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5 fatos sobre as opiniões dos americanos sobre a exploração espacial

Novos horizontes se aproximam de Plutão

Se tudo corresse de acordo com o planejado, a nave espacial New Horizons da NASA passou por Plutão esta manhã, pouco antes das 8 horas, horário do leste, oferecendo aos cientistas e ao público um vislumbre da borda anteriormente inexplorada do universo solar. A New Horizons foi lançada em 2006 e viajou 3 bilhões de milhas para chegar a 7.800 milhas do planeta anão gelado. A espaçonave deve entrar em contato com o controle da missão ainda hoje e enviar fotos e informações sobre Plutão.

Este marco importante nas viagens espaciais é um lembrete do lugar especial que o programa espacial da América ocupa na imaginação do público e nos círculos científicos. Aqui estão cinco conclusões principais do Pew Research Center e outras pesquisas sobre as visões dos americanos em relação à exploração espacial:

1 Os americanos apóiam o programa espacial e a exploração espacial. Em uma pesquisa de 2011 da Pew Research, 58% dos americanos disseram que é essencial que os EUA sejam líderes mundiais na exploração espacial.

Cerca de 38% disseram achar que o programa espacial contribui 'muito' para os avanços científicos que os americanos podem usar, e outros 36% disseram que o programa contribui 'muito' para esses avanços. A maioria também disse que o programa espacial contribui muito (34%) ou algo (34%) para o orgulho nacional e patriotismo da América. De forma mais ampla, em uma pesquisa da Pew Research de 2009, 74% disseram que a exploração espacial faz mais bem do que mal, enquanto apenas 17% disseram que faz mais mal do que bem.

Os americanos também apoiaram aspectos específicos do programa espacial dos EUA, como o programa do ônibus espacial e a Estação Espacial Internacional. Cerca de dois terços (64%) do público disseram que a estação espacial foi um bom investimento para o país, enquanto 29% disseram que não era um bom investimento, de acordo com nossa pesquisa de 2014. E a pesquisa de 2011 revelou que 55% dos americanos disseram que o programa de ônibus espaciais foi um bom investimento para o país, em comparação com 36% que disseram que não foi um bom investimento.

2 Americanos e cientistas concordam com o valor da exploração espacial, masdiscordar sobre a importância dos astronautas humanos.Como foi o caso do público em geral, uma sólida maioria (68%) dos membros da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS) pesquisados ​​pela Pew Research disse que a estação espacial era um bom investimento.



Mas surgiram diferenças sobre a questão de saber se os astronautas humanos são essenciais para o futuro do programa espacial dos EUA. A maioria dos americanos (59%) considerou o uso de astronautas humanos no futuro como essencial, enquanto 39% viram os astronautas como não essenciais. Os membros da AAAS estavam muito divididos, com 47% dizendo que os astronautas humanos são essenciais e 52% dizendo que não.

3 Os americanos têm uma opinião favorável sobre a NASA.Em uma pesquisa de janeiro de 2015, 68% dos americanos expressaram uma visão favorável da NASA, semelhante à dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças entre as oito agências federais sobre as quais perguntamos. (Sete em cada dez tinham uma visão favorável do CDC.) Isso estava de acordo com classificações favoráveis ​​semelhantes para a NASA no passado.

4Os americanos estão otimistas sobre o futuro da exploração espacial.Uma pesquisa de 2010 conduzida pela Pew Research e pela revista Smithsonian descobriu que 63% dos americanos esperavam que os astronautas pousassem em Marte, e 53% acreditavam que pessoas comuns seriam capazes de viajar pelo espaço em 2050. Alguns americanos estão ainda mais esperançosos sobre as possibilidades de exploração espacial. Um terço dos americanos previu em uma pesquisa da Pew Research / Smithsonian de 2014 que os humanos terão colônias espaciais de longo prazo nos próximos 50 anos.

5Embora valorizem o programa e tenham orgulho de suas realizações,Os americanos relutam em pagar mais pela exploração espacial.Apenas 23% dos americanos disseram que os EUA gastam muito pouco em exploração espacial, de acordo com a Pesquisa Social Geral do National Opinion Research Center (GSS) realizada no ano passado. Cerca de quatro em dez (42%) disseram que os EUA gastam aproximadamente a quantia certa, e 25% disseram que os EUA gastam muito na exploração espacial. Os americanos eram mais propensos a dizer que o governo está gastando muito pouco em áreas como educação (70%) e saúde (57%).

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