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À medida que os lares americanos ficam maiores, os ganhos de eficiência energética são eliminados

Casas nos EUA com maior eficiência energética, mas agora também são maioresAs residências dos EUA tornaram-se consideravelmente mais eficientes em termos de energia nas últimas quatro décadas, de acordo com dados do governo. Mas as casas também são muito maiores do que costumavam ser, e sua circunferência crescente elimina quase todos os ganhos de eficiência.

De acordo com números preliminares do Escritório de Eficiência Energética e Energia Renovável do Departamento de Energia, uma casa média nos EUA usava 101.800 unidades térmicas britânicas (Btu) de energia por pé quadrado em 2012, o ano mais recente com dados disponíveis. Isso é 31% menos do que em 1970, após o ajuste para os efeitos do clima e melhorias de eficiência na geração de eletricidade.

E embora o número total de unidades habitacionais tenha aumentado em 80% nas últimas quatro décadas, coletivamente elas usaram apenas 45% mais Btu do que em 1970. (O governo usa Btu - a quantidade de calor necessária para elevar 1 grau Fahrenheit de meio quilo de água - como medida única comum para eletricidade, combustível para aquecimento e outras formas de energia doméstica.)

Tudo isso é uma boa notícia para a conservação de energia. Afinal, uma nova pesquisa do Pew Research Center descobriu que dois terços dos americanos dizem que as pessoas terão que fazer grandes mudanças em sua maneira de viver para reduzir os efeitos das mudanças climáticas globais. E muitas dessas mudanças podem ser feitas em casa.

Mas, assim como as cinturas dos americanos, os lares nos Estados Unidos têm se expandido continuamente ao longo dos anos: a casa média em 2012 foi estimada em 1.864 pés quadrados, 28% maior do que em 1970.

Embora alguns proprietários de casas adicionem às suas estruturas existentes, a tendência é impulsionada principalmente por novas construções. De acordo com o Census Bureau, a média de uma nova casa unifamiliar concluída no ano passado foi de 2.657 pés quadrados - 57% maior do que quatro décadas antes. Enquanto as maiores casas novas estão sendo construídas no Sul (uma média de 2.711 pés quadrados no ano passado), o tamanho das casas cresceu mais no Nordeste: um aumento de 64% no tamanho médio das casas novas nas últimas quatro décadas.



Novas casas de hoje 60% maiores do que em 1973

O que tudo isso significa é que, depois de cair drasticamente durante a década de 1970, a intensidade energética geral das residências dos EUA mudou pouco nas últimas três décadas. A intensidade energética é uma métrica que compara a quantidade de energia utilizada em relação a alguma unidade de atividade econômica - as residências, no caso do setor residencial.

A casa média usava 183 milhões de Btu em 1981 e 188,7 milhões em 2011; a intensidade energética caiu em 2012, para uma leitura preliminar de 174,7 milhões de Btu, mas isso foi principalmente devido ao clima. (Outros fatores, incluindo mudanças populacionais geográficas e mudanças no tipo de habitação, tiveram um impacto relativamente pequeno na intensidade energética geral.) Pense em alguém devorando um cheeseburger de chili com batatas fritas depois de uma hora no elíptico, e então se perguntando por que nunca parece perder peso.

O que mudou, porém, écomoas famílias usam energia. De acordo com o inquérito quadrienal do consumo de energia residencial do Departamento de Energia, em 1993 mais da metade (53,1%) do consumo total de energia doméstica foi para aquecimento de espaços residenciais, contra 41,5% em 2009 (esses são os primeiros e últimos anos, respectivamente, para os quais dados estão disponíveis). Por outro lado, a parcela do consumo de energia que vai para eletrodomésticos, eletrônicos e iluminação passou de 24% para 34,6% no mesmo período. (As quotas de energia para aquecimento de água e ar condicionado não mudaram muito.)

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