5 fatos sobre religião na Arábia Saudita

O príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman participa de uma reunião em Londres em 7 de março de 2018. (Dan Kitwood / WPA Pool / Getty Images)

Desde que seu pai se tornou rei da Arábia Saudita em 2015, o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman deu passos dramáticos para mudar a vida política e econômica de seu país. Mas o herdeiro do trono de 32 anos também começou a suavizar as regras religiosas estritas do reino com a promessa de retornar ao 'Islã moderado'. Entre as mudanças que ele liderou: conceder às mulheres o direito de dirigir, reintroduzir os cinemas e restringir os poderes da polícia religiosa.

Aqui estão cinco fatos sobre religião na Arábia Saudita - um país que é o berço do Islã e, como tal, tem importância especial para os muçulmanos em todo o mundo.

1A Arábia Saudita tem uma população muçulmana jovem e em rápido crescimento.O reino tem mais de 30 milhões de habitantes, e cerca de 93% deles são muçulmanos, de acordo com dados do Pew Research Center. O país é oficialmente uma nação muçulmana e a maioria dos muçulmanos sauditas são sunitas. No entanto, uma minoria xiita representa cerca de 10% a 15% da população. Além disso, a Arábia Saudita é um país jovem: em 2015, cerca de 56% dos muçulmanos do reino tinham menos de 30 anos. O número de muçulmanos na Arábia Saudita deve aumentar 51% entre 2015 e 2050, embora sua participação no global A população muçulmana deve permanecer pequena em cerca de 2%.

2A Arábia Saudita é o lar de duas das cidades mais sagradas do Islã: Meca, onde o Profeta Muhammad nasceu, e Medina, onde ele está enterrado.Todos os anos, durante o hajj, milhões de muçulmanos de todo o mundo viajam para Meca para completar a peregrinação de seis dias ao santuário Kaaba. Embora o hajj seja exigido uma vez na vida de todo muçulmano adulto e saudável que possa pagar, os adeptos da fé também viajam para Meca durante outras épocas do ano para completar a peregrinação umrah voluntária mais curta.

3O governo da Arábia Saudita segue uma interpretação Wahhabi ultraconservadora do Alcorão.O wahhabismo começou como um movimento de reforma social e religiosa na década de 18ºséculo e está intimamente associada à fundação e consolidação do reino saudita. O wahhabismo exige a interpretação literal do Alcorão e inclui a aplicação estrita de códigos e práticas religiosas. Por décadas, a doutrina wahhabi foi mantida por clérigos que dirigem o judiciário e pela polícia religiosa. Mas, recentemente, o príncipe herdeiro Mohammed tem lutado contra o estabelecimento clerical e até mesmo destituiu a polícia religiosa do poder de fazer prisões.

4 As restrições do governo à religião são 'muito altas' na Arábia Saudita,de acordo com um relatório do Pew Research Center de 2017 que analisou as restrições religiosas em 2015. O reino é um dos 23 países entre 198 incluídos no estudo a receber essa distinção, junto com países como China, Egito e Irã. O reino do deserto se enquadra nesta categoria de restrições porque atende a muitos dos critérios do Centro; por exemplo, a constituição não permite a liberdade religiosa, o governo interfere nas práticas de adoração e os símbolos religiosos - como trajes - são regulamentados por lei. A Arábia Saudita também tem uma classificação 'alta' em nosso Índice de Hostilidades Sociais, que mede a agressão de indivíduos, organizações ou grupos da sociedade, como assédio relacionado à religião e terrorismo.



5As jovens sauditas estão entre as mais educadas do mundo muçulmano.Apesar das leis que exigem que as mulheres tenham um tutor homem - uma restrição que geralmente dificulta sua mobilidade social e acesso a empregos - as jovens sauditas são mais educadas do que os homens. Em 2010, cerca de um terço (35%) das mulheres sauditas com idades entre 25 e 34 anos tinham pelo menos diplomas pós-secundários, em comparação com 28% dos homens, de acordo com um relatório do Pew Research Center. Essa é uma grande mudança em relação às gerações anteriores. Por exemplo, apenas 3% das mulheres sauditas com idades entre 55 e 74 anos obtiveram ensino superior, contra 16% dos homens nessa faixa etária. Embora esse recente progresso educacional não tenha levado as mulheres sauditas ao nível dos EUA, por exemplo, onde 48% das mulheres com idades entre 25 e 34 anos tinham um diploma pós-secundário, a Arábia Saudita está, no entanto, à frente de outros corretores de poder na região, como Egito (19%) e Irã (16%).

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