de 12% dos seguidores mundiais do Cristianismo. (A maioria do restante, 37%, se identifica como protestante.)

Embora não tenhamos dados sobre exatamente quantas pessoas globalmente se identificam com a Igreja Ortodoxa Russa em particular, há cerca de 100 milhões de Cristãos Ortodoxos vivendo na Rússia - de longe o maior número de qualquer país. E seu número tem crescido com o tempo. Desde a queda da União Soviética oficialmente ateísta há cerca de 25 anos, a Rússia viu um aumento dramático na proporção de adultos que se identificam como Cristãos Ortodoxos, de 31% em 1991 para 72% em 2008.



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