5 fatos importantes sobre os imigrantes legais dos EUA

Os imigrantes legais representam três quartos da população nascida no exterior nos EUA - 33,8 milhões de pessoas em 44,7 milhões em 2015, o ano mais recente para o qual havia números disponíveis. Entre os imigrantes legais, aqueles que possuem cidadania dos EUA (19,8 milhões em 2015) superam os residentes permanentes legais (11,9 milhões).

O resto da população estrangeira consiste em 11 milhões de imigrantes não autorizados e 2,1 milhões de pessoas nos EUA com vistos temporários. A população total de estrangeiros, 13,4% da população dos EUA em 2015, está um pouco abaixo da alta histórica de 14,8% em 1890, quando 9,2 milhões de imigrantes viviam nos EUA.

O presidente Donald Trump endossou um projeto de lei do Senado em 2 de agosto que reduziria pela metade o número de estrangeiros que recebem o status de residente permanente legal a cada ano, com a intenção de diminuir os níveis de imigração em geral. O projeto mudaria décadas de política ao decidir quem deveria receber o status de residente permanente legal, mudando a ênfase nos laços familiares para o valor das habilidades profissionais que os candidatos trariam. Também eliminaria a categoria de 'diversidade' para imigrantes de países com baixa imigração para os EUA e diminuiria as admissões de refugiados.

Aqui estão cinco fatos importantes sobre a população imigrante legal do país:

1Um milhão de imigrantes recebem o status de residente permanente legal a cada ano - também conhecido como um cartão verde - que os coloca no caminho da cidadania, e a maioria é patrocinada por membros da família. Entre as 1.051.031 pessoas que receberam green cards no ano fiscal de 2015, 65% eram parentes de um cidadão americano ou residente permanente legal. A maioria desses parentes são cônjuges (25% dos novos residentes permanentes legais), pais (13%) e filhos menores (6,3%) de cidadãos dos EUA com 21 anos ou mais; são admitidos sem cotas.

Outros vistos de admissão de família - para filhos adultos e irmãos de cidadãos dos EUA, e cônjuges e filhos de residentes permanentes legais - estão sujeitos a limites de categoria e país. Cerca de 144.000 green cards no ano fiscal de 2015 foram para pessoas com vistos de trabalho e seus familiares. Cerca de 152.000 foram para refugiados e pessoas que receberam asilo. Quase 48.000 foram para imigrantes admitidos em um programa de 'diversidade' para fornecer vistos adicionais para nações com baixa imigração nos EUA. Do ano fiscal de 2004 a 2015, 57% das pessoas que receberam green cards já viviam nos Estados Unidos com vistos temporários: houve um total de 5,5 milhões de recém-chegados, em comparação com um total de 7,4 milhões que já viviam nos EUA e ajustaram seu status de imigração .



Os residentes permanentes legais estão autorizados a trabalhar nos EUA, viajar para fora do país e receber alguns benefícios federais. Eles podem se inscrever para obter a cidadania dos EUA após cumprir os requisitos de duração da estadia, geralmente cinco anos de residência contínua nos EUA. Este sistema reflete amplamente uma ampla lei de reforma da imigração aprovada em 1965.

2As regiões de origem mais comuns para imigrantes legais diferem das de imigrantes não autorizados, de acordo com estimativas do Pew Research Center. Os imigrantes legais são mais prováveis ​​de serem da Ásia (29% em 2014, em comparação com 13% dos imigrantes não autorizados), bem como da Europa e Canadá (16% em comparação com 5%) e do Caribe (12% contra 4%) . Os imigrantes legais são marcadamente menos prováveis ​​do que os imigrantes não autorizados de serem do México (20% contra 52%), embora os imigrantes legais do México (6,3 milhões em 2014) superem os imigrantes não autorizados desse país (5,8 milhões).

3Os imigrantes legais estão mais concentrados em certas áreas metropolitanas do que a população em geral, com Nova York (4,8 milhões em 2014) e Los Angeles (3,5 milhões) tendo o maior, de acordo com estimativas do Pew Research Center. Outras áreas metropolitanas com mais de um milhão de imigrantes legais em 2014 incluem Miami (2 milhões), Chicago (1,3 milhão), São Francisco (1,2 milhão) e Washington, D.C. (1 milhão). Entre os imigrantes legais, 43% vivem nessas seis metrópoles; entre a população total dos EUA, 19% vivem nessas seis áreas metropolitanas. Alguns desses imigrantes legais têm vistos temporários.

4Imigrantes legais sãomais probabilidade de estar em idade produtiva(18 a 64) do que as pessoas nascidas nos EUA, e eles estão sobrerrepresentados em ocupações específicas.Três quartos (76% em 2014) estão nessa faixa etária, em comparação com 60% dos nascidos nos EUA e 92% dos imigrantes não autorizados. Os 19,5 milhões de imigrantes legais na força de trabalho representavam 12% dos residentes dos EUA que estavam trabalhando ou procurando trabalho em 2014, ante 9% em 1995. Por tipo de trabalho, eles estão sobrerrepresentados em algumas ocupações e sub-representados em outras. Imigrantes legais representaram 20% dos trabalhadores agrícolas, pesqueiros e florestais em 2014 - a maior parcela da força de trabalho entre os principais grupos de ocupação - mas apenas 9% dos trabalhadores de escritório e de apoio administrativo. Alguns desses imigrantes incluem aqueles com vistos temporários.

5Nem todos os imigrantes legais dos EUA qualificados para solicitar a cidadania o fazem.Dois terços (67%) dos elegíveis para a cidadania a haviam obtido até 2015, de acordo com estimativas do Pew Research Center. A proporção de elegíveis que se naturalizaram está em seu nível mais alto em mais de duas décadas. No entanto, existem diferenças acentuadas entre os grupos de países de origem: apenas 42% dos imigrantes legais mexicanos elegíveis haviam obtido a cidadania dos EUA até 2015, em comparação com 83% dos do Oriente Médio. Para se tornar um cidadão dos Estados Unidos, os residentes permanentes legais devem atender aos requisitos de tempo de permanência (geralmente cinco anos de residência contínua), bem como outros requisitos.

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