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A desigualdade de renda nos EUA, em ascensão há décadas, é agora a maior desde 1928

Crédito: Dorsey Shaw Fonte: Emmanuel Saez, UC Berkeley

O presidente Obama abordou ontem um tópico sobre o qual a maioria dos americanos não gosta muito de falar: a desigualdade. Há muitas maneiras de medir a desigualdade econômica (e discutiremos mais no Fact Tank), mas uma abordagem básica é observar a quantidade de renda que flui para grupos em diferentes degraus da escada econômica.

Emmanuel Saez, professor de economia da UC-Berkeley, faz exatamente isso há anos. E de acordo com sua pesquisa, a desigualdade de renda nos Estados Unidos tem aumentado constantemente desde os anos 1970, e agora atingiu níveis não vistos desde 1928. (O arquivo GIF no topo desta postagem, criado por Dorsey Shaw do Buzzfeed, compara o crescimento da renda média dos principais 1% dos americanos com todos os outros.)

Usando dados de declaração de impostos do IRS, Saez construiu extensos conjuntos de dados de distribuição de renda que remontam a 100 anos. Ele define “renda” como renda do mercado à vista antes de impostos - ordenados e salários; dividendos, juros, aluguel e outros retornos sobre o capital investido; lucros de negócios; e ganhos de capital realizados. Ele exclui pagamentos de seguridade social, seguro-desemprego e outros pagamentos de transferência do governo, que são mais substanciais hoje do que antes da Grande Depressão.

Em 1928, o 1% do topo das famílias recebia 23,9% de toda a renda antes dos impostos, enquanto o 90% da base recebia 50,7%. Mas a Depressão e a Segunda Guerra Mundial remodelaram drasticamente a distribuição de renda do país: em 1944, a participação do 1% do topo caiu para 11,3%, enquanto os 90% da base recebiam 67,5%, níveis que permaneceriam mais ou menos constantes nos próximos três décadas.

Mas a partir de meados da década de 1970, a parcela da renda da camada superior começou a aumentar dramaticamente, enquanto a dos 90% da base começou a cair. O 1% do topo sofreu fortes impactos do crash das pontocom e da Grande Recessão, mas se recuperou rapidamente: as estimativas preliminares de Saez para 2012 (que serão atualizadas no próximo mês) mostram que o grupo recebe quase 22,5% de toda a renda antes dos impostos, enquanto o último A participação de 90% está abaixo de 50% pela primeira vez (49,6%, para ser preciso).

Um século atrás, Saez observa que os que ganham mais obtêm grande parte de sua renda com os ganhos da riqueza acumulada das gerações anteriores. Por outro lado, “(a) a evidência sugere que os maiores ganhadores de hoje são ... 'ricos trabalhando', empregados bem pagos ou novos empresários que ainda não acumularam fortunas comparáveis ​​àquelas acumuladas durante a Era Dourada.”



Os americanos não ignoram essas tendências. Mais da metade (61%) dos americanos disse que o sistema econômico dos EUA favorece os ricos, enquanto apenas 35% disseram que é justo para a maioria das pessoas, de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center realizada em março. Uma parcela semelhante (66%) de americanos disse que a diferença entre ricos e pobres aumentou nos últimos cinco anos; quase três quartos dos entrevistados disseram que a diferença entre ricos e pobres era um problema “muito grande” (47%) ou “moderadamente grande” (27%).

Como era de se esperar, as pessoas de renda baixa e média provavelmente diriam que o sistema econômico dos EUA favorece os ricos, mas mesmo 52% das pessoas de alta renda concordaram que sim. E enquanto 54% das pessoas de baixa renda e 49% das pessoas de renda média chamam a diferença entre ricos e pobres de um problema “muito grande”, apenas 36% das pessoas de alta renda o fazem. Um terço do grupo de alta renda disse que a disparidade entre ricos e pobres era um problema pequeno (19%) ou não era um problema (14%).

Mais da metade (55%) dos republicanos disse que o sistema econômico é justo para a maioria das pessoas, mas a maioria dos democratas (75%) e independentes (63%) disse que favorece os ricos. E 61% dos democratas e 50% dos independentes disseram que a diferença era um problema muito grande, contra apenas 28% dos republicanos. Quatro em cada dez republicanos consideraram a diferença um pequeno problema (22%) ou nenhum problema (18%).

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