A Etiópia é uma exceção no mundo cristão ortodoxo

Um padre ortodoxo da Igreja Nakuto Lab Rock, nos arredores de Lalibela, na Etiópia. Cerca de três quartos dos ortodoxos etíopes dizem que vão à igreja todas as semanas. (Eric Lafforgue / Art in All of Us / Corbis via Getty Images)

A Etiópia tem a maior população cristã ortodoxa fora da Europa e, por muitas medidas, os etíopes ortodoxos têm níveis muito mais altos de compromisso religioso do que os cristãos ortodoxos no coração da fé da Europa Central e Oriental.

O país no Chifre da África tem 36 milhões de cristãos ortodoxos, a segunda maior população ortodoxa do mundo depois da Rússia.

Quase todos os etíopes ortodoxos (98%) dizem que a religião é muito importante para eles, em comparação com uma mediana de 34% dos ortodoxos dizendo isso em 13 países pesquisados ​​na Europa Central e Oriental. Cerca de três quartos dos ortodoxos etíopes dizem que vão à igreja todas as semanas (78%), em comparação com uma média de 10% na Europa Central e Oriental e apenas 6% na Rússia.

Os etíopes ortodoxos têm maior probabilidade do que os cristãos ortodoxos na Europa Central e Oriental de usar símbolos religiosos (93% vs. mediana de 64%), para dizer que acreditam em Deus com absoluta certeza (89% vs. 56%), para jejuar durante o dia sagrado tempos como a Quaresma (87% contra 27%) e o dízimo (57% contra 14%). Na verdade, essas lacunas entre os cristãos ortodoxos na Etiópia e na Europa refletem diferenças mais amplas no compromisso religioso entre as pessoas que vivem na África subsaariana, onde a observância religiosa é relativamente alta entre todos os principais grupos religiosos, e aqueles em sociedades mais seculares na Europa Central e Oriental.

Os etíopes ortodoxos também tendem a ser mais conservadores nas questões sociais do que outros cristãos ortodoxos pesquisados; eles expressam níveis mais elevados de oposição moral à homossexualidade, prostituição, aborto, divórcio e consumo de álcool. Por exemplo, os ortodoxos etíopes são muito mais propensos a dizer que fazer um aborto é moralmente errado do que os cristãos ortodoxos na Europa Central e Oriental (83% contra a mediana de 46%).

Os cristãos ortodoxos não constituem a maioria da população geral da Etiópia: 43% dos etíopes são ortodoxos, enquanto aproximadamente 19% são protestantes e 35% são muçulmanos. Ainda assim, em 2010, os 36 milhões de cristãos ortodoxos na Etiópia representavam cerca de 14% da população ortodoxa total do mundo (em comparação com uma participação de 76% na Europa Central e Oriental), ante cerca de 3 milhões em 1910, quando os ortodoxos etíopes constituíam 3% do total ortodoxo. Este aumento é devido principalmente ao crescimento natural da população da Etiópia, que aumentou de 9 milhões para 83 milhões entre 1910 e 2010.



A Ortodoxia Etíope faz parte do ramo oriental da Ortodoxia, que responde por aproximadamente 20% da população ortodoxa global e não está em comunhão com a Ortodoxia Oriental, o ramo maior, em grande parte devido a diferenças teológicas e doutrinárias.

Nota: Leia mais sobre a história dos cristãos ortodoxos da Etiópia.

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