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A educação das mulheres muçulmanas é limitada pelas condições econômicas, não pela religião

Estudantes iemenitas assistem às aulas em 2014. (Mohammed Hamoud / Agência Anadolu / Getty Images)

As sociedades muçulmanas às vezes enfrentam críticas por não educarem adequadamente as mulheres. O sequestro de meninas do Boko Haram na Nigéria e o ataque do Talibã contra a ativista educacional paquistanesa Malala Yousafzai contribuíram para essa percepção, levantando a questão de se o próprio Islã prejudica a educação das mulheres. Mas uma nova análise dos dados do Pew Research Center sobre escolaridade e religião sugere que a economia, e não a religião, é o principal fator que limita a educação das mulheres muçulmanas.

É verdade que, historicamente, as mulheres muçulmanas receberam menos escolaridade do que as mulheres de outras religiões importantes (exceto hindus); eles também ficaram atrás dos homens muçulmanos em nível educacional, de acordo com análises anteriores do Pew Research Center. Mais recentemente, no entanto, as mulheres muçulmanas têm se aproximado - não apenas dos homens muçulmanos, mas também de outras mulheres ao redor do mundo.

À medida que as mulheres muçulmanas sobem na escada educacional, o papel da religião como preditor de realização acadêmica está diminuindo, de acordo com o novo estudo, que analisa os dados de educação do Centro e aparece na revista Population and Development Review. As descobertas desafiam as alegações de que há um conflito cultural entre as sociedades muçulmanas e ocidentais sobre a igualdade de gênero na educação. (O estudo foi de autoria de David McClendon, Conrad Hackett, Michaela Potančoková, Marcin Stonawski e Vegard Skirbekk. Hackett é demógrafo sênior e diretor associado de pesquisa do Pew Research Center. McClendon é um ex-pesquisador associado do Centro.)

A análise mostra que a riqueza de um país - não suas leis ou cultura - é o fator mais importante na determinação do destino educacional de uma mulher, com as mulheres em países ricos em petróleo do Golfo, especialmente, dando alguns dos maiores saltos educacionais nas últimas décadas.

Por exemplo, as jovens muçulmanas (nascidas entre 1976 e 1985) na Arábia Saudita, que se autodenomina um estado islâmico e impõe leis de gênero conservadoras, têm uma média de 11,5 anos de escolaridade, em comparação com 11,8 anos para os rapazes do país e apenas dois anos de educação para mulheres muçulmanas mais velhas (nascidas entre 1935 e 1955). Esses números indicam que a Arábia Saudita aumentou o acesso à educação para mulheres e está mais perto de fechar a lacuna de gênero na educação. (O estudo mediu apenas a educação dos cidadãos sauditas e não as tendências entre a grande população de trabalhadores migrantes não-cidadãos na Arábia Saudita e em outros países do Golfo.) Em comparação, a duração média da escolaridade para homens e mulheres jovens nos EUA - em grupos religiosos - é cerca de 13 anos.

Em contraste, no Mali - também um país predominantemente muçulmano, mas economicamente pobre - as jovens muçulmanas têm uma média de apenas 1,4 anos de escolaridade, em comparação com 2,7 anos para os rapazes do país. E as mulheres muçulmanas mais velhas no Mali (as nascidas entre 1935 e 1955) têm uma média de meio ano de escolaridade. Esses números mostram que Mali teve apenas ganhos modestos na educação das mulheres muçulmanas. O mesmo padrão se desdobrou na África Subsaariana em geral, onde as jovens muçulmanas têm em média 2,5 anos de escola, ante 0,8 anos de escola entre a geração mais velha.



Para testar até que ponto o próprio Islã influencia o desempenho educacional de uma mulher, os pesquisadores examinaram fatores nas comunidades muçulmanas que podem desempenhar um papel, como o grau de discriminação de gênero nas leis familiares de um país, a porcentagem de sua população que é muçulmana e a parte dos muçulmanos que relataram religião é muito importante para eles. O estudo concluiu que nenhum desses elementos teve um impacto significativo nos resultados.

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