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5 descobertas principais sobre o que os americanos e cientistas pensam sobre a ciência

A inovação e a descoberta científica tocam todos os aspectos da vida americana, desde os cuidados médicos aos alimentos que comemos e às tecnologias nas quais confiamos em nossas atividades diárias.

Um relatório divulgado na quinta-feira pelo Pew Research Center nos permite comparar as opiniões sobre uma variedade de tópicos específicos entre o público americano e cientistas dos EUA ligados à Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS). O estudo marca a nova iniciativa do centro de estudar a interseção da opinião pública, da ciência e de todos os aspectos da sociedade.

Aqui estão cinco lições principais:

1Existem grandes diferenças entre o público e os cientistas em uma ampla gama de tópicos relacionados à ciência, mas o maior deles são os alimentos geneticamente modificados.

Visões de OGMA Pew Research perguntou a uma amostra representativa do público e a cientistas da AAAS sobre uma variedade de tópicos relacionados à ciência, desde mudanças climáticas até vacinas infantis.

OGMs e saúdeMais do que qualquer outra questão, o público e os cientistas tinham opiniões muito diferentes sobre a segurança de comer alimentos geneticamente modificados (GM). A maioria do público em geral (57%) diz que os alimentos GM geralmente não são seguros para comer, enquanto 37% dizem que esses alimentos são seguros; em contraste, 88% dos cientistas AAAS dizem que os alimentos GM são geralmente seguros.



Uma possível razão para a lacuna: dois terços do público (67%) dizem que os cientistas não têm um entendimento claro sobre os efeitos das safras GM na saúde.

Também vimos diferenças consideráveis ​​entre os dois grupos em suas opiniões sobre o uso de animais em pesquisas; se vacinas para doenças infantis como sarampo, caxumba e rubéola devem ser exigidas; e quais tecnologias de energia usar. A única das 13 questões comparadas em que as diferenças entre o público e os cientistas são particularmente modestas é a Estação Espacial Internacional. 64% do público e 68% dos cientistas AAAS dizem que a estação espacial tem sido um bom investimento para o país.

2Tanto o público quanto os cientistas veem os EUA atrás de outras nações na educação STEM K-12.

Visualizações sobre STEM EducationEnquanto os cientistas e o público tendem a ver as realizações científicas dos EUA como altas entre outros países industrializados, ambos os grupos são marcadamente mais críticos em relação à qualidade da educação americana em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM) nas séries K-12. Apenas 16% dos cientistas AAAS e 29% do público em geral classificam a educação STEM dos EUA para as séries K-12 como acima da média ou a melhor do mundo. 46% dos cientistas e 29% do público classificam o STEM K-12 como abaixo da média.

A maioria dos cientistas vê uma conexão entre o sistema educacional do país e sua compreensão da ciência. Três quartos dos cientistas (75%) vêem muito pouca educação STEM para as séries K-12 para ser um fator importante no conhecimento limitado do público sobre ciências. A esmagadora maioria dos cientistas vê o conhecimento limitado do público sobre esses tópicos como um problema.

3Poucos cientistas vêem bons tempos hoje.

As avaliações gerais dos cientistas sobre as ciências, embora ainda em sua maioria positivas, são menos otimistas do que eram em 2009, a última vez que a Pew Research conduziu uma pesquisa com membros da AAAS. Cerca de metade dos cientistas AAAS (52%) dizem que este é geralmente um bom momento para a ciência como um todo, 24 pontos percentuais abaixo dos 76% em 2009. Da mesma forma, a proporção de cientistas que dizem que este é geralmente um bom momento para sua especialidade científica caiu de 73% em 2009 para 62% hoje. A queda nas avaliações positivas do estado da ciência desde 2009 ocorreu entre cientistas de todas as disciplinas, aqueles com foco em pesquisa básica e aplicada, bem como aqueles que trabalham na academia e aqueles que trabalham na indústria.

4As opiniões dos americanos sobre as realizações científicas dos EUA ainda são amplamente positivas, mas um pouco menos otimistas hoje.

Uma maioria de 54% dos adultos considera as realizações científicas dos EUA como as melhores do mundo (15%) ou acima da média (39%) em comparação com outros países industrializados. Dos sete aspectos da sociedade americana avaliados, apenas um foi visto de forma mais favorável: os militares dos EUA. Em comparação com 2009, no entanto, a parcela que diz que as conquistas científicas dos EUA são as melhores do mundo ou acima da média caiu 11 pontos, de 65% em 2009 para 54% hoje. Mais agora vêem as realizações científicas dos EUA como 'média' no contexto global (de 26% em 2009 para 34% hoje) ou 'abaixo da média' (um pouco de 5% em 2009 para 9% hoje).

5As opiniões sobre tópicos de ciência apenas às vezes se dividem em linhas políticas.

Embora tenha havido um crescente debate político nos últimos anos sobre alguns tópicos científicos, especialmente questões climáticas e ambientais, nem todas as opiniões públicas sobre a ciência, ou mesmo sobre temas climáticos e ambientais, estão divididas em linhas políticas.

Opiniões sobre mudanças climáticasPor exemplo, dois terços (66%) dos republicanos (incluindo independentes que apoiam os republicanos) dizem que o efeito da ciência na qualidade do meio ambiente nos EUA tem sido principalmente positivo, assim como 61% dos democratas e independentes que apoiam os democratas.

Mas existem grandes diferenças entre os grupos políticos quando se trata de saber se a mudança climática está ocorrendo e os principais fatores que impulsionam a mudança climática. Solicitados a escolher qual das três alternativas descreve suas visões sobre a temperatura da Terra, 71% dos democratas e independentes que são democratas afirmam que a Terra está se aquecendo principalmente devido à atividade humana, como a queima de combustíveis fósseis. Em contraste, apenas 27% dos republicanos e republicanos inclinados têm essa opinião; 30% deste grupo afirma que a mudança climática se deve principalmente a padrões naturais no meio ambiente da Terra e 41% afirma que não há evidências sólidas de que a Terra está esquentando.

A pesquisa do Pew Research Center também perguntou a metade da amostra de adultos sobre a mudança climática usando uma abordagem alternativa de duas perguntas. Os entrevistados foram questionados primeiro se há evidências de que a Terra está esquentando e, em segundo lugar, quais são as razões por trás desse ponto de vista. Também aqui existem grandes diferenças entre os grupos políticos. Um total de 87% dos democratas e independentes que apoiam os democratas dizem que há evidências sólidas de que a Terra está esquentando, enquanto apenas 10% dizem que não há evidências disso. Em contraste, 53% dos republicanos e independentes que acreditam nos republicanos dizem que a Terra está esquentando e 43% dizem que não há evidências sólidas de aquecimento nas últimas décadas.

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