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A maioria dos estados permite isenções religiosas de abuso infantil e leis de negligência

Todos os estados têm leis que proíbem o abuso e a negligência de crianças. Mas em 34 estados (bem como no Distrito de Columbia, Guam e Porto Rico), há isenções nas leis civis de abuso infantil quando o tratamento médico de uma criança entra em conflito com as crenças religiosas dos pais, de acordo com dados coletados pelo Departamento dos EUA de Saúde e Serviços Humanos.

Além disso, alguns estados têm isenções religiosas para o abuso criminal de crianças e estatutos de negligência, incluindo pelo menos seis que têm isenções para leis de homicídio culposo.

Essas isenções recentemente chamaram a atenção em Idaho quando, em maio, uma força-tarefa estatal divulgou um relatório afirmando que cinco crianças morreram desnecessariamente em 2013 porque seus pais, por motivos religiosos, recusaram tratamento médico para elas. O relatório levou alguns dos legisladores de Idaho a começar a pressionar pela revogação das leis estaduais que protegiam os pais dessas crianças de responsabilidade civil e criminal quando se recusassem a buscar tratamento médico por motivos religiosos.

Essas isenções legais em Idaho e outros estados significam, por exemplo, que se um pai retém tratamentos médicos para uma criança doente e, em vez disso, opta por tratamento espiritual por meio da oração, a criança não será considerada 'negligenciada' perante a lei, mesmo que ele ou ela morre. Essas isenções destinam-se a acomodar os ensinamentos de alguns grupos religiosos, como os Cientistas Cristãos e os Seguidores de Cristo baseados em Idaho. Alguns desses grupos insistem e, no caso dos Seguidores de Cristo, às vezes exigem o uso de práticas de cura baseadas na fé em vez da ciência médica.

Na maioria dos casos, os adultos são livres para tomar suas próprias decisões sobre como ou mesmo se desejam tratar uma doença. Mas quando o paciente é menor de idade e ainda está legalmente sob os cuidados dos pais ou responsáveis, o problema pode rapidamente se tornar repleto de reivindicações concorrentes, desde bem-estar infantil e necessidade médica até direitos dos pais e liberdade religiosa.

Atualmente, 19 estados e territórios têmnãoisenções religiosas para o abuso de crianças civis e estatutos de negligência. Além disso, Nevada e Samoa Americana têm isenções que não mencionam especificamente a religião, mas podem se aplicar à religião. Por exemplo, o estatuto da Samoa Americana diz, 'aqueles que investigam o abuso infantil devem levar em consideração as práticas de educação de crianças aceitas na cultura da qual a criança participa'.



As isenções surgiram como resultado de requisitos federais que não existem mais; eles surgiram da Lei federal de Prevenção e Tratamento do Abuso Infantil (CAPTA), que foi sancionada pelo presidente Richard Nixon em 1974. Embora essa lei não mencionasse isenções religiosas especificamente, os requisitos emitidos pelo então Departamento de Saúde, A educação e o bem-estar para os estados receberem financiamento federal especificou que uma isenção religiosa deve ser adicionada às leis de proteção infantil do estado. Em 1983, esse requisito foi removido. Uma isenção religiosa foi adicionada ao texto da lei em 1996, mas também foi removida em 2003. A reautorização mais recente não inclui uma isenção religiosa.

Em muitos estados, as isenções religiosas não são absolutas. Dezesseis estados e territórios que têm tais isenções mencionam que, se o tratamento for administrado apenas por meios espirituais, deve estar de acordo com as práticas de uma denominação religiosa 'reconhecida'. (Isso inclui a Pensilvânia, que especifica que as crenças dos pais devem ser consistentes com uma 'religião genuína'.) Três estados adicionais - Arizona, Connecticut e Washington - têm isenções que especificam que crianças recebendo tratamento pela Ciência Cristã de um praticante credenciado da Ciência Cristã são não é considerado negligenciado.

Além disso, 17 dos estados e territórios que têm isenções especificam em seus estatutos que, em alguns casos, um tribunal pode ordenar tratamento para crianças, independentemente da vontade religiosa dos pais. A lei do Colorado afirma: 'Os direitos religiosos dos pais não devem limitar o acesso de uma criança a cuidados médicos em situação de risco de vida'. A Flórida, da mesma forma, declara: 'Esta exceção não impede um tribunal de ordenar que serviços médicos ou outro tratamento sejam fornecidos quando a saúde da criança assim o exigir'.

Correção: esta postagem foi atualizada e algumas palavras foram alteradas. A atualização inclui uma correção relativa ao estado da lei no Tennessee.

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