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A aprovação presidencial é um indicador mais forte da escolha do eleitor do que a satisfação com o país

Pode parecer à primeira vista um enigma político: como o índice de aprovação do presidente Obama pode estar acima de 50% quando apenas cerca de um terço do público está satisfeito com a forma como as coisas estão indo no país?

Em uma pesquisa realizada no mês passado pelo Pew Research Center, 53% aprovaram o desempenho de Obama no trabalho, enquanto 42% desaprovaram. Em três das quatro pesquisas realizadas desde março, a aprovação do trabalho de Obama está em território positivo - a primeira vez que isso ocorreu em mais de três anos.

Mas apenas 31% disseram estar satisfeitos com a forma como as coisas estavam indo nos EUA, enquanto mais do que o dobro (66%) estavam insatisfeitos. A satisfação do público com o estado da nação tem sido muito baixa por muitos anos. Na verdade, não atingiu consistentemente 50% desde o final da administração de Bill Clinton.

A satisfação nacional e a aprovação do cargo presidencial são medidas importantes do humor do público, mas medem coisas diferentes. E quando se trata de qual candidato presidencial as pessoas planejam votar em novembro, a aprovação presidencial é um indicador muito mais forte do que a satisfação com o estado da nação. Este também foi o caso em 2008 e 2000, as últimas eleições sem titular.

Partidarismo, aprovação presidencial e satisfação nacional

Medidas de satisfação nacional têm estado em território negativo durante a presidência de Barack Obama - assim como durante a maioria das presidências de seus antecessores recentes, George W. Bush e Bill Clinton. Ao longo dos mais de sete anos e meio de Obama no cargo, a satisfação geral do público com o estado da nação nunca foi superior a 34%.

Mas as classificações de desempenho de Obama no trabalho têm ultrapassado consistentemente os níveis de satisfação nacional, e por grandes margens - uma dinâmica que não é exclusiva de Obama. Durante o último quarto de século, o público mostrou-se mais propenso a aprovar o desempenho do presidente no cargo do que a expressar satisfação com o estado da nação.



A persistência e o tamanho da lacuna durante a presidência de Obama são únicos entre as administrações recentes. Em abril de 2009, alguns meses após Obama ter assumido o cargo, apenas 23% estavam satisfeitos com o estado da nação, enquanto 63% aprovavam Obama. Embora a aprovação do cargo de Obama tenha diminuído consideravelmente desde então, cerca de metade do público aprovou seu desempenho durante a maior parte de seu mandato. E a parcela que expressa aprovação nunca caiu abaixo de 40%.

Em comparação, durante grande parte da administração de George W. Bush, as duas medidas acompanhavam mais de perto - e no final de sua administração, tanto a satisfação quanto a aprovação caíram para menos de 30%. Por outro lado, enquanto a aprovação do desempenho de Clinton superou em muito a satisfação nacional no início de sua presidência, a lacuna diminuiu no final de seu mandato, à medida que a satisfação com o estado da nação crescia.

Não é de surpreender que os partidários sejam altamente polarizados em suas avaliações do desempenho do presidente no cargo (e isso tem crescido nos últimos anos). Hoje, apenas 13% dos republicanos aprovam o desempenho de Obama no cargo, em comparação com 88% dos democratas que aprovam.

Os partidários também diferem em suas avaliações do estado da nação, tendendo a expressar níveis mais elevados de satisfação quando seu próprio partido detém a Casa Branca. Mas quando o presidente é de seu próprio partido, o nível de satisfação geral com a nação geralmente fica aquém de suas avaliações esmagadoramente positivas do presidente. Atualmente, uma esmagadora maioria dos democratas (88%) aprova o desempenho de Obama no trabalho, mas apenas uma pequena maioria (52%) está satisfeita com o estado da nação. Durante a maior parte da presidência de George W. Bush, seus índices de aprovação entre os republicanos superaram a satisfação com o estado da nação em 20 pontos ou mais.

Por outro lado, para membros do partido que não controla a Casa Branca, a aprovação presidencial e a satisfação tendem a seguir mais de perto.

A satisfação tem pouco impacto na escolha do voto, uma vez que a aprovação presidencial é levada em consideração

O apoio a Hillary Clinton geralmente acompanha as visões do desempenho de Obama no trabalho: quase oito em cada dez (77%) eleitores registrados que aprovaram Obama em agosto planejam votar nela em novembro, enquanto apenas 4% pretendem votar em Trump (o o restante apóia um candidato de outro partido ou não expressa uma preferência). Por outro lado, apenas 5% dos que desaprovam Obama planejam votar em Clinton.

As opiniões do presidente também foram fortemente associadas às preferências dos eleitores nas últimas duas eleições em que o presidente em exercício não concorreu.

Em agosto de 2008, mais de oito em cada dez (84%) dos que aprovaram o desempenho de George W. Bush no trabalho planejavam votar em John McCain; apenas 24% dos que desaprovaram Bush o fizeram. A lacuna foi semelhante em uma pesquisa realizada em junho de 2000: Al Gore obteve o apoio de 70% dos que aprovaram o desempenho de Bill Clinton, mas apenas 10% dos que não aprovaram.

A relação entre como os eleitores se sentem sobre o estado do país e sua intenção de voto é clara, mas um pouco mais modesta. No geral, os eleitores que estão satisfeitos com o estado da nação têm mais probabilidade de apoiar o presidente do partido em exercício do que aqueles que estão insatisfeitos. Atualmente, 80% dos eleitores que estão satisfeitos com o estado da nação apóiam Clinton, mas cerca de metade (51%) dos que estão insatisfeitos também planejam votar nela. Lacunas semelhantes, embora um pouco mais estreitas, também foram evidentes em 2000 e 2008.

A combinação das duas medidas ilustra o quanto a aprovação presidencial está mais fortemente relacionada à escolha do voto. Atualmente, Clinton é esmagadoramente a escolha entre os eleitores que aprovam o desempenho de Obama no cargo e estão satisfeitos com o país (27% dos eleitores em geral): 84% neste grupo pretendem votar em Clinton e apenas 2% dizem que votarão em Trump . Embora a liderança de Clinton seja um pouco mais estreita entre os 21% dos eleitores que aprovam o desempenho de Obama e sãoinsatisfeitocom o estado da nação, 69% ainda pretendem votar nela e apenas 8% apóiam Trump.

Em comparação, apenas 4% que estão insatisfeitos com o estado da nação e desaprovam o desempenho de Obama no trabalho (45% dostodoseleitores) estão planejando votar em Clinton, enquanto 73% apóiam Trump. E essas três categorias representam quase todos os eleitores hoje: Quase nenhum eleitor (apenas 1% dos eleitores em geral) expressa satisfação com o estado da naçãoedesaprovar o desempenho de Obama.

Esses padrões são semelhantes às eleições anteriores, com o candidato do partido em exercício obtendo o apoio de dois terços ou mais dos eleitores que aprovaram o presidente em exercício - independentemente de esses eleitores estarem satisfeitos ou insatisfeitos com o estado da nação. E em 2000, a única eleição em que uma parcela considerável, embora ainda pequena (9%), de eleitores expressou satisfação com o estado da nação e desaprovou o desempenho do presidente no cargo - as opiniões do presidente foram indicadores mais fortes da intenção de voto do que satisfação com a nação: apenas 13% desse grupo apoiou Gore, pouco diferente dos 9% de apoio entre os eleitores que expressaram tanto insatisfação com o estado da nação quanto desaprovação do desempenho de Bill Clinton.

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