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A população carcerária federal caiu durante a gestão de Obama, revertendo a tendência recente

O presidente Barack Obama está prestes a deixar a Casa Branca com uma população prisional federal menor do que quando assumiu - uma distinção que nenhum presidente desde Jimmy Carter teve, de acordo com uma análise de dados do Pew Research Center do Bureau of Justice Statistics.

O número de presos condenados sob custódia federal caiu 5% (ou 7.981 presos) entre o final de 2009, o primeiro ano de Obama no cargo, e 2015, o ano mais recente para o qual o BJS tem estatísticas finais de fim de ano. Números preliminares para 2016 mostram que o declínio continuou durante o último ano completo de Obama no cargo e que a redução geral durante seu mandato provavelmente excederá 5%.

Em contraste, a população carcerária federal aumentou significativamente sob todos os outros presidentes desde 1981.

Durante os oito anos de mandato de Ronald Reagan, por exemplo, o número de presidiários condenados sob custódia federal aumentou 78% (ou 16.539 prisioneiros), o maior aumento percentual para qualquer governo já registrado. Subiu 39% (16.946 prisioneiros) durante os quatro anos de George H.W. Presidência de Bush; 56% (38.769 prisioneiros) durante os oito anos de mandato de Bill Clinton; e 32% (36.784 prisioneiros) durante os oito anos de administração de George W. Bush. Em números absolutos, o aumento durante o mandato de Clinton foi o maior já registrado.

Apesar de cumprir apenas quatro anos, Carter presidiu uma redução de 34% nos presos condenados entre 1977 e 1980, uma redução de 9.625 presos. O declínio durante o mandato de Carter foi o maior de qualquer presidente já registrado, tanto em porcentagem quanto em números absolutos.

É importante observar que os presidentes são apenas um dos muitos fatores que podem afetar o tamanho da população carcerária federal. Taxas de criminalidade, práticas de aplicação da lei e padrões de sentença judicial também podem desempenhar um papel. (As taxas de criminalidade, por exemplo, aumentaram acentuadamente durante a década de 1980, mas geralmente caíram desde então.) Ainda assim, os presidentes podem ajudar a definir políticas de justiça criminal federal, e essas políticas podem afetar a população carcerária.



Obama fez das questões de justiça criminal um foco de sua presidência. Entre outras coisas, ele supervisionou uma iniciativa do Departamento de Justiça que enfatiza sentenças mais leves para os condenados por crimes de escalão inferior e usou seu poder de clemência do Executivo com mais frequência do que qualquer outro presidente moderno.

Reagan também se concentrou na justiça criminal durante sua presidência, mas de uma maneira diferente: ele sancionou várias medidas que aumentaram as penas federais em resposta ao aumento do crime. Entre as políticas aprovadas durante sua presidência estava a eliminação da liberdade condicional no sistema penitenciário federal.

Para determinar as mudanças na população carcerária federal sob cada administração, analisamos os dados do BJS que datam de 1925. Os dados excluem presos que ainda não foram condenados e aqueles que não estão sob custódia física do governo federal (como aqueles em prisões privadas contratadas). Nos anos em que vários presidentes serviram, atribuímos a mudança na população carcerária ao presidente que serviu a maior parte do ano civil: Richard Nixon, por exemplo, serviu até agosto de 1974, então contamos aquele ano sob sua administração, em vez de Gerald Ford.

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