A mudança da população veterana da América

Gavin Kinney, à esquerda, e seu irmão Rigel seguram uma placa no Desfile do Dia dos Veteranos de Nova York em 11 de novembro de 2015. (Spencer Platt / Getty Images)

Havia cerca de 20,4 milhões de veteranos dos EUA em 2016, de acordo com dados do Departamento de Assuntos de Veteranos, representando menos de 10% do total da população adulta dos EUA. Enquanto os americanos observam o Dia dos Veteranos, aqui estão os principais fatos sobre aqueles que serviram nas forças armadas e como essa população está mudando.

1 Veteranos da era da Guerra do Golfo agora respondem pelamaior partede todos os veteranos dos EUA,ultrapassando os veteranos da era do Vietnã em 2016, de acordo com as estimativas do modelo populacional de 2016 do Veterans Affairs. No ano passado, havia 6,8 milhões de veteranos americanos que serviram durante a era do Vietnã e 7,1 milhões que serviram na era da Guerra do Golfo, que vai de agosto de 1990 até o presente. (Alguns veteranos serviram em ambas as eras.) Havia também cerca de 771.000 veteranos da Segunda Guerra Mundial e 1,6 milhão que serviram durante o conflito coreano, estima o VA. Cerca de três quartos (77%) dos veteranos em 2016 serviram em tempos de guerra e 23% serviram apenas em tempos de paz.

2A parcela da população dos EUA comexperiência militarestá diminuindo.Em 2016, 7% dos adultos dos EUA eram veteranos, contra 18% em 1980, de acordo com o Census Bureau. Esta queda coincide com diminuições no pessoal em serviço ativo. Ao longo do último meio século, o número de pessoas na ativa caiu significativamente, de 3,5 milhões em 1968, durante a era do recrutamento, para 1,3 milhão (ou menos de 1% de todos os adultos nos EUA) na força totalmente voluntária de hoje. O recrutamento militar terminou em 1973.

As projeções do VA sugerem que o número de veteranos continuará diminuindo nas próximas décadas. Em 2045, o departamento estima que haverá cerca de 12 milhões de veteranos, uma redução de cerca de 40% em relação aos números atuais. Nessa época, estima-se que os veteranos da era da Guerra do Golfo constituam a maioria dos veteranos, e a maioria dos que serviram na era do Vietnã ou antes terá morrido.

3operfil demográfico de veteranosdeverá mudar nas próximas décadas.Atualmente, nove em cada dez veteranos (91%) são homens, enquanto 9% são mulheres, de acordo com as estimativas do modelo populacional de 2016 do VA. Em 2045, a proporção de veteranas deve dobrar para 18%. O número de veteranas também deve aumentar, de cerca de 1,9 milhão em 2016 para 2,2 milhões em 2045. Os veteranos do sexo masculino, por outro lado, deverão cair quase pela metade, de 18,5 milhões em 2016 para 9,8 milhões em 2045. As projeções também indicam que a população veterana se tornará um pouco mais jovem em 2045, com 33% dos veteranos com menos de 50 anos (em comparação com 27% em 2016), mesmo que a população geral dos EUA continue envelhecendo. Espera-se que a proporção de veteranos com idades entre 50 e 69 anos diminua de 39% para 33%, enquanto a proporção daqueles com 70 anos ou mais deve ser cerca de um terço do total (34%) em 2045, semelhante à proporção atual.

Tal como acontece com as tendências na população geral dos EUA, a população veterana está prevista para se tornar mais diversa racial e etnicamente. Entre 2016 e 2045, a proporção de veteranos que são brancos não hispânicos deve cair de 77% para 64%. A proporção de veteranos que são hispânicos deve quase dobrar de 7% para 13%, enquanto a proporção de negros deve aumentar de 12% para 16%.



4 Menosos membros do Congresso têm experiência militar anterior do que no passado.À medida que a parcela de americanos veteranos diminuiu, também diminuiu a parcela de membros do Congresso que já serviram no exército. No Congresso atual, 20% dos senadores e 19% dos deputados tinham serviço militar anterior, uma queda drástica em relação a apenas algumas décadas atrás. A proporção de senadores veteranos atingiu o pico pós-Guerra da Coréia de 81% em 1975, enquanto a proporção entre os membros da Câmara atingiu o pico em 1967, com 75%. No entanto, há sinais de que mais veteranos podem concorrer a cargos públicos no futuro.

5 O Departamento de Assuntos de Veteranos recebe uma classificação de favorabilidade baixa. Embora o público expresse opiniões favoráveis ​​de muitas agências federais, o VA recebeu a classificação mais baixa entre 10 agências e departamentos em uma pesquisa do Pew Research Center no início deste ano. Aproximadamente metade dos adultos norte-americanos (49%) teve uma visão favorável do VA e 34% expressou uma visão desfavorável. Como com todas as agências e departamentos da pesquisa, havia diferenças partidárias. Os republicanos e os independentes com tendência republicana expressaram menor favorabilidade para o VA (40%) do que os democratas e os democratas (60%).

Os americanos continuam a ver os serviços dos veteranos como uma prioridade importante. Em uma pesquisa de abril, a maioria das pessoas (75%) disse que se estivessem fazendo o orçamento federal, aumentariam os gastos com benefícios e serviços aos veteranos - a maior parcela de todas as 14 áreas de programa incluídas na pesquisa, bem como o mais alto nível de apoio ao aumento de gastos com serviços de veteranos desde que o Pew Research Center fez a pergunta pela primeira vez em 2001.

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