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A classe média da América está encolhendo. Então, quem está deixando isso?

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Nas últimas quatro décadas, a classe média americana tem encolhido em relação aos grupos de renda alta e baixa, os quais representam parcelas maiores da população do que em qualquer momento desde pelo menos 1971, concluiu um novo relatório do Pew Research Center.

O que levanta a questão: quais setores e ocupações têm mais probabilidade de oferecer oportunidades de empregos de renda média e alta? Uma análise de acompanhamento descobre que, como você pode esperar, o nível de renda superior cresceu mais nos setores financeiro e de recursos naturais (pense em petróleo e gás) e entre executivos e gerentes. Ao mesmo tempo, o nível de renda mais baixa aumentou mais entre os trabalhadores de vendas no varejo e “operadores”, um agrupamento de empregos do tipo manufatureiro, principalmente operários.

Reanalisamos os dados do Censo que sustentam o relatório de renda média para examinar as estruturas de renda em evolução de 14 amplos grupos ocupacionais e 16 setores industriais. Como nesse relatório, “renda média” é definida aqui como famílias que ganham entre dois terços e o dobro da renda familiar média; “Renda superior” é definida como mais do que o dobro da mediana e “renda inferior” como menos de dois terços dela. (Os componentes da indústria e grupos ocupacionais podem ser encontrados aqui.)

Esta postagem abordaempregadoadultos, nem todos adultos, como no relatório original. Entre os adultos empregados em geral, 55% viviam em famílias de renda média no ano passado, abaixo dos dois terços em 1971. A proporção de adultos empregados em famílias de renda alta aumentou de 18% para 27%; a participação nas famílias de baixa renda subiu ligeiramente, de 16% para 18%.

FT_15.12.10_incomeByIndustrNossa análise descobriu que 38% dos adultos empregados no setor financeiro, de seguros e imobiliário (comumente chamado de FIRE) se qualificaram como renda superior no ano passado, o nível mais alto de qualquer setor. FIRE, que representa cerca de 7% de todos os adultos empregados, também foi o setor que experimentou o maior crescimento na faixa de renda superior: 14,5 pontos percentuais entre 1971 e 2014. No mesmo período, a faixa de renda média do FIRE encolheu de 67 % do setor para 53%.

A propósito, em nenhum dos 16 setores industriais a camada de renda superior encolheu no período de estudo 1971-2014. No entanto, em três setores, os ganhos de renda superior foram superados por aumentos nas camadas de renda mais baixa: construção, transporte e varejo.



O menor crescimento foi no varejo, que representa cerca de 17% de todos os adultos empregados: a faixa de renda superior do varejo cresceu apenas 2,5 pontos percentuais, de 14% para 16%. Talvez não por coincidência, o varejo também apresentou o maior aumento na faixa de renda mais baixa: 8,7 pontos percentuais. No ano passado, 28% das pessoas que trabalhavam no varejo tinham renda mais baixa (ou seja, moravam em domicílios com menos de dois terços da renda familiar média ajustada); esse foi o segundo nível mais alto de qualquer setor. (O maior foi o de serviços pessoais, 31%.)

Talvez o exemplo mais dramático de mobilidade ascendente possa ser encontrado no setor de agricultura e mineração, que emprega cerca de 3% dos trabalhadores adultos, incluindo aqueles na extração de petróleo e gás, silvicultura e pesca. Em 1971, 45% dos adultos empregados neste setor tinham rendimentos mais baixos, 48% tinham rendimentos médios e apenas 7% tinham rendimentos superiores; em 2014, esses percentuais eram de 26%, 53% e 21%, respectivamente. A agricultura e a mineração tiveram a maior queda na renda inferior e o maior aumento na renda média de qualquer setor que estudamos.

Quanto às ocupações, executivos e gerentes (que representam 15% de todos os adultos empregados) se saíram melhor nas últimas quatro décadas. Quase metade (47%) desse grupo estava na faixa de renda superior no ano passado, um aumento de 17 pontos percentuais em relação à participação dessas posições em 1971. Os únicos grupos ocupacionais com maior participação de renda superior em 2014 foram “especialidades profissionais ”(Um grupo de principalmente cientistas e engenheiros), em 51%, e profissionais médicos, em 48%.

Por outro lado, o grupo de operadores (composto principalmente de operadores de máquinas, montadores de equipamentos e outros empregos de manufatura, e respondendo por 4% dos adultos empregados) foram os mais propensos a experimentar uma mudança para baixo: os trabalhadores de baixa renda representavam 24% dos trabalhadores desse grupo no ano passado, contra 16% em 1971.

Um grupo heterogêneo de ocupações de serviços (incluindo, entre muitos outros, empregadas domésticas, zeladores, garçons, creches e cabeleireiros, juntos representando quase 14% dos adultos empregados) tinha a maior classe de baixa renda de qualquer grupo ocupacional: 37%.

Um dos menores agrupamentos ocupacionais - agricultura, silvicultura e pesca, responsável por cerca de 2,5% dos adultos empregados - teve tanto a maior redução em sua camada de renda mais baixa quanto o maior aumento nos trabalhadores de renda média. A camada de renda mais baixa encolheu de 52% em 1971 para 35% em 2014, enquanto a camada de renda média cresceu de 43% para 51% no mesmo período.

Os autores do relatório de renda média observam que essas melhorias “ocorreram no contexto de uma indústria que tem melhorado continuamente a produtividade e os salários à medida que se mudou de fazendas pequenas e intensivas em mão de obra para fazendas grandes, mecanizadas e mais especializadas”. No entanto, os pesquisadores apontam, 'as ocupações de agricultura e pesca tinham cerca de duas vezes mais probabilidade de ter uma renda mais baixa e cerca de metade da probabilidade de ter uma renda mais alta do que os adultos empregados em geral'

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