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A distância que os americanos vivem do hospital mais próximo difere de acordo com o tipo de comunidade

Os americanos da zona rural têm maior probabilidade do que as pessoas das áreas urbanas e suburbanas de dizer que o acesso a bons médicos e hospitais é um grande problema em sua comunidade. Quase um quarto (23%) dos americanos em áreas rurais dizem isso, em comparação com 18% dos urbanos e 9% dos suburbanos, de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center realizada no início deste ano.

Pessoas que vivem em áreas rurais têm tempos de viagem mais longos para o hospital mais próximoUm fator que pode contribuir para essa visão é que chegar a um hospital é uma viagem mais longa - tanto em distância quanto em tempo - para pessoas em áreas rurais do que em subúrbios e cidades. Os americanos da zona rural vivem em média 10,5 milhas do hospital mais próximo, em comparação com 5,6 milhas para pessoas em áreas suburbanas e 4,4 para aqueles em áreas urbanas, de acordo com uma nova análise do Centro. Levando em consideração os padrões de tráfego local, isso equivale a um tempo de viagem de 17 minutos para as pessoas que vivem em comunidades rurais, 12 minutos para as de áreas suburbanas e 10 minutos para as de áreas urbanas.

A análise representa a distância da unidade de tratamento intensivo mais próxima para uma amostra representativa de mais de 10.000 adultos norte-americanos incluídos no Painel de Tendências Americanas do Centro. (Nesta análise, os tipos de comunidade são autodescritos; ou seja, os entrevistados são questionados se vivem em uma área rural, suburbana ou urbana.)

Essas descobertas surgem em meio a uma onda de fechamentos de hospitais rurais nos últimos anos, que levantaram preocupações sobre o acesso aos cuidados de saúde. Um relatório do U.S. Government Accountability Office no início deste ano descobriu que 64 hospitais rurais fecharam entre 2013 e 2017, mais do que o dobro do número de fechamentos de hospitais rurais no período de cinco anos anterior.

No geral, 18% dos americanos vivem a mais de 10 milhas de seu hospital mais próximo, enquanto 24% vivem entre 5 e 10 milhas de distância e 58% vivem a menos de 5 milhas de distância, de acordo com a análise. Esses números refletem o fato de que muito mais americanos vivem em áreas suburbanas e urbanas do que nas rurais.

Esta análise visa fornecer uma medida concreta da distância entre os americanos e seu hospital mais próximo em diferentes tipos de comunidades nos Estados Unidos. (Sem uma medida da qualidade e variedade dos cuidados prestados em cada hospital, não podemos dizer muito sobre como o acesso aos hospitais se traduz em bem-estar.)



Enquanto os americanos rurais vivem um pouco mais longe do hospital mais próximo e têm um tempo de viagem um pouco mais longo em comparação com os americanos suburbanos e urbanos, as médias gerais mascaram uma variação considerável no acesso dentro dos tipos de comunidade - especialmente nas áreas rurais.

Por exemplo, entre o quarto dos americanos rurais cujo tempo de viagem é o mais longo, leva em média 34 minutos para chegar à unidade de cuidados intensivos mais próxima, em comparação com apenas seis minutos para o quarto dos americanos rurais cujo tempo de viagem é o mais curto. A discrepância é menor entre os americanos urbanos: leva uma média de 19 minutos para o quarto dos urbanos que têm o tempo de viagem mais longo, em comparação com cinco minutos para o quarto dos americanos urbanos na outra extremidade do espectro. Em outras palavras, embora algumas partes da América rural estejam especialmente longe do acesso ao hospital, outros americanos da zona rural têm tempos de viagem semelhantes aos de seus colegas urbanos para o hospital mais próximo.

Além das diferenças por tipo de comunidade, também existem diferenças por região geográfica. Os americanos que vivem na região do censo conhecida como West North Central (composta por Kansas, Iowa, Minnesota, Dakota do Norte, Dakota do Sul, Nebraska e Missouri) têm um tempo médio de viagem de 15,8 minutos até o hospital mais próximo. Em comparação, as pessoas da região do Pacífico (composta por Alasca, Califórnia, Havaí, Oregon e Washington) têm o tempo médio de viagem mais curto, 11,4 minutos.

Pessoas que vivem nos estados das planícies do norte têm os tempos de deslocamento mais longos até o hospital mais próximo

Hospitais administrados pelo governo são menos comuns em áreas suburbanasA análise também examinou os tipos de hospitais dos quais os americanos vivem mais próximos. Nacionalmente, dois terços dos americanos (65%) moram perto de um hospital sem fins lucrativos, mas as pessoas nas áreas rurais têm maior probabilidade do que aquelas em áreas suburbanas e urbanas de morar perto de um hospital administrado pelo governo. Cerca de um em cada seis americanos rurais (17%) mora próximo a um hospital administrado pelo governo. Embora seja quase o mesmo que a participação nas áreas urbanas (14%), é maior do que a participação nas áreas suburbanas (10%). Se um hospital é sem fins lucrativos, com fins lucrativos ou pertencente ao governo pode ter implicações para os tipos de serviços que oferece, constatou uma pesquisa anterior.

Para conduzir esta análise, os pesquisadores usaram os endereços de uma amostra aleatória de mais de 10.000 americanos usando o Painel de Tendências Americanas nacionalmente representativo do Pew Research Center. Eles então calcularam a distância linear entre o endereço do entrevistado e os hospitais, usando as localizações dos hospitais listadas em um banco de dados conhecido como Homeland Infrastructure Foundation-Level Data. O conjunto de dados contém um total de 7.570 hospitais, incluindo 4.511 que são classificados como hospitais de 'cuidados agudos gerais', que são o foco desta análise. (Outras categorias incluem cuidados de longo prazo, hospitais psiquiátricos e infantis.) Depois de identificar o hospital mais próximo pela distância linear, os pesquisadores usaram a API do Google Maps para calcular o tempo de viagem e a distância até o centro de cuidados intensivos mais próximo.

Nota: A metodologia completa pode ser encontrada aqui (PDF).

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