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1. Opiniões públicas sobre os hábitos alimentares dos americanos

O cenário da comida americana passou por mudanças consideráveis ​​nas últimas duas décadas. Durante este período, o público viu a introdução de safras geneticamente modificadas, a integração de alimentos orgânicos nos supermercados da América,4e a proliferação de chefs elevados ao status de celebridade na cultura popular.

No mesmo período, houve um aumento acentuado nas preocupações de saúde pública sobre a crescente prevalência de obesidade entre crianças e adultos. Talvez provocado pelo pensamento de pessoas como Michael Pollan,5Mark Bittman,6e documentários como 'Super Size Me', de Morgan Spurlock, americanos que pensam sobre comida mudou drasticamente.

As preocupações com a obesidade, alergias alimentares e outros efeitos dos alimentos na saúde estão alimentando um novo nível de escrutínio de produtos químicos e aditivos em alimentos e contribuem para mudanças noções sobre o tamanho da porção, açúcar e teor de gordura.7O consumo de refrigerantes açucarados caiu para uma baixa de 30 anos, enquanto as vendas de água engarrafada e aromatizada aumentaram dramaticamente nas últimas décadas. Refrigerantes dietéticos com zero calorias por muito tempo atraíram os americanos preocupados com seu peso, mas as vendas de refrigerantes dietéticos também caíram, com pelo menos alguns argumentando que o declínio foi alimentado pela crescente preocupação do público sobre a ingestão de adoçantes artificiais e outros aditivos alimentares.8O caso de amor da América com cadeias de fast-food está diminuindo, com marcas 'fast casual' que oferecem opções convenientes com foco em ingredientes naturais e frescos ganhando preferência.9

Até certo ponto, isso se reflete no surgimento de grupos distintos que podem ser identificados por seu foco em questões alimentares e hábitos alimentares pessoais. Um novo pensamento sobre maneiras de comer alimentos saudáveis ​​ajudou a lançar uma série de 'movimentos' alimentares com os proponentes argumentando que dietas paleo, antiinflamatórias ou veganas trazem benefícios à saúde junto com um melhor controle de peso. A comida e a maneira como comemos se tornaram uma fonte potencial de atrito social, pois as pessoas seguem suas próprias ideologias sobre o que comer e como os alimentos se relacionam com as doenças das pessoas.

Durante esse mesmo período, houve às vezes debates públicos estridentes sobre tópicos relacionados à ciência - principalmente sobre as mudanças climáticas, mas também sobre uma série de outros, incluindo os impactos ambientais do fraturamento hidráulico e da energia nuclear, a segurança das vacinas infantis e, é claro , a segurança dos alimentos geneticamente modificados. Um relatório anterior do Pew Research Center mostrou que as atitudes do público em uma ampla gama de questões científicas eram amplamente divergentes das dos membros da American Association of Advancement of Science (AAAS). Na verdade, as maiores diferenças entre o público e os membros da AAAS eram as crenças sobre a segurança de comer alimentos geneticamente modificados (GM). Quase nove em cada dez (88%) membros do AAAS disseram que geralmente é seguro comer alimentos GM em comparação com 37% do público em geral, uma diferença de 51 pontos percentuais. As amplas diferenças de opinião sobre os alimentos GM estão conectadas a um discurso público mais amplo sobre o papel da pesquisa científica e, talvez, da expertise científica na compreensão e formulação de soluções políticas.

Esta nova pesquisa do Pew Research Center explora o pensamento público sobre os cientistas e suas pesquisas sobre alimentos geneticamente modificados. Como tal, esta pesquisa pode ajudar a abordar as maneiras pelas quais as opiniões públicas e a confiança nos cientistas podem contribuir para uma divisão de opinião entre o público e os membros da comunidade científica sobre essas questões.

Em linhas gerais, a pesquisa mostra que os americanos acreditam que o público está prestando mais atenção à alimentação saudável hoje do que há 20 anos. Mas não está claro para o público se as pessoas estão realmente se alimentando de maneira mais saudável hoje. Cerca de metade dos adultos americanos pensam que os hábitos alimentares dos americanos sãoMenossaudáveis ​​hoje do que há 20 anos e a maioria aponta a culpa tanto na quantidade quanto na qualidade do que as pessoas comem.



Muitos americanos adotam sua própria alimentação e filosofias alimentares porque precisam - ou querem. Cerca de 15% dos adultos norte-americanos afirmam ter pelo menos alergias leves a um ou mais alimentos e outros 17% têm intolerância a alimentos. As alergias alimentares são mais comuns entre mulheres, negros e pessoas com doenças pulmonares crônicas, como asma. Uma pequena minoria de americanos se descreve como estritamente ou principalmente comendo dietas veganas ou vegetarianas.

Os americanos estão prestando atenção à alimentação saudável, mas muitos erram o alvo

Coletivamente, o público americano está prestando mais atenção à alimentação saudável, mas não abraçando totalmente o que aprende. Pelo menos, é assim que a maioria dos americanos vê as coisas, de acordo com esta pesquisa.

Cerca de 54% dos americanos dizem que, em comparação com 20 anos atrás, as pessoas nos EUA prestam mais atenção em comer alimentos saudáveis ​​hoje. Parcelas menores dizem que as pessoas prestam menos atenção (26%) ou aproximadamente a mesma atenção (19%) a uma alimentação saudável hoje.

Mas 54% dos americanos dizem que os hábitos alimentares nos EUA são menos saudáveis ​​do que há 20 anos. Uma minoria (29%) afirma que os hábitos alimentares são mais saudáveis ​​hoje, enquanto 17% afirmam que são praticamente os mesmos.

O público aponta a qualidade e a quantidade dos hábitos alimentares dos americanos. Quando questionados sobre qual é a maior fonte de problemas nos hábitos alimentares dos americanos, mais pessoas dizem que o problema é o que as pessoas comem, não quanto (24% vs. 12%). Mas uma maioria de 63% diz que ambos são problemas igualmente grandes nos EUA hoje.

Essas crenças estão um tanto ligadas ao foco das pessoas nas questões alimentares. Pessoas que se preocupam muito com a questão dos alimentos GM são particularmente propensas a dizer que os hábitos alimentares dos americanos se deterioraram nas últimas duas décadas: 67% têm essa opinião, em comparação com 53% entre aqueles que não estão nem muito preocupados com o Problema de alimentos GM. Pessoas focadas em uma alimentação saudável e nutritiva são relativamente mais inclinadas a dizer que os tipos de alimentos que as pessoas comem é um problema maior nos Estados Unidos hoje do que a quantidade total (34%, em comparação com 21% entre aqueles que não estão ou não estão muito focados em alimentos saudáveis e uma alimentação nutritiva.)

O que está chamando a atenção do público para comer? Um fator pode ser a crença no ditado freqüentemente repetido 'você é o que você come'. Aproximadamente sete em cada dez adultos (72%) dizem que hábitos alimentares saudáveis ​​são muito importantes para melhorar as chances de uma pessoa ter uma vida longa e saudável.

Uma parcela semelhante (71%) diz que fazer exercícios suficientes é muito importante. Cerca de 61% dizem que condições de habitação seguras e saudáveis ​​são muito importantes. Mas menos - 47% - acreditam que a genética e os fatores hereditários são essenciais para melhorar as chances de uma pessoa de uma vida longa e saudável. Assim, a maioria dos americanos considera sua saúde futura dentro de seus próprios limites - basta comer e se exercitar de forma adequada.

Pessoas focadas em questões alimentares tendem a acreditar que hábitos alimentares saudáveis ​​são importantes. Totalmente 86% daqueles que se concentram em uma alimentação saudável e nutritiva afirmam que hábitos alimentares saudáveis ​​são muito importantes, em comparação com 56% entre aqueles com pouco foco em uma alimentação saudável e nutritiva. E, 87% daqueles com profunda preocupação pessoal sobre a questão dos alimentos GM dizem que hábitos alimentares saudáveis ​​são muito importantes para uma vida longa e saudável, em comparação com 68% entre aqueles que não têm ou não se preocupam muito com a questão dos alimentos GM .

Os americanos têm uma variedade de estilos alimentares e filosofias sobre comida

Os americanos têm muitas abordagens diferentes para comer. Mais dizem que se concentram no sabor e nutrição do que na conveniência. Quase um quarto (23%) dos americanos afirma que a afirmação 'Eu me concentro nas sensações de sabor de cada refeição' as descreve muito bem, enquanto outros 53% afirmam que essa afirmação as descreve muito bem. Participações semelhantes dizem que seu 'foco principal é uma alimentação saudável e nutritiva', com 18% dizendo que esta declaração os descreve muito bem e 55% dizendo que os descreve bastante bem.

Partes menores dizem as afirmações 'Eu geralmente como o que é mais fácil e conveniente' e 'Eu como quando necessário, mas não me importo muito com o que como', as descrevem muito bem (12% e 7%, respectivamente). Pessoas com uma preocupação particular sobre a questão dos alimentos GM e pessoas focadas em uma alimentação saudável e nutritiva têm menos probabilidade de se descreverem como despreocupadas com o que comem.

Mas, quando os americanos julgam seus próprios hábitos alimentares, a maioria se vê aquém. Cerca de 58% dos adultos norte-americanos dizem que 'na maioria dos dias, provavelmente deveria comer de maneira mais saudável'. Cerca de quatro em cada dez (41%) atingiram suas metas alimentares da maneira certa, dizendo que comem o que deveriam na maioria dos dias.

Aqueles que estão focados em uma alimentação saudável estão, em geral, satisfeitos com sua alimentação. Sete em cada dez (70%) desse grupo afirmam comer o que deveriam na maioria dos dias. Por outro lado, 86% das pessoas que se descrevem como nada ou muito focadas em uma alimentação saudável dizem que provavelmente deveriam comer de forma mais saudável na maioria dos dias.

Existem diferenças mais modestas nas avaliações alimentares por grau de preocupação sobre a questão dos alimentos GM; 51% dos que se preocupam muito com a questão dos alimentos GM dizem que comem como deveriam na maioria dos dias, em comparação com 37% daqueles que não se preocupam em particular ou não se preocupam muito com esse assunto.

Uma minoria considerável de americanos tem alergia alimentar ou intolerância a alimentos

Mais crianças e adultos estão tendo reações alérgicas a alimentos hoje. A preocupação com as alergias e sensibilidades alimentares pode ser vista em muitos lugares - desde as regulamentações que regem o programa de merenda escolar pública até a maneira como os restaurantes e fabricantes de alimentos embalam e oferecem alternativas aos alérgenos mais comuns.10Por exemplo, pessoas com intolerância à lactose agora podem escolher entre uma ampla gama de alternativas ao leite e aos laticínios feitos de soja e nozes. Pessoas alérgicas ao glúten do trigo podem escolher entre seleções especiais do menu, até mesmo padarias inteiras dedicadas a opções sem glúten.

Cerca de 15% dos adultos norte-americanos afirmam ter alergias graves, moderadas ou leves a pelo menos um tipo de alimento. Outros 17% dos adultos têm intolerâncias alimentares, mas nenhuma alergia alimentar. Cerca de sete em cada dez do público adulto (69%) não tem intolerâncias ou alergias alimentares.

Mais mulheres do que homens relatam alergias alimentares. Cerca de duas em cada dez (19%) mulheres afirmam ter alergias alimentares graves, moderadas ou leves, em comparação com 11% dos homens. E, os negros são mais propensos a dizer que têm alergias alimentares (27%) do que os brancos (13%) ou hispânicos (11%). Em outros aspectos, aqueles com alergia alimentar refletem uma mistura de históricos demográficos e educacionaisonze

O Center for Disease Control and Prevention relata uma prevalência mais alta de asma entre crianças com alergia alimentar. A pesquisa do Pew Research Center descobriu que 29% dos adultos com asma ou outra doença pulmonar crônica têm alergia alimentar, em comparação com 12% entre aqueles que não têm doenças pulmonares crônicas.

Veganos e vegetarianos são uma pequena minoria dos EUA, mas são um pouco mais comuns entre as gerações mais jovens e democratas liberais

O vegetarianismo existe há séculos e o interesse em seguir essa dieta - mais comumente definida como omissão de carne e peixe - aumentou e diminuiu com o tempo. Hoje, as opções vegetarianas são comuns em muitos restaurantes e proprietários de alimentos. Alguns dos que evitam carne e peixe vão um passo além; os veganos normalmente omitem todos os alimentos que se originam de animais, incluindo ovos e laticínios. Mas algumas pessoas que se consideram vegetarianas ou veganas são 'flexíveis' quanto ao que comem e, pelo menos ocasionalmente, desviam-se desses princípios alimentares.

A pesquisa do Pew Research Center pediu a própria avaliação das pessoas sobre se os termos vegano e vegetariano se aplicavam a elas. Uma pequena minoria - 9% - dos adultos nos EUA se identifica como vegetarianos estritos ou veganos (3%) ou como principalmente vegetarianos ou veganos (6%). A grande maioria dos americanos (91%) afirma que não é vegetariana nem vegana.

As gerações mais jovens têm maior probabilidade do que outras de se identificarem como, pelo menos, principalmente veganas ou vegetarianas. Cerca de 12% dos adultos de 18 a 49 anos são, pelo menos, em sua maioria veganos ou vegetarianos, em comparação com 5% entre aqueles com 50 anos ou mais. Homens e mulheres têm a mesma probabilidade de serem veganos ou vegetarianos. Não há diferenças entre as regiões do país, educação ou renda familiar na proporção de veganos ou vegetarianos. No entanto, há mais democratas liberais no grupo vegano e vegetariano. Cerca de 15% dos democratas liberais são, pelo menos, em sua maioria veganos ou vegetarianos, em comparação com 4% entre os republicanos conservadores.12

Pessoas com alergias alimentares têm maior probabilidade de ser veganas ou vegetarianas, sugerindo que algumas restrições alimentares resultam de reações adversas a certos alimentos. Entre os adultos com alergia alimentar, 21% se identificam como estritamente ou principalmente seguindo dietas veganas ou vegetarianas. Apenas 8% dos adultos com intolerância alimentar (mas sem alergias) e 6% dos adultos sem alergia alimentar nem intolerância são veganos ou vegetarianos. Assim, cerca de um terço das pessoas que se identificam como, pelo menos, na sua maioria veganas ou vegetarianas, também relatam alergias alimentares.

Redes sociais: amigos comem como amigos

As pessoas tendem a se agrupar em redes sociais com outras semelhantes. A pesquisa do Pew Research Center descobriu que esse padrão social também ocorre quando se trata das filosofias alimentares e hábitos alimentares das pessoas.

A maioria dos americanos diz que pelo menos alguns de seus amigos mais próximos e familiares se concentram em uma alimentação saudável e nutritiva. Cerca de 68% dizem isso, enquanto 32% dizem que apenas alguns ou nenhum de seus amigos e familiares fazem isso.

Os adultos que dizem que a afirmação 'meu foco principal é uma alimentação saudável e nutritiva' os descreve pelo menos muito ou razoavelmente bem são mais propensos a dizer que pelo menos alguns de seus parentes e amigos mais próximos fazem o mesmo.

Uma minoria da população (24%) afirma que a maioria ou alguns de seus familiares e amigos mais próximos têm intolerâncias alimentares ou alergias alimentares. Entre aqueles que afirmam ter, pessoalmente, alergias graves a leves a alguns alimentos, uma parcela maior (51%) afirma que pelo menos alguns de seus parentes e amigos mais próximos também têm intolerâncias ou alergias.

Um padrão semelhante ocorre quando se trata de vegetarianos e veganos. Cerca de 12% dos adultos norte-americanos dizem que pelo menos alguns de seus parentes e amigos próximos são veganos ou vegetarianos. Mas existem diferenças gritantes na composição da rede social entre aqueles que são, pessoalmente, veganos ou vegetarianos e aqueles que não são. Totalmente 52% das pessoas que são, pelo menos, na sua maioria veganas ou vegetarianas, dizem que alguns ou a maioria de seus familiares e amigos mais próximos também seguem dietas veganas ou vegetarianas. Apenas 8% das pessoas que não são veganas ou vegetarianas dizem o mesmo.

Muitos americanos dizem que é uma boa festa hospedar um comportamento para perguntar sobre as restrições alimentares; poucos dizem que os incomoda quando os convidados pedem acomodações dietéticas

As empresas mudaram os alimentos que oferecem e como os alimentos são embalados para acomodar as diversas necessidades e preferências alimentares dos americanos na última década ou mais. O que as pessoas pensam sobre acomodar as necessidades e preferências alimentares das pessoas em reuniões sociais privadas? A pesquisa do Pew Research Center revela que 37% dos americanos dizem que, ao hospedar reuniões sociais, o anfitrião deve sempre perguntar aos hóspedes com antecedência se eles têm alguma restrição alimentar ou alergia. Um quarto afirma que deve fazer isso às vezes, enquanto 37% acredita que o anfitrião nunca deve ou não deve perguntar com muita frequência sobre as restrições alimentares antes de hospedar reuniões sociais.

Quando eles são os anfitriões, uma minoria (31%) dos americanos diz que os incomoda pelo menos alguns quando os convidados pedem tipos especiais de opções de comida em suas reuniões sociais. As parcelas maiores dizem que não os incomodam muito (37%) ou nem um pouco (30%) quando alguém pede acomodações especiais para alimentação em suas reuniões sociais.

As crenças dos americanos sobre o comportamento adequado de hospedagem tendem a estar relacionadas às suas próprias ideologias alimentares. Cerca de metade (49%) das pessoas com profunda preocupação pessoal com a questão dos alimentos GM dizem que os anfitriões devem sempre perguntar aos hóspedes sobre as necessidades dietéticas; isso se compara a 32% dos que não se preocupam ou não se preocupam muito com a questão dos alimentos GM. Mas as pessoas que têm alergias alimentares têm quase a mesma probabilidade que outros adultos de dizer que um anfitrião deve perguntar sobre alergias alimentares antes de uma reunião. E, como outros americanos, uma minoria daqueles focados em questões alimentares diz que se incomoda, pelo menos alguns, quando os convidados pedem opções especiais de comida em um encontro que eles organizam.

Estudos de alimentos e suas descobertas conflitantes são abundantes, mas a maioria dos americanos vê isso como um sinal de progresso

Um sinal claro de que muitos americanos estão pensando em comida é que estão prestando atenção às notícias e pesquisas sobre o assunto. Dois terços (66%) do público afirmam ouvir ou ler notícias sobre os efeitos do que as pessoas comem e bebem todos os dias (23%) ou algumas vezes por semana (43%) para a saúde. Cerca de um quarto (24%) afirma que vê essas notícias algumas vezes por mês, enquanto 9% afirma ver essas notícias com menos frequência do que isso.

E muitos americanos consideram esses estudos contraditórios com as notícias anteriores, pelo menos algumas vezes. Cerca de metade dos adultos norte-americanos (51%) dizem que ouvem ou lêem notícias sobre os efeitos dos alimentos na saúde que conflitam com estudos anteriores algumas vezes e cerca de um em cinco (21%) afirma que isso ocorre o tempo todo. Uma minoria de americanos (26%) afirma que isso não ocorre ou não ocorre com muita frequência.

As pessoas que acompanham regularmente notícias sobre alimentos e questões de saúde são particularmente propensas a ver notícias com descobertas contraditórias. Cerca de 50% dos americanos que acompanham as notícias sobre os efeitos dos alimentos na saúde diariamente dizem que veem notícias conflitantes sobre os alimentos o tempo todo. Apenas 17% das pessoas que ouvem ou lêem notícias sobre alimentos algumas vezes por semana dizem que histórias conflitantes sobre os efeitos dos alimentos e bebidas na saúde ocorrem o tempo todo e 9% das pessoas que assistem com menos frequência às notícias sobre alimentos dizem que relatórios conflitantes ocorrem todos os Tempo.

Há uma preocupação considerável na comunidade científica de que esse efeito chicote possa confundir os americanos e afetar seus pontos de vista sobre a confiabilidade das descobertas científicas. A pesquisa incluiu duas perguntas para esclarecer como o público dá sentido a descobertas contraditórias sobre os efeitos dos alimentos na saúde.

A maioria do público americano (61%) diz que 'novas pesquisas estão constantemente melhorando nossa compreensão sobre os efeitos na saúde do que as pessoas comem e bebem, então faz sentido que essas descobertas entrem em conflito com estudos anteriores', enquanto uma minoria de 37% diz ' pesquisas sobre os efeitos do que as pessoas comem e bebem na saúde não podem ser confiáveis ​​porque muitos estudos entram em conflito uns com os outros ”.

O foco das pessoas em questões alimentares não está fortemente relacionado a crenças sobre notícias com resultados conflitantes. Em vez disso, os níveis gerais de conhecimento das pessoas sobre ciência, com base em um índice de nove itens, vinculam-se a como as pessoas entendem os estudos conflitantes de alimentos nas notícias. Cerca de 74% das pessoas com alto conhecimento científico dizem que estudos com descobertas conflitantes com estudos anteriores são sinais de que novas pesquisas estão em constante aperfeiçoamento. Mas aqueles com baixo conhecimento científico estão intimamente divididos sobre se tais estudos são sinais de melhoria na pesquisa (46%) ou mostram que a pesquisa de alimentos não pode realmente ser confiável (50%).

E 72% dos adultos norte-americanos dizem que, embora novos estudos às vezes entrem em conflito com as descobertas anteriores, 'as idéias centrais sobre como comer de forma saudável são muito bem compreendidas'. Apenas um quarto do público (25%) se sente oprimido pelas descobertas inconsistentes, dizendo: 'É difícil saber como comer de forma saudável porque há muitas informações conflitantes'.

Aqui, também, as crenças estão intimamente ligadas ao nível de conhecimento das pessoas sobre a ciência. 92% daqueles com alto conhecimento científico dizem que as idéias centrais sobre como comer de forma saudável são muito bem compreendidas, assim como 78% daqueles com conhecimento científico médio. Mas aqueles com baixo conhecimento científico estão divididos com metade (50%) dizendo que as idéias centrais de como comer de forma saudável são muito bem compreendidas e 47% dizem que é difícil saber como comer de forma saudável porque há muitas informações conflitantes. Assim, os americanos com menos base em informações científicas parecem estar mais confusos e desconfiados de pesquisas com descobertas contraditórias sobre os efeitos dos alimentos e da saúde.

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