7 coisas que aprendemos sobre algoritmos de computador

Algoritmos estão ao nosso redor, usando armazenamentos massivos de dados e análises complexas para tomar decisões com impactos geralmente significativos sobre os humanos - desde a escolha do conteúdo que as pessoas veem nas mídias sociais até o julgamento se uma pessoa é um bom candidato a um risco de crédito ou a um emprego. O Pew Research Center lançou vários relatórios em 2018 que exploraram o papel e o significado dos algoritmos na vida das pessoas hoje. Aqui estão alguns dos principais temas que surgiram dessa pesquisa.

1As plataformas de conteúdo gerado por algoritmos desempenham um papel proeminente nas dietas de informação dos americanos.Parcelas consideráveis ​​de adultos nos EUA agora recebem notícias em sites como o Facebook ou YouTube, que usam algoritmos para selecionar o conteúdo que mostram aos usuários. Um estudo do Centro constatou que 81% dos usuários do YouTube afirmam que assistem, pelo menos ocasionalmente, aos vídeos sugeridos pelo algoritmo de recomendação da plataforma, e que essas recomendações incentivam os usuários a assistir a conteúdos progressivamente mais longos à medida que clicam nos vídeos sugeridos pelo site.

2 O funcionamento interno até mesmo dos algoritmos mais comuns pode ser confuso para os usuários.O Facebook está entre as plataformas de mídia social mais populares, mas cerca de metade dos usuários do Facebook - incluindo seis em cada dez usuários com 50 anos ou mais - dizem que não entendem como o feed de notícias gerado por algoritmos do site seleciona quais postagens mostrar a eles. E cerca de três quartos dos usuários do Facebook não estão cientes de que o site estima automaticamente seus interesses e preferências com base em seus comportamentos online, a fim de fornecer a eles anúncios direcionados e outros conteúdos.

3 O público teme que algoritmos de computador sejam usados ​​para tomar decisões com consequências no mundo real. O público expressa preocupação generalizada sobre empresas e outras instituições que usam algoritmos de computador em situações com potenciais impactos na vida das pessoas. Mais da metade (56%) dos adultos nos EUA acham que é inaceitável usar pontuações automatizadas de risco criminal ao avaliar pessoas que estão em liberdade condicional. E 68% acham que é inaceitável que as empresas coletem grandes quantidades de dados sobre pessoas com o objetivo de lhes oferecer negócios ou outros incentivos financeiros. Quando solicitados a elaborar sobre suas preocupações, muitos sentem que esses programas violam a privacidade das pessoas, são injustos ou simplesmente não funcionam tão bem quanto as decisões tomadas por humanos.

4 Povos nível de conforto com algoritmos geralmente depende de como eles são usados.Por exemplo, três quartos dos usuários de mídia social dizem que é aceitável que as plataformas de mídia social usem dados sobre eles e seus hábitos online para recomendar eventos dos quais gostariam de comparecer. Mas uma grande maioria dos usuários pensa que énãoaceitável para plataformas de mídia social usarem seus dados para entregar mensagens de campanhas políticas.

5Proponentes de algoritmos freqüentemente argumentam que esses sistemas podem levar a uma tomada de decisão mais justa e eficaz, mas outros temem que esses processos simplesmente reforcem os preconceitos e disparidades existentes. Quando questionados sobre suas próprias opiniões sobre este assunto,quase seis em cada dez americanos (58%) acham que os programas de computador sempre refletirão os preconceitos de seus designers, enquanto 40% acreditam que é possível que programas de computador tomem decisões livres de preconceitos humanos.



6 Plataformas de mídia social baseadas em algoritmos podem produzir sentimentos de raiva em seus usuários - e a maioria dos americanos não acredita que o conteúdo que veem nas mídias sociais reflete a realidade.Quase todo o conteúdo que um usuário individual pode ver nas mídias sociais é escolhido por programas de computador que tentam entregar conteúdo que eles possam achar relevante ou envolvente. Quando questionados sobre as emoções que experimentam com o conteúdo que veem nas redes sociais, a maior parte dos usuários (44%) diz que se sente frequentemente divertido - mas 25% dizem que frequentemente se sentem irritados como resultado do que veem nas redes sociais. De forma mais ampla, a maioria dos americanos (74%) acha que o conteúdo que as pessoas publicam nas redes sociais não fornece uma imagem precisa de como a sociedade se sente sobre questões importantes.

7 À medida que os algoritmos se tornam mais avançados,Os especialistas em tecnologia prevêem que esses sistemas amplificarão a eficácia humana - mas também ameaçarão a autonomia, agência e capacidades humanas.Em uma pesquisa recente com 979 especialistas em tecnologia, esses especialistas previram que os avanços na inteligência artificial baseada em algoritmos irão potencialmente revolucionar áreas como saúde, educação e aspectos gerais da economia. Ainda assim, a maioria dos especialistas, independentemente de serem otimistas ou não, expressou preocupação sobre o impacto de longo prazo dessas novas ferramentas sobre os elementos essenciais do ser humano.

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