A controvérsia entre Obama e Wright domina o ciclo de notícias

Resumo das conclusões

O discurso de Barack Obama sobre raça e política em 18 de março é indiscutivelmente o maior evento político da campanha até agora. Totalmente 85% dos americanos dizem que ouviram pelo menos um pouco sobre o discurso de Obama, e a maioria (54%) dizem que ouviram muito sobre ele.

Não surpreendentemente, Barack Obama tem sido de longe o mais visível dos candidatos presidenciais na semana passada - 70% dizem que ouviram mais sobre ele nas notícias do que os outros candidatos, em comparação com 15% que citam Hillary Clinton e apenas 3 % que afirmam ter ouvido mais sobre John McCain. Ainda há três semanas, Obama e Clinton foram igualmente visíveis nas notícias.

Aproximadamente metade dos americanos (49%) viu vídeos dos sermões do reverendo Wright, e quase o mesmo número (51%) assistiu ao discurso de Barack Obama sobre raça e política na semana passada. A televisão foi a fonte predominante de vídeo dessas notícias, mas a internet também desempenhou um papel.

Um em cada dez americanos afirma ter visto o discurso de Obama online (7% apenas na Internet, 3% na TV e na Internet). Quase o mesmo número (12%) relatou ter visto os sermões de Wright online.

O impacto desses eventos na imagem geral de Obama parece ser misto. Três em cada dez americanos (30%) dizem que sua opinião sobre Obama ficou menos favorável nos últimos dias, mas outros 22% dizem que sua opinião sobre ele tornou-se mais favorável.

Um efeito mensurável do discurso de Obama sobre raça na América foi aumentar a visibilidade dos sermões do reverendo Wright. Nos dias que antecederam o discurso de Obama na terça-feira, apenas 31% dos americanos tinham ouvido muito sobre os sermões de Wright. Mas no fim de semana passado, 51% relataram ter ouvido muito sobre eles.



(Para obter mais análises do impacto desses eventos nas visões de Obama, consulte o relatório anexo, “Obama resiste à tempestade Wright, Clinton enfrenta problema de credibilidade”, lançado em 27 de março de 2008 pelo Centro de Pesquisa Pew para o Povo e a Imprensa.)

Obama domina visibilidade pública e cobertura de campanha

Ao longo dos primeiros três meses do ano, Obama e Clinton foram muito mais visíveis do que os outros candidatos presidenciais, e esse foco avassalador na disputa democrata continua. Na pesquisa atual, Obama é de longe o candidato sobre o qual o público mais tem ouvido nos noticiários. No total, 70% ouviram mais sobre Obama na semana passada do que qualquer outro candidato. Isso é consistente com o balanço da cobertura jornalística, de acordo com o Índice de Cobertura de Campanhas do Projeto Excelência em Jornalismo. Na semana passada, Obama foi o criador de notícias em 72% de todas as notícias da campanha, seu maior nível de cobertura este ano.

Apenas 15% disseram que o senador Clinton foi o candidato sobre o qual mais ouviram. A diferença entre a visibilidade de Obama e de Clinton cresceu substancialmente nas últimas duas semanas, de uma visibilidade praticamente igual no início de março, quando 38% ouviam mais sobre Obama e 37% sobre Clinton. A queda na visibilidade pública de Clinton também é consistente com a quantidade de cobertura que sua campanha recebeu nas últimas semanas. A parcela da cobertura da campanha na qual Clinton foi o candidato destacado caiu de 60% três semanas atrás para 51% na semana seguinte e caiu para 30% na semana passada, de acordo com o Índice de Cobertura de Campanha conduzido pelo Projeto de Excelência em Jornalismo.

Embora John McCain tenha consertado a indicação republicana, ele continua muito atrás de Obama e Clinton em visibilidade pública. Apenas 3% do público nomeou John McCain como o candidato sobre o qual mais ouviram nas notícias recentemente. Isso também é consistente com as descobertas do Índice de Cobertura da Campanha, que encontrou apenas 17% das notícias da campanha dando uma cobertura substancial a McCain, em comparação com 30% de Clinton e 72% de Obama.

Poucos americanos ouviram sobre a visita do senador McCain ao Iraque e ao Oriente Médio do que sobre o discurso de Obama ou os vídeos do Rev. Wright. Apenas um em cada cinco americanos ouviu falar muito sobre a viagem de McCain ao Oriente Médio (22%), onde planejava fortalecer suas credenciais de política externa, ou sobre sua distorção potencialmente prejudicial ligando o Irã à Al Qaeda (17%).

Cobertura da imprensa sobre Obama visto como justo

Embora os americanos estejam ouvindo muito da imprensa sobre os acontecimentos e controvérsias recentes em torno dos principais candidatos dos principais partidos, a opinião pública sobre o tom da cobertura da campanha mudou muito pouco ao longo do mês passado. Na verdade, relativamente poucos criticam a imprensa pelo viés na cobertura a favor ou contra os candidatos. A maioria dos eleitores diz que o tratamento dado pela imprensa a cada um dos três candidatos foi justo.

Em suma, mais americanos acreditam que a cobertura de Obama foi muito fácil para ele (23%) do que dizem que foi muito difícil (15%). Um número substancial de republicanos (37%) continua a acreditar que a imprensa está facilitando com Obama (ligeiramente abaixo dos 42% do início de março). Por outro lado, entre os democratas, o número que acredita que a cobertura de Obama tem sido muito dura aumentou de 7% no início de março para 19% agora.

Para o candidato republicano John McCain, mais de seis em cada dez americanos (62%) dizem que a imprensa tratou sua campanha com justiça e menos de um em cada dez (9%) considera a cobertura de McCain muito dura. Em comparação com os outros candidatos, quase um em cinco (18%) diz que a imprensa tem sido muito branda com McCain. O partidarismo continua a impulsionar as opiniões sobre o tom da cobertura. Uma parcela maior de democratas (25%) do que de republicanos (7%) acredita que a imprensa está facilitando demais.

Onde as opiniões podem ter mudado ao longo de março sobre o tom da cobertura da campanha ocorre entre os democratas e independentes que se inclinam para os democratas. Nesse grupo, a maioria (61%) afirma que a cobertura da imprensa sobre Obama foi justa. No entanto, a proporção de democratas e defensores democratas que disseram que a cobertura de sua campanha foi muito dura aumentou significativamente nas últimas três semanas (11% a 19%) na sequência da cobertura constante de notícias sobre comentários controversos do ex-pastor de Obama e do senador discurso sobre raça e política na América.

Crescente interesse na turbulenta economia dos EUA

A atenção do público para relatos sobre a condição da economia dos EUA atingiu um máximo de 15 anos na semana passada, com 45% do público acompanhando esta notícia de muito perto. Este é um aumento em relação às duas semanas anteriores, quando 38% relataram notícias sobre a economia dos EUA muito de perto e substancialmente mais alto do que no outono passado, quando menos de três em cada dez seguiram as notícias econômicas dos EUA muito de perto. A última vez que a condição da economia dos Estados Unidos chamou tanta atenção foi em fevereiro de 1993, quando 49% do público disse que acompanhava as notícias econômicas de muito perto.

A grande notícia econômica na semana passada foi a compra do banco de investimentos de Wall Street Bear Stearns por J.P. Morgan Chase com o apoio financeiro do Federal Reserve. Quase metade do público disse que acompanhou as notícias sobre a compra muito de perto (21%) ou razoavelmente de perto (26%), mas a história atraiu muito menos interesse do que a condição da economia dos EUA em geral (78% muito ou razoavelmente de perto). Aqueles nas camadas de renda mais altas prestaram mais atenção às notícias sobre a compra do Bear Stearns do que aqueles com renda anual mais baixa. Entre aqueles que ganham $ 75.000 anualmente, 27% relataram seguir esta história muito de perto, em comparação com 17% daqueles que ganham entre $ 30.000 e $ 49.999 e 16% daqueles que ganham menos de $ 30.000. As diferenças de renda não afetam o nível de atenção dada à condição da economia dos EUA em geral.

Interesse nas notícias das principais campanhas

Um em cada três americanos (34%) prestou muita atenção às notícias sobre a campanha presidencial e aproximadamente a mesma proporção (32%) listou esta como a história mais acompanhada da semana. Republicanos e democratas acompanharam as notícias da campanha com a mesma atenção na semana passada. A cobertura da campanha superou todas as outras histórias importantes. A cobertura da campanha representou 39% do newshole e foi particularmente dominante no noticiário da televisão a cabo, onde a campanha representou três quartos (73%) de todas as notícias.

A guerra do Iraque foi a terceira história mais acompanhada pelo público na semana passada (11% a chamaram de história principal). Três em cada dez continuam acompanhando de perto as notícias sobre a situação no Iraque, geralmente inalteradas em relação às pesquisas recentes. O interesse público no debate político para o Iraque, que voltou ao noticiário na semana passada em grande parte por causa do 5º aniversário da guerra, manteve-se inalterado desde o início de dezembro. Um em cada cinco (21%) acompanhou de perto o debate sobre a política do Iraque e 3% disse que esta é a história que acompanha mais de perto. A mídia nacional de notícias dedicou 3% de sua cobertura geral aos eventos no Iraque e 5% ao debate político do Iraque.

Houve relativamente pouco interesse público em protestos violentos no Tibete contra o governo chinês. No geral, apenas 12% dizem que prestaram muita atenção a esta história, quase igual ao número que acompanhou as notícias sobre os protestos pró-democracia na Birmânia no outono passado (13% seguiram a Birmânia de muito perto). Apenas 4% listaram a violência no Tibete como sua história mais seguida, enquanto, para a mídia nacional, as histórias sobre a China e o Tibete foram a terceira maior notícia da semana, respondendo por 4% da cobertura total.

Sobre o índice de interesse em notícias

oÍndice de interesse de notíciasé uma pesquisa semanal conduzida pelo Pew Research Center for the People & the Press com o objetivo de medir o interesse do público e a reação aos principais eventos de notícias.

Este projeto foi realizado em conjunto com o Projeto de Excelência em JornalismoÍndice de cobertura de notícias, uma análise contínua do conteúdo das notícias. oÍndice de cobertura de notíciascataloga as notícias das principais organizações de notícias em cinco setores principais da mídia: jornais, rede de televisão, televisão a cabo, rádio e internet. Cada semana (de domingo a sexta-feira), o PEJ irá compilar esses dados para identificar as principais notícias da semana. oÍndice de interesse de notíciasA pesquisa coletará dados de sexta a segunda-feira para avaliar o interesse do público nas matérias mais cobertas da semana.

Os resultados das pesquisas semanais baseiam-se em entrevistas telefônicas em uma amostra nacional de aproximadamente 1.000 adultos, com 18 anos ou mais, conduzidas sob a direção da ORC (Opinion Research Corporation). Para resultados baseados na amostra total, pode-se dizer com 95% de confiança que o erro atribuível à amostragem é de mais ou menos 3,5 pontos percentuais.

Além do erro de amostragem, deve-se ter em mente que a formulação das perguntas e as dificuldades práticas na realização de pesquisas podem introduzir erros ou vieses nas conclusões das pesquisas de opinião, e que resultados baseados em subgrupos terão maiores margens de erro.

Para mais informações sobre o Projeto de Excelência em JornalismoÍndice de cobertura de notícias, vá para www.journalism.org.

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