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A maioria dos estudantes europeus está aprendendo uma língua estrangeira na escola, enquanto os americanos ficam para trás

Os alunos nos Estados Unidos e na Europa enfrentam muitas tarefas semelhantes ao longo de sua educação, desde a preparação para os exames até a redação de trabalhos. Mas há diferenças gritantes quando se trata de ensino de línguas estrangeiras - ou a falta dela - e o resultado é que uma parcela muito menor de estudantes americanos estuda uma língua estrangeira.

A Europa ultrapassa drasticamente os EUA no aprendizado de línguas estrangeiras

Aprender uma língua estrangeira é uma experiência quase onipresente para estudantes em toda a Europa, impulsionada em parte pelo fato de que a maioria dos países europeus tem mandatos em nível nacional para o estudo formal de línguas na escola. Esse padrão nacional não existe nos EUA, onde os requisitos são principalmente definidos no distrito escolar ou em nível estadual.

Em toda a Europa, os alunos geralmente começam a estudar sua primeira língua estrangeira como disciplina escolar obrigatória entre as idades de 6 e 9 anos.segundolíngua estrangeira há pelo menos um ano é obrigatória em mais de 20 países europeus.

No geral, uma média de 92% dos estudantes europeus estão aprendendo uma língua na escola. A maioria dos alunos do ensino primário e secundário em toda a Europa estudam pelo menos uma língua estrangeira como parte da sua educação, de acordo com o Eurostat, o braço de estatísticas da Comissão Europeia. Dos 29 países europeus para os quais existem dados disponíveis, 24 têm uma taxa de aprendizagem de línguas estrangeiras de pelo menos 80%, com 15 deles atingindo 90% ou mais dos alunos matriculados em cursos de línguas. Em três dos quatro países com as menores populações de estudantes - Luxemburgo, Malta e Liechtenstein - 100% dos alunos estão aprendendo uma língua estrangeira.

Mesmo nos países europeus com a menor proporção geral de alunos aprendendo uma língua estrangeira, a maioria dos alunos aprende pelo menos uma língua estrangeira antes de concluir o ensino médio. (Para permitir a comparação entre os países, o Eurostat usa três categorias amplas de educação - primário, secundário inferior e secundário superior - que são aproximadamente o equivalente ao ensino fundamental, médio e médio nos EUA)

Por exemplo, enquanto a Bélgica (64%) relata a menor porcentagem geral de alunos aprendendo outra língua, 90% dos alunos belgas do ensino médio estão estudando uma língua estrangeira na escola. Isso inclui 67% que estudam mais de uma língua estrangeira. Em Portugal, onde a taxa de aprendizagem global é de 69%, cerca de 90% dos alunos do ensino secundário inferior estão matriculados em dois ou mais cursos de línguas estrangeiras. Aproximadamente 98% dos alunos na Holanda estão aprendendo uma língua estrangeira quando chegam ao ensino médio (ou cerca da 7ª série), incluindo 74% aprendendo duas ou mais línguas, apesar da taxa geral do país de 70%. O inglês é a língua mais estudada em todas as faixas etárias na Europa.



Poucos estudantes americanos aprendem uma língua estrangeira na escolaEnquanto isso, muito menos alunos do ensino fundamental e médio nos EUA participam do ensino de línguas estrangeiras. Em todos os 50 estados e no Distrito de Columbia, 20% dos alunos do ensino fundamental e médio estão matriculados em aulas de línguas estrangeiras, de acordo com um relatório de 2017 do Conselho Americano de Educação Internacional, sem fins lucrativos. New Jersey (51%) tem a maioria dos alunos estudando um idioma, seguida pelo Distrito de Columbia (47%) e Wisconsin (36%). No entanto, a grande maioria dos estados tem menos de 25% de participação, com apenas 9% dos alunos estudando uma língua estrangeira no Novo México, Arizona e Arkansas. O espanhol é, em sua maioria, a língua mais popular estudada, embora o relatório também tenha examinado idiomas que vão do chinês à língua de sinais latino-americana.

Dez estados e o Distrito de Columbia têm requisitos de graduação em língua estrangeira para alunos do ensino médio, 24 estados têm requisitos de graduação que podem ser atendidos com aulas de língua estrangeira ou outros cursos que não sejam de língua e 16 estados não têm diretrizes de graduação com relação ao ensino de línguas estrangeiras.

Uma ênfase mista no estudo da língua pode refletir as percepções dos americanos sobre quais habilidades são necessárias para os trabalhadores hoje. Em um relatório do Pew Research Center de 2016 sobre a situação dos empregos americanos, apenas 36% dos americanos relataram que saber uma língua estrangeira era uma característica extremamente ou muito importante para os trabalhadores terem sucesso na economia de hoje, classificando-a como a última de oito habilidades para trabalhadores 'sucesso.

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