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32 anos atrás, os especialistas previram muito do mundo digital de hoje

Terminal de comunicação Alcatel Minitel, França, 1983.

Em um novo relatório do Pew Research Center, cerca de 1.600 especialistas em tecnologia expressam suas opiniões sobre como a “Internet das Coisas” - computadores vestíveis, produtos integrados a processadores e outros avanços digitais - alterará a sociedade na próxima década. Muitos (mas não todos) dos especialistas prevêem, nas palavras do relatório, “um ambiente de computação em rede global e envolvente” que mudará a maneira como fazemos tudo, desde armazenar nossas geladeiras até encontrar nossas almas gêmeas.

Esses exercícios preditivos têm uma longa história, remontando pelo menos a H.G. Wells no início do século XX. Mais de 30 anos atrás, o Institute for the Future, um think tank do Vale do Silício, produziu um relatório do tamanho de um livro sobre o desenvolvimento e os impactos potenciais das tecnologias de informação eletrônica. O que é impressionante é o quanto os autores do relatório acertaram, embora sua suposição fundamental - que o teletexto e o videotex, duas plataformas quase esquecidas, estariam em uso geral na virada do século - não deu certo.

Em 1982, quando o relatório foi publicado, não apenas a internet era inexistente, mas seu ancestral, a ARPANET, tinha menos de 300 computadores hospedeiros, principalmente em universidades, agências governamentais e militares. Na época, muitos observadores acreditavam que o teletexto (comunicação unilateral) e o videotexto (bidirecional), entregue a televisores ou terminais de uso especial por meio de linhas telefônicas ou cabo coaxial, seriam os principais veículos para levar os serviços de informação eletrônica ao massas.

Os autores do relatório previram que, em 1998, os serviços de teletexto / videotex teriam “uma penetração relativamente ampla. Pode não estar em todas as casas, mas provavelmente está na casa de um vizinho, e você pode estar pensando em obter o serviço sozinho. ” As pessoas usariam os serviços para envio de mensagens, localização de informações, compras e monitoramento remoto, bem como computação básica. Apesar das diferenças de tecnologia, essa não é uma descrição ruim de como as pessoas usam a internet. (E para que conste, cerca de um quarto da população dos EUA estava online em 1998).

Mesmo que o videotexto e o teletexto nunca tenham decolado da maneira que os autores do relatório pensavam (velocidades lentas e falta de padrões comuns são os maiores obstáculos), muitas de suas projeções parecerão familiares:

  • Borrar as linhas que separam o trabalho da casa.“(M) mais trabalho está sendo feito em casa do que hoje. Este trabalho está principalmente relacionado à produção de informação - e em particular a atividades de 'conhecimento criativo' - programadores, escritores de software, analistas de dados, corretores de informações, gerentes de banco de dados, previsores, planejadores ... A pessoa que trabalha em casa por meio de um sistema eletrônico não está vinculada pela programação das oito às cinco que liga a pessoa que deve trabalhar com pessoas ou máquinas em um local comum. ”
  • Fragmentação da mídia tradicional.“(I) é possível criar boletins de notícias personalizados limitados apenas aos tópicos que o morador médio lê ou nos quais está interessado. Não há mais necessidade de relatar notícias sobre uma variedade de assuntos ou apresentar informações de forma objetiva.”
  • Preocupações com a privacidade.“(A) ao mesmo tempo em que esses sistemas trarão um fluxo muito maior de informações e serviços para dentro de casa, eles também levarão um fluxo de informaçõesForada casa sobre as preferências e o comportamento de seus ocupantes. ”
  • Profissões baseadas em dados.“Surgirão novas competências e caminhos de carreira associados à gestão da informação. Eles vão desde corretores de informações que fornecem o 'melhor' negócio em um carro usado a guardiões que monitoram políticos e atividades corporativas e seletivamente liberam essas informações para as partes interessadas. ”
  • Caixa eletronico.“A ampla disponibilidade de home banking em videotex pode reduzir drasticamente a importância das agências locais…. Economias de escala sugeririam o surgimento de ‘superbancos’ nacionais que são capazes de oferecer mais serviços e menos mudanças para seus clientes. ”
  • Mídia sob demanda.“A gravação de som digital não só melhorou a qualidade da reprodução de som, mas também criou um serviço de entrega de música sob demanda ... A tecnologia de vídeo é comparável.”
  • Novos tipos de relacionamento.“Os sistemas eletrônicos de informação doméstica… criam classes de pessoas com base em interesses, habilidades e até mesmo em linguagens especializadas. À medida que se torna mais fácil conectar-se com várias outras dessas classes, para estabelecer relacionamentos com membros dessas classes, paraidentificarcom eles, os laços com os membros do grupo de pares tradicionais podem quebrar. ”

Outras previsões não atingiram o alvo, ou pelo menos ainda não se tornaram comuns:



  • Votação eletrônica. “Onde há uma penetração quase universal de terminais de videotex… referendos eletrônicos são usados ​​regularmente para resolver problemas de rotina…. A votação eletrônica fornece perfis de candidatos em termos de plataforma e registro e permite que os eleitores votem remotamente. ”
  • Política diversificada.Os cidadãos podem “escrever suas próprias lousas eletrônicas e encontrar seus próprios candidatos. O videotex pode significar o fim do sistema bipartidário, já que redes de eleitores se unem para apoiar uma variedade de planos - talvez centenas deles ”.
  • Compras de supermercado automatizadas.“O computador doméstico pede automaticamente dois rolos de toalhas de papel toda semana, um saco de 25 libras de batatas a cada duas semanas e sacos de aspirador a cada três meses ... (W) om um pouco mais de inteligência, o mesmo computador também pode se lembrar que a família (prefere toalhas de marca), então estabelece uma pequena regra sobre os critérios para toalhas de papel ou qualquer outro produto e 'faz compras' para conseguir o melhor negócio. ”
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