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A política das gerações americanas: como a idade afeta as atitudes e o comportamento eleitoral

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A noção de que idade e ideologia política estão relacionadas remonta pelo menos ao estadista monarquista francês François Guizot, que originou a citação frequentemente mutilada: “Não ser republicano aos 20 é prova de falta de coração; ser um aos 30 é prova de falta de cabeça ”. Mas os dados do novo relatório de tipologia política do Pew Research Center indicam que, embora coortes de diferentes idades tenham perfis marcadamente diferentes, a relação é consideravelmente mais complexa do que jovem = liberal e velho = conservador.

O relatório, baseado em uma pesquisa com mais de 10.000 americanos, descobriu que entre os americanos mais velhos (aqueles com 65 anos ou mais), quase dois terços estão em extremos opostos da tipologia. 32% se enquadram nos dois grupos de orientação republicana mais fortes (o que chamamos de conservadores firmes e conservadores de negócios) e 33% são liberais sólidos ou esquerdista de fé e família, os dois grupos mais fortes de alinhamento democrático. (Steadfast e Business Conservatives são separados principalmente pela orientação do último mais Wall Street, enquanto a Faith e a Family Left tendem a ser mais conservadoras em questões sociais do que Solid Liberals.)

Olhando para os adultos americanos mais jovens, aqueles com idades entre 18 e 29 anos, quase um em cada cinco são o que chamamos de Young Outsiders - adeptos do Partido Republicano que favorecem o governo limitado, mas são socialmente liberais. Quase exatamente a mesma porcentagem é o que chamamos de Esquerda da Próxima Geração, que se inclina mais para os democratas, mas desconfia dos programas de bem-estar social. E muitos (17%) são espectadores - não registrados para votar, não seguem a política e geralmente são os menos engajados politicamente. Essa é a maior parcela entre todas as faixas etárias, embora talvez não seja totalmente surpreendente.

Conservadores constantes: Geralmente crítico do governo, especialmente programas de rede de segurança social, mas também crítico das grandes empresas e imigrantes. A maioria é muito conservadora socialmente.

Conservadores de negócios: Em geral, crítico da regulamentação governamental e dos gastos com bem-estar social, mas não dos grandes negócios. Em sua maioria, moderado a liberal em questões sociais, com opiniões positivas em relação aos imigrantes.

Young Outsiders: Tendem a desconfiar dos programas governamentais e fiscalmente conservadores, mas muito liberais nas questões sociais e pouco religiosos.



Céticos duros: Geralmente desconfiado do governo, exceto para gastos com rede de segurança social. Em média, baixa renda, anti-imigrante em comparação com outros grupos.

Próxima geração restante: Sentimentos geralmente positivos em relação ao governo, mas nem tanto para programas sociais. Tendem a ser orientados para os negócios e individualistas.

Faith and Family Left: Em geral, altamente religioso, socialmente conservador, mas apóia fortemente a rede de segurança social e a ação governamental de forma mais ampla.

Liberais Sólidos: Em geral, altamente favorável a programas sociais, imigrantes e governo em geral; muito cético em relação aos negócios e aos mercados. Consistentemente liberal em questões sociais, da homossexualidade à proteção ambiental.

Espectadores: À margem do processo político; não está registrado para votar e dá muito pouca atenção à política.

Em um nível individual, é claro, as visões políticas de muitas pessoas evoluem ao longo de suas vidas. Mas a pesquisa acadêmica indica não apenas que as gerações têm identidades políticas distintas, mas que as perspectivas e orientações básicas da maioria das pessoas são definidas bem cedo na vida. Como disse um famoso estudo longitudinal com mulheres do Bennington College, “no final da infância e no início da adolescência, as atitudes são relativamente maleáveis ​​... com o potencial de mudanças dramáticas possíveis no final da adolescência ou início da idade adulta. (B) a maior estabilidade se estabelece em algum ponto inicial, e as atitudes tendem a ser cada vez mais persistentes à medida que as pessoas envelhecem. ”

Um artigo recente de dois pesquisadores da Universidade de Columbia que combinou várias fontes de dados de pesquisa encontrou evidências desse tipo de impressão geracional. O estudo identificou cinco gerações principais de eleitores presidenciais, cada um moldado por eventos políticos durante seus anos de formação: democratas do New Deal, republicanos de Eisenhower, baby boomers, conservadores Reagan e millennials. (Os pesquisadores observam, no entanto, que seu modelo funciona melhor entre brancos não hispânicos.) Amanda Cox do The Upshot (blog de dados do The New York Times) criou uma visualização interativa fascinante do modelo dos pesquisadores.

Pesquisas do Pew Research Center nas últimas duas décadas também encontraram evidências convincentes de que as gerações trazem consigo a marca das primeiras experiências políticas.

Como o Fact Tank observou no ano passado, os americanos que atingiram a maioridade durante os governos Truman e Eisenhower, e agora estão em seus 70 e 80 anos, têm favorecido de forma bastante consistente os candidatos republicanos, enquanto aqueles que completaram 18 anos sob Bill Clinton e seus dois sucessores quase sempre votou mais democrata do que a nação como um todo.

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