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A população dos EUA continua crescendo, mas a Câmara dos Representantes tem o mesmo tamanho da era Taft

A Câmara dos Representantes dos EUA tem um membro votante para cada 747.000 ou mais americanos. Essa é de longe a maior proporção de população para representatividade entre um grupo de pares de democracias industrializadas, e a mais alta na história dos Estados Unidos. E com o tamanho da Câmara limitado por lei e a população do país crescendo continuamente, a proporção de representação provavelmente só vai aumentar.

Mais de um século, desde que o número de assentos na Câmara atingiu o total atual de 435 (excluindo delegados não votantes), a proporção de representação mais que triplicou - de um representante para cada 209.447 pessoas em 1910 para um para cada 747.184 no ano passado .

Essa proporção, lembre-se, é para a nação como um todo. As proporções para estados individuais variam consideravelmente, principalmente por causa do tamanho fixo da Câmara e da exigência da Constituição de que cada estado, independentemente de sua população, tenha pelo menos um representante. Atualmente, as 1.050.493 pessoas de Montana têm apenas um membro da Câmara; Rhode Island tem um pouco mais pessoas (1.059.639), mas isso é o suficiente para dar dois representantes - um para cada 529.820 habitantes de Rhode Island.

As descobertas nos EUA nesta postagem são baseadas nas análises do Pew Research Center sobre as mudanças na adesão à Câmara desde 1789 e dados históricos da população (reais quando disponíveis, estimados quando não). Eles excluem territórios, o Distrito de Columbia e outras possessões dos EUA que não têm representação de voto na Câmara. A análise foi um pouco complicada pelo fato de que novos estados geralmente eram admitidos após um censo decenal, mas antes que a lei de repartição com base naquele censo entrasse em vigor (geralmente cerca de três anos depois). Nesses casos, os novos estados eram analisados ​​como se fossem estados na época do censo.

Como a casa atingiu 435

O primeiro Congresso (1789-91) teve 65 deputados, número previsto na Constituição até a realização do primeiro censo. Com base em uma população estimada para os 13 estados de 3,7 milhões, havia um representante para cada 57.169 pessoas. (Na época, Kentucky fazia parte da Virgínia, Maine era parte de Massachusetts e Tennessee fazia parte da Carolina do Norte. Vermont se governava como uma república independente, apesar das reivindicações territoriais de Nova York.)



Quando o primeiro projeto de repartição entrou em vigor em março de 1793, Vermont e Kentucky já haviam aderido ao Sindicato; os 15 estados tinham uma população total de 3,89 milhões. Como a lei de repartição previa 105 membros da Câmara, havia um representante para cada 37.081 pessoas. (De acordo com a Constituição da época, apenas três quintos dos 694.280 escravos da nação foram contados para fins de repartição; usando esse método, a proporção era de aproximadamente um representante para cada 34.436.)

Por mais de um século depois, conforme a população dos EUA crescia e novos estados eram admitidos, o número de membros da Câmara também cresceu (exceto por duas contrações de curta duração em meados do século XIX). A expansão geralmente foi administrada de tal maneira que, mesmo com o aumento constante da proporção de representação, os estados raramente perdiam assentos de uma distribuição para a seguinte.

Esse processo encalhou na década de 1920. O censo de 1920 revelou uma “mudança importante e contínua” da população dos EUA das áreas rurais para as urbanas; quando chegou a hora de redistribuir a Câmara, como diz um resumo do Censo, os representantes rurais “trabalharam para sabotar o processo, com medo de perder o poder político para as cidades”. Na verdade, a Câmara não foi reatribuída até depois do censo de 1930; a lei de 1929 que autorizou esse censo também limitou o tamanho da Câmara em 435. E lá permaneceu, exceto por um breve período de 1959 a 1963, quando a câmara adicionou temporariamente dois membros para representar os estados recém-admitidos do Alasca e do Havaí.

Tem havido propostas ocasionais para adicionar mais cadeiras à Câmara para refletir o crescimento populacional. Uma é a chamada “Regra de Wyoming”, que tornaria a população do menor estado (atualmente Wyoming) a base para a proporção de representação. Dependendo de qual variante dessa regra fosse adotada, a Câmara teria de 545 a 547 membros após o censo de 2010.

No entanto, uma pesquisa recente do Pew Research Center encontrou apoio público limitado para adicionar novos assentos na Câmara. Apenas 28% dos americanos disseram que a Câmara deveria ser ampliada, contra 51% que disseram que deveria permanecer com 435 membros. Somando-se o contexto histórico à pergunta, o apoio à expansão subiu um pouco, para 34%, com o apoio adicional vindo principalmente dos democratas.

Como os EUA se comparam globalmente

A elevada proporção de representação da Câmara torna os Estados Unidos um caso isolado entre seus pares. Nossa pesquisa descobriu que a proporção dos EUA é a mais alta entre as 35 nações da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, a maioria deles estados democráticos altamente desenvolvidos.

Pegamos a estimativa populacional mais recente para cada nação da OCDE e dividimos pelo número atual de assentos na câmara baixa de cada legislatura nacional (ou, no caso de órgãos unicameral, na câmara única). Depois dos EUA, os dois países com as taxas de representação mais altas são o Japão (um legislador para cada 272.108 japoneses) e o México (um para cada 247.965 mexicanos). A Islândia tinha a proporção mais baixa: um membro do Althing para cada 5.500 ou mais islandeses.

Embora grande parte da disparidade transnacional nas taxas de representação possa ser explicada pela grande população dos EUA (com mais de 325 milhões de pessoas, é o maior país da OCDE), esse não é o único motivo. Oito países da OCDE têm câmaras inferiores maiores do que a Casa dos Estados Unidos, com o Bundestag da Alemanha liderando a tabela da liga com 709 membros. A Câmara dos Comuns britânica tem 650 deputados (membros do Parlamento); A Câmara dos Deputados da Itália tem 630 legisladores.

Mesmo se o Congresso decidisse expandir o tamanho da Câmara, a grande população dos EUA impõe alguns limites práticos sobre o quanto a proporção de representação poderia ser reduzida. Se a Câmara crescesse tanto quanto o Bundestag, por exemplo, a proporção cairia para apenas um representante por 458.428 pessoas. Para reduzir a proporção para onde estava após o censo de 1930, a Câmara precisaria ter 1.156 membros. (Isso ainda seria menor do que o Congresso Nacional do Povo da China, a maior legislatura nacional do mundo com 2.980 membros.)

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