A meditação é comum em muitos grupos religiosos nos EUA.

(Aleksander Rubtsov / Getty Images)

Na cultura popular, a meditação costuma ser associada à espiritualidade oriental e seus desdobramentos seculares, como a atenção plena. Mas uma parcela substancial de americanos de quase todos os grupos religiosos - bem como daqueles que não têm nenhuma afiliação religiosa - dizem que meditam pelo menos uma vez por semana.

Os americanos tendem a dizer que meditam regularmente (40% o fazem pelo menos uma vez por semana) ou raramente, se o fazem (45% raramente ou nunca o fazem). Não há muito meio-termo - apenas 8% dizem que meditam uma ou duas vezes por mês e apenas 4% dizem que o fazem várias vezes por ano. Mas esses números variam amplamente entre os diferentes grupos religiosos dos EUA.

Talvez sem surpresa, muitos budistas e um número substancial de hindus dizem que meditam regularmente, de acordo com o Estudo de Paisagem Religiosa de 2014 do Pew Research Center. Na verdade, dois terços dos budistas e um terço dos hindus na pesquisa dizem que meditam pelo menos uma vez por semana. (Uma pesquisa anterior do Pew Research Center com asiático-americanos, que foi conduzida em várias línguas asiáticas e incluiu uma pergunta diferente sobre meditação, produziu uma estimativa muito menor da proporção de budistas que meditam regularmente.)

Ao mesmo tempo, muitos cristãos, incluindo 49% dos protestantes evangélicos, 40% dos católicos e 55% dos membros da tradição protestante historicamente negra, também dizem que meditam uma vez por semana ou mais, de acordo com o Religious Landscape Study. Entre alguns grupos cristãos menores, a proporção de meditadores que se autodenominam é um pouco maior. Seis em cada dez mórmons e 77% das Testemunhas de Jeová dizem que meditam pelo menos uma vez por semana. Tanto os mórmons quanto as Testemunhas de Jeová são incentivados por suas igrejas a meditar.

No cristianismo, a prática da meditação ou contemplação silenciosa remonta aos Padres do Deserto (os primeiros monges e freiras cristãos que buscavam a Deus na quietude e na solidão do deserto egípcio) durante os primeiros séculos após a morte de Jesus. Hoje, cristãos de várias tradições ainda incentivam a meditação como um meio de tentar se aproximar de Deus. A meditação no estilo oriental, ao contrário, geralmente envolve limpar a mente.

Alguns cristãos e outros podem pensar na meditação como uma forma de oração, visto que pode haver alguma sobreposição entre as duas práticas. Além da pergunta sobre meditação, a pesquisa perguntou separadamente sobre a oração, descobrindo que quanto mais alguém ora, mais provável é que diga que medita. Entre aqueles que dizem que oram pelo menos uma vez por semana, por exemplo, 50% dizem que meditam regularmente. Por outro lado, entre aqueles que raramente oram (menos de algumas vezes por mês ou nunca), apenas 17% dizem que meditam.



Aproximadamente um quarto (26%) dos americanos não afiliados à religião - definidos como aqueles que se identificam como ateus, agnósticos ou 'nada em particular' - também dizem que meditam regularmente. Mesmo entre os ateus que se autodenominam, cerca de um em cinco (19%) medita semanalmente ou com mais frequência, uma indicação de que nem todas as pessoas que meditam o fazem por motivos religiosos.

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